Un río atmosférico desencadena advertencias de tormenta invernal en 11 estados de EE.UU.

Por Stephen Katte
04 de Diciembre de 2023 11:02 AM Actualizado: 04 de Diciembre de 2023 11:02 AM

Los ríos atmosféricos han estado azotando el noroeste del Pacífico de Estados Unidos, lo que provocó advertencias de tormenta invernal para 11 estados, y se pronostica que seguirán más lluvias intensas, nieve y fuertes vientos en los próximos días.

Un río atmosférico es un espacio estrecho en la atmósfera que transporta cantidades importantes de vapor de agua. Cuando tocan tierra, el vapor se libera a través de la lluvia, la nieve o una combinación de ambas. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los ríos atmosféricos pueden variar significativamente en tamaño y fuerza. En promedio, transportan aproximadamente el equivalente al flujo de agua a través de la desembocadura del río Mississippi. Los más potentes pueden transportar hasta 15 veces más vapor de agua.

Los meteorólogos de AccuWeather predicen que, al menos desde el domingo hasta el miércoles, lugares de Washington, Oregón, el noroeste de California, el norte de Idaho y el oeste de Montana podrían enfrentar un clima aún más salvaje debido a un río atmosférico que pasará sobre estos sitios. Se pronostican entre 1 y 2 pulgadas adicionales de lluvia en la mayoría de las regiones afectadas. Se espera que las zonas costeras se vean afectadas por muchas más lluvias; se han pronosticado entre 4 y 8 pulgadas más de lluvia.

Regiones desde el noroeste de California hasta el oeste de Washington ya han informado sobre carreteras inundadas, interrupciones en los viajes, además de deslizamientos de rocas y lodo. Las lluvias adicionales en esas áreas podrían empeorar las condiciones.

Hay alertas y avisos de inundaciones vigentes para numerosos condados en el oeste de Washington y Oregón hasta el miércoles por la noche debido al flujo constante de lluvia que continuará extendiéndose hacia el interior.

Un informe del 4 de diciembre realizado por la meteoróloga de AccuWeather, Alyssa Glenny, advierte que los centros de mayor población del noroeste del Pacífico, Seattle, Portland y Oregón, podrían experimentar potencialmente el total de lluvia de un mes en los primeros seis días de diciembre a medida que se prolonga el período de lluvia.

“Hasta el domingo por la noche, en Seattle habían caído 1.25 pulgadas desde principios de mes, mientras que Portland registró 2.20 pulgadas”, dijo la meteoróloga de AccuWeather, Elizabeth Danco.

“Se espera que ambas ciudades reciban entre 2 y 4 pulgadas adicionales de lluvia hasta el miércoles; el promedio histórico de lluvia para el mes de diciembre es de 5.72 pulgadas en Seattle y 5.77 pulgadas en Portland”.

La meteoróloga de AccuWeather, Haley Taylor, cree que las lluvias más intensas disminuirán el miércoles, y es probable que las condiciones de humedad persistentes cesen el jueves por la noche.

“De cara a finales de esta semana, una tormenta que se desplace hacia el noroeste puede traer aire más frío de regreso a la región el jueves, permitiendo que las temperaturas caigan más cerca del promedio histórico; sin embargo, el patrón de tormentas debería detenerse”, dijo.

“Se espera que las condiciones principalmente secas continúen el viernes, pero otra ronda de lluvia y nieve de montaña puede regresar al noroeste del Pacífico entre el viernes y el sábado”.

Sin embargo, AccuWeather dice que hay un lado positivo en el diluvio esperado. Si bien podría causar interrupciones en los viajes, cierres de carreteras e inundaciones, las lluvias persistentes podrían ayudar gradualmente a mejorar las condiciones de sequía.

Según el U.S. Drought Monitor, lugares en el oeste de Oregón y Washington están soportando condiciones de sequía de moderadas a severas. Ciudades como Seattle han sufrido un verano relativamente seco, lo que preparó el escenario para la sequía.

El peligro de avalanchas también aumentó en varias regiones

También se espera que los niveles de nieve en las montañas del noroeste aumenten significativamente antes de que se establezcan condiciones más cálidas a principios de esta semana. Según la Sra. Taylor, esto también conlleva cierto riesgo de inundación.

“El aumento de las temperaturas hasta el miércoles puede provocar que la nieve se derrita, especialmente en Cascades, donde ha caído más de un pie de nieve”, dijo.

“El deshielo, además de las fuertes lluvias del lunes y martes, puede provocar inundaciones y viajes peligrosos, especialmente en las montañas y las estribaciones”.

Las fuertes lluvias que caen en las montañas en medio del aumento de las temperaturas podrían hacer que la capa de nieve en las laderas empinadas se vuelva más inestable, aumentando el riesgo de avalanchas. El Centro de Avalanchas del Noroeste ha emitido advertencias de avalanchas para las laderas de Washington Cascades, Mount Hood, Stevens Pass y Snoqualmie Pass. Todos se enfrentan a un peligro de avalancha de nivel cuatro hasta al menos el domingo. No se recomienda viajar hasta después del fin de semana, en todo caso.

California libre de sequía después de múltiples ríos atmosféricos

La mayoría de estas zonas no son ajenas a las lluvias masivas durante un período corto, especialmente durante los meses de invierno, de noviembre a enero. California, en particular, ha estado lidiando con inundaciones fluviales atmosféricas durante todo el año. A partir de marzo, los meteorólogos advirtieron que la mayor parte de California se enfrentaba a otro sistema de tormentas fluviales atmosféricas que probablemente produciría fuertes lluvias.

El embalse de Nicasio se ve al 100 por ciento de su capacidad después de que una serie de eventos fluviales atmosféricos inundaran el estado en Nicasio, California, el 12 de enero de 2023. (Justin Sullivan/Getty Images)

Una vez más, una nueva serie de ríos atmosféricos desembocó en California en septiembre, lo que provocó advertencias de fuertes lluvias e inundaciones generalizadas. En los meses siguientes se ordenó la evacuación de más de 9000 personas y más de 54,000 se quedaron sin electricidad, mientras partes de California se veían afectadas por otro sistema fluvial atmosférico. Las fuertes lluvias, tormentas eléctricas y fuertes vientos provocaron inundaciones en varias carreteras importantes y pequeñas comunidades rurales en las regiones sur y central del estado.

California había estado lidiando con una sequía prolongada por casi tres años durante un fuerte evento de La Niña. Sin embargo, después de un cambio hacia condiciones neutrales y ahora de El Niño, el estado ha sido declarado oficialmente libre de sequía y se espera que permanezca así hasta al menos finales de enero de 2024.


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