Le dan el último adiós al perro mas inteligente del mundo, ¡reconocía más de mil sustantivos!

Por Isabel Valencia - La Gran Época
30 de Julio de 2019 Actualizado: 30 de Julio de 2019

Todos los animales tienen cierto grado de inteligencia dentro de sus limitaciones, sin embargo, hay algunos que se destacan por encima de los demás, ya que son completamente extraordinarios. Ese es el caso de la perrita más inteligente del mundo que tristemente falleció este mes a la edad de 15 años. 

Mientras algunos tienen serios problemas al tratar de enseñarle a su perro a sentarse y a dar la mano, un profesor emérito de psicología de Wofford College, John W. Pilley, enseñó a su perrita, una border collie blanca y negra, a reconocer 1022 sustantivos. La perrita, a quien nombró Chaser, fue un regalo de su esposa Sally, y durante 3 años estuvo entrenándola todos los días hasta por 5 horas diarias, según The New York Times.

El Dr. Pilley ya había hecho experimentos donde enseñaba a perros a distinguir los objetos por sus nombres, pero inspirado por los border collie de granjas, replanteó sus métodos. De este modo, comenzó con Chaser un nuevo método para enseñarle un sinnúmero de sustantivos. Primero le mostró un objeto, luego le dijo su nombre hasta 40 veces, después lo escondía y finalmente le pedía que lo encuentre.

En total, el psicólogo utilizó 800 juguetes de tela para animales, 116 pelotas, 26 frisbees y una variedad de artículos de plástico, para que finalmente Chaser lograra reconocer hasta 1022 sustantivos. Según su hija, Pilley Bianchi, ella no solo identificaba los objetos, sino que lograba comprender que las palabras tienen un significado independiente, y así lograba identificar los nombres comunes y los nombres propios.

Es decir, que si Chaser tuviera 30 bolas, ella podría reconocer a cada una por su nombre propio, al igual que como parte de un grupo de objetos. “Aprendió la teoría de uno a muchos y muchos a uno, que es aprender que un objeto podría tener muchos nombres y muchos nombres pueden aplicarse a un objeto o una persona”, dijo Bianchi según el mismo medio. Con este esplendido desempeño, los medios noticiosos llamaron a Chaser “el perro más inteligente del mundo”.

El resultado de su estudio lo publicó el Dr. Pilley en 2013, donde explicaba que a Chaser se le había logrado enseñar a comprender oraciones que contienen un objeto preposicional, un verbo y un objeto directo. Según afirmó Bianchi, el experimento de su padre era “territorio desconocido” en el área de investigación de la cognición animal. “Su aprendizaje de idiomas es una ciencia poderosa de muy alto nivel”.

“Lo que realmente nos gustaría que la gente entienda sobre Chaser es que ella no es única”, dijo Bianchi. “Es la forma en que le enseñaron que es única. Creíamos que mi padre aprovechó algo que era muy simple: le enseñó a Chaser un concepto que creía que funcionaba infinitamente más que aprender cien comportamientos”.

Algo similar sostiene Greg Nelson, veterinario de Central Veterinary Associates en Valley Stream, Nueva York, quien le dijo a The New York Times que el concepto de cómo los humanos ven la forma en que aprenden los animales ha ido cambiando a lo largo del tiempo. Ahora los humanos están aprendiendo que los animales tienen una comprensión más profunda de su entorno.

“La gente siempre ha creído que los animales responden a órdenes basadas en un sistema de recompensas”, dijo. “Aprenda comandos y trucos limitados, luego obtenga un regalo”, dice el Dr. Nelson. Pero “tienen un idioma entre ellos, hablado y no hablado”, agregó. “Y es evidente que pueden entender el lenguaje humano probablemente de la misma manera que aprendemos un idioma extranjero”.

El Dr. Pilley le dijo a The New York Times en 2014 que “la gran lección es reconocer que los perros son más inteligentes de lo que pensamos, y con tiempo, paciencia y suficiente refuerzo agradable, podemos enseñarles casi cualquier cosa”.

Luego de que el Dr. Pilley falleciera en 2018 a la edad de 89 años, Chaser siguió viviendo con la esposa y la hija del psicólogo, sin embargo, estuvo presentando problemas de salud. Bianchi dijo a los medios que habían sometido a Chaser a acupuntura por artritis pero que no tenía otras enfermedades conocidas.

Sin embargo, la inteligente perrita, con 15 años de edad murió el pasado martes 23 de julio por causas naturales. Bianchi, dijo que Chaser había tenido problemas de salud en las últimas semanas. “El veterinario realmente determinó que ella murió por causas naturales”, aseguró Bianchi. “Ella se fue muy rápido”.

Luego del deceso, Bianchi afirmó que Chaser fue enterrada en el patio trasero de la casa junto los otros queridos perros de la familia y con algunas de las cenizas de su padre.

La organización Hub City Animal Project que trabaja en pos de los animales de la calle, patrocinó una estatua de bronce de Chaser que se colocará fuera del Museo Infantil del Norte del estado en Spartanburg el próximo año.

Además, las huellas del Dr. Pilley, en bronce también, se colocarán junto a la estatua de Chaser y una parte de la calle cerca del museo se llamará Chaser the Border Collie Boulevard.

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