Un niño de 5 años que solía avergonzarse de su albinismo ahora es modelo para una marca de moda

Por La Gran Época
17 de Abril de 2019 Actualizado: 17 de Abril de 2019

Elijah Enwerem, de cinco años, de Willenhall, West Midlands, no es el típico niño. Entre ir a la escuela y jugar con los amigos, también hace algo de modelaje y ha sido presentado por algunas marcas del Reino Unido, impresionante para alguien de su edad.

Pero Elijah no es un chico cualquiera: tiene albinismo, un trastorno genético poco común que afecta aproximadamente a una de cada 18.000 a 20.000 personas solo en Estados Unidos, y en algunas otras partes del mundo, a una de cada 3.000.

El trastorno se caracteriza por una falta total o parcial de pigmentación en la piel, el cabello y los ojos, y generalmente se transmite de padres a hijos cuando ambos portan el gen recesivo. Aunque según sus padres, no tenían idea que eran portadores. “Por lo que sabemos, nadie en nuestra familia ha tenido la afección”, dijo Lucy Dawes, la madre de Elijah, a Bored Panda.

En la sociedad, hay una falta de conciencia sobre las personas con albinismo, lo que a menudo puede llevar al aislamiento y la intimidación. En algunos países africanos como Tanzania y Burundi, las personas con albinismo todavía se enfrentan a la amenaza de la violencia debido a la falsa creencia de que sus partes del cuerpo pueden ser utilizadas para curar diversas dolencias.

Pero Lucy sabe lo afortunado que es su hijo. “Nació aquí en el Reino Unido, en el seno de una familia cariñosa y solidaria. Otros con albinismo no tienen tanta suerte”, compartió. “El estigma que sufren las personas con albinismo en otros países es aterrador”.

Esta singularidad no se ha perdido en Elijah. Desde temprana edad, se dio cuenta que era diferente.

Lucy le dijo a Metro: “Siempre se preguntaba por qué se veía diferente y por qué la gente lo miraba y lo señalaba”. Pero ella le aseguró que la única razón por la que la gente lo miraba era porque él era especial.

“Quería que entendiera que la razón por la que todo el mundo lo hace, es porque él es tan extraordinario”, aseguró.

Tan notable, de hecho, que Primark, una marca de moda en el Reino Unido, pensó que era perfecto para una de sus campañas. Pero la gran oportunidad de Elijah no vino de un encuentro casual con un agente o una audición. Nació en un lugar improbable: un grupo vegano de Facebook.

“Yo colgué la foto y mucha gente dijo: ‘¿No son lindos?’, pero una señora dijo: ‘Espero que no te importe que te diga esto, pero creo que tu hijo podría ser modelo’. Le dije que mucha gente dice eso, pero ella era seria y me dijo que buscara un grupo de modelos en Facebook”. Y eso es lo que hizo Lucy. Poco después, el pequeño fue contratado por la gerencia de Zebedee, y después de unos cuantos trabajos pequeños, Primark lo llamó.

La campaña que incluyó a Elijah fue lanzada a principios de este año. Desde entonces, el niño de 5 años ha estado caminando con un resorte extra en su paso.

Lucy compartió: “Cuando entró en Primark y se vio en la pared, fue como una misión cumplida. Ahora lo entiende y su confianza ha crecido fenomenalmente durante el último año. Ha pasado de esconderse de la gente y gruñirles a hablar felizmente con la gente”.

Lucy también mencionó que al niño le encanta modelar. “Le encantan las aventuras y creo que le gusta cuando lo fotografían, es maravilloso verlo frente a la cámara porque es tan natural, se ve tan cómodo”, agregó.

Aunque todavía recibe fuertes miradas, ahora usa la atención para promover el mensaje de aceptación y bondad.

“Es el niño más compasivo que he conocido”, dijo Lucy.

Gracias a Elijah y a otros modelos como él con albinismo como Diandra Forrest y Leo Jonah, el estigma contra las personas con albinismo puede desaparecer lentamente.

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