Los perros intentan decirnos algo con sus expresiones faciales, afirma estudio

20 de Octubre de 2017 Actualizado: 20 de Octubre de 2017

Los perros intentan decirnos algo con sus expresiones faciales, por eso si alguna vez tu perro ha levantado sus cejas y te ha derretido el corazón con sus hermosos ojos grandes y brillantes, no necesitas ningún estudio para saber que esos cachorros peludos usan sus expresiones faciales para comunicarse contigo. Un reciente estudio viene a confirmar eso que sabíamos.

En el Centro de Cognición de Perros de la Universidad de Portsmouth, la Dra. Juliane Kaminski filmó perros en diferentes contextos y vio cuánto influían en sus expresiones faciales la presencia de los humanos.

“Los hallazgos parecen respaldar la evidencia de que los perros son sensibles a la atención de los humanos, y que sus expresiones son intentos potencialmente activos de comunicarse, y no simples manifestaciones emocionales”, dijo Kaminski en un comunicado.

(Foto de Busybee-CR/Gettyimages)
(Foto de Busybee-CR/Gettyimages)

En el estudio Kaminski esperaba encontrar los usuales movimientos faciales que hacen los perros cuando están entusiasmados, por ejemplo, al recibir una golosina. Sin embargo, Kaminski reveló que los 24 perros en su estudio no mostraron diferencias en la respuesta facial cuando recibieron alimentos, siempre y cuando “nadie los estuviera mirando”.

La elevación de las cejas, por ejemplo, que hace que los ojos se les vean más grandes y adorables, estuvo más asociado al hecho de si los perros detectaban que tenían sobre si la atención humana.

(Foto de Tatiana Veriznikova / EyeEm/ Gettyimages)
(Foto de Tatiana Veriznikova / EyeEm/ Gettyimages)

Los perros que podían ver a una persona mirándolos también mostraron sus lenguas y vocalizaron más.

En su estudio Kaminski utilizó una variedad de razas, y con edades entre 1 y 12 años, para asegurarse de que fuese representativo de los perros en general. Todos eran mascotas de familia.

Todos fueron filmados atados con una correa a un metro de distancia de una persona y en una variedad de intercambios entre ellos, donde a veces la persona los miraba, o estaba orientada hacia el perro, o de espalda.

Las respuestas de los perros fueron rastreadas utilizando DogFACS, un sistema de codificación que registra los movimientos de los músculos faciales caninos, incluidos los más sutiles, aquellos que normalmente no somos conscientes de ellos.

(Foto de SensorSpot/Gettyimages)
(Foto de SensorSpot/Gettyimages)

Más de 30 mil años de domesticación han cambiado tanto a los perros como a los humanos. Como resultado ellos están más en sintonía con nosotros que otros animales.

Estudios previos han demostrado que los perros tienen más probabilidades de robar alimentos cuando los humanos tienen cerrados sus ojos, o están de espalda y que puede seguir la mirada de un humano si se realiza un contacto visual previo.

En este contexto, no es tan sorprendente que los perros ajusten sus expresiones para provocar una respuesta humana.

Los ojos de “perro cachorro” por ejemplo, son una expresión facial que en los humanos se parece mucho a la tristeza. Esto potencialmente hace que los humanos sean más empáticos con el perro que usa esa expresión, o porque hace que los ojos del perro parezcan más grandes y más parecidos a los de los bebés.

(Foto de Noni Das / EyeEm/ Gettyimages)
(Foto de Noni Das / EyeEm/ Gettyimages)

Otros estudios en el pasado demostraron que los perros de las perreras encuentran casa nueva más rápido si levantan las cejas con más frecuencia, dejando ver sus ojos más grandes y más parecidos a los de los bebés.

Hasta ahora, las habilidades de los perros para usar sus expresiones faciales para comunicarse con los humanos no habían sido examinadas sistemáticamente.

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