Trump otorgará medalla de honor a héroe de guerra por su valentía en una “embestida de fuego”

Por Tom Ozimek
11 de Octubre de 2019 Actualizado: 11 de Octubre de 2019

El presidente Donald Trump entregará la Medalla de Honor a un Boina Verde del Ejército cuyas acciones ayudaron a rescatar a compañeros soldados heridos durante una incursión mortal de caza de terroristas.

La Casa Blanca anunció que Trump entregará la medalla en una ceremonia el 30 de octubre, en honor al sargento mayor Matthew O. Williams, del Ejército de Estados Unidos, “por su conspicua valentía al servir como sargento de armas en apoyo de la Operación Libertad Duradera”.

La heroica actuación del sargento mayor Matthew O. Williams tuvo lugar durante una batalla de seis horas el 6 de abril de 2008, en el valle del Shok en Afganistán, que un compañero soldado describió como “una embestida de fuego y explosiones”.

Williams era parte de una incursión conjunta entre Estados Unidos y Afganistán para cazar a Gulbuddin Hekmatyar, el líder del exgrupo terrorista Hezebela Islami Gulbadin, según el Army Times.

“Las acciones del sargento Williams ayudaron a salvar la vida de cuatro soldados gravemente heridos e impidieron que el elemento principal de la fuerza de asalto fuera invadido por el enemigo”, dijo la Casa Blanca en un anuncio.

Durante el ataque, el equipo de asalto estaba compuesto por 12 boinas verdes y unos 100 comandos afganos que fueron lanzados al valle por helicópteros Chinook. Casi inmediatamente, los soldados se encontraron en un tiroteo.

“Fue solo un ataque de disparos y explosiones durante mucho tiempo”, dijo a Stars and Stripes Dillon Behr, un ex boina verde que recibió un disparo y resultó herido en la misión. “Un caos absoluto”.

Williams y el equipo se abrieron paso por una empinada ladera de montaña mientras se enfrentaban al fuego enemigo.

“Ante el fuego de granadas propulsadas por cohetes, francotiradores y ametralladoras, el sargento Williams dirigió a un elemento del Comando Afgano a través de un río de rápido movimiento, frío como el hielo y hasta la cintura para que se abriera paso por una montaña con terrazas hasta llegar al asediado elemento principal de la fuerza de asalto”, dice la declaración. “El sargento Williams montó una base de fuego que el enemigo no pudo vencer”.

En un momento dado, Williams se expuso al fuego enemigo mientras acudía en ayuda de su sargento de equipo, que había sido herido por francotiradores. Arriesgando su propia vida, Williams evacuó al soldado “por la ladera de la montaña hasta el punto de recogida de los heridos”.

Más tarde, cuando las tropas americanas quedaron atrapadas por los disparos enemigos y los heridos, Williams subió al acantilado para ayudar en su rescate. De nuevo se expuso al peligro mientras movía a los soldados heridos por la ladera casi vertical de la montaña mientras llevaba y cargaba a sus camaradas en helicópteros.

La Casa Blanca dijo que las acciones de Williams ayudaron a salvar la vida de cuatro soldados gravemente heridos y a mantener a raya a las fuerzas enemigas, lo que probablemente evitó muchas más bajas.

Williams dijo a Stars and Stripes que la incursión en Shok Valley fue una de las batallas más difíciles que enfrentó en Afganistán, donde se ha desplegado muchas veces durante su servicio activo.

“Por supuesto que es obviamente uno de los peores días”, dijo Williams a la publicación. “Ves a tus amigos heridos. Todo salió bien. Todos volvieron a casa con vida, y todos lo están haciendo bien. Pero, definitivamente, esa fue la peor”.

Más de 150 combatientes enemigos murieron durante la redada, informa Army Times.

Williams y otros nueve soldados estadounidenses recibieron premios de valor por sus acciones durante la batalla, según el Army Times.

En su anuncio, la Casa Blanca señaló que la Medalla de Honor se otorga a aquellos cuyas acciones muestran “una gran valentía personal o autosacrificio tan conspicuo que distingue claramente al individuo por encima de sus camaradas y que debe haber implicado un riesgo de vida”.

Williams, de Boerne, Texas, se alistó en el Ejército en 2005. Actualmente está asignado al 3er Grupo de Fuerzas Especiales en Fort Bragg. N.C.

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