Un panel de la Cámara investiga los brotes de COVID-19 en las plantas de Tyson, JBS y Smithfield

Por Zachary Stieber
01 de Febrero de 2021 6:06 PM Actualizado: 01 de Febrero de 2021 6:06 PM

Un panel especial de la Cámara de Representantes está investigando los brotes de COVID-19 en las principales plantas empacadoras de carne.

El Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus dice que las principales empacadoras de carne han mostrado, durante la pandemia de COVID-19, desprecio por la salud de sus trabajadores.

En cartas dirigidas a Tyson Foods, Smithfield Foods y JBS USA, el presidente James Clyburn (D-S.C.) los acusó de tomar acciones que “parecen haber resultado en que miles de trabajadores de empacadoras de carne se infectaran con el virus y que cientos murieran”.

Clyburn les pidió a las empresas señaladas que proporcionaran documentos relacionados con las quejas de sus empleados con respecto al virus del PCCh (Partido Comunista Chino), que causa el COVID-19. También pidió documentos vinculados a las inspecciones relacionadas con el virus en instalaciones y plantas y detalles sobre el número de empleados que han dado positivo en las pruebas de COVID-19.

La directora administrativa de Smithfield, Keira Lombardo, dijo en un comunicado que la compañía “se ha tomado en serio la responsabilidad de proteger la salud y la seguridad de los empleados sin dejar de proporcionar alimentos a nuestra nación”.

“Desde el comienzo de la pandemia, hemos tomado medidas extraordinarias para proteger del virus a nuestros empleados y hemos cumplido o superado las pautas de salud y de seguridad federales, estatales y locales vigentes, incluso las pautas relacionadas a los equipos de protección personal. Es lamentable que haya inexactitudes y desinformación en los medios sobre este tema y esperamos poder brindarle al Subcomité la información correcta”, agregó Lombardo, diciendo que Smithfield ha invertido más de USD 700 millones para proteger a sus empleados.

Un portavoz de JBS le dijo a The Epoch Times, en un comunicado enviado por correo electrónico, que enviaría documentos al subcomité.

“Desde el inicio de la pandemia, JBS USA ha invertido más de USD 200 millones en intervenciones de salud y seguridad, más de USD 160 millones en bonificaciones y aumentos permanentes de sueldos, y donó más de USD 50 millones para apoyar a nuestras comunidades locales”, dijo el portavoz. La empresa ha implementado medidas de seguridad que incluyen la construcción de barreras físicas permanentes y el establecimiento de protocolos de distanciamiento físico.

Tyson no respondió una consulta.

El representante James Clyburn (D-S.C.) asiste a la toma de posesión del presidente Joe Biden en Washington, el 20 de enero de 2021. (Win McNamee/Pool/AFP a través de Getty Images)

Según un estudio de la Academia Nacional de Ciencias, publicado el año pasado, las plantas empacadoras de carne fueron relacionadas con entre 236,000 y 310,000 casos de coronavirus y entre 4300 y 5200 muertes por coronavirus al 21 de julio de 2020. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han dicho que las plantas empacadoras de carne son una fuente de “transmisión rápida” del virus del PCCh.

Clyburn también le escribió a la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), para decir que el organismo “no cumplió adecuadamente con su responsabilidad de hacer cumplir las leyes de seguridad de los trabajadores, en las plantas empacadoras de carne, en todo el país, lo que resultó en infecciones y muertes prevenibles”.

“Es imperativo que las deficiencias de la Administración anterior se identifiquen y rectifiquen rápidamente para salvar vidas en los meses en los que las vacunas aún no están disponibles para todos los estadounidenses”, agregó.

Clyburn solicitó una sesión informativa antes del 15 de febrero y documentos e información sobre cuántas quejas relacionadas con el virus ha recibido la OSHA en relación con las instalaciones de empaque y procesamiento de carne, entre otros datos.

Sigue a Zachary en Twitter: @zackstieber


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