Una agencia federal recomienda instalar limitadores de velocidad en los automóviles nuevos

Una agencia federal de transportes recomienda que los "automóviles nuevos" dispongan de sistemas de "asistencia inteligente a la velocidad"

Por Jack Phillips
16 de Noviembre de 2023 8:41 PM Actualizado: 16 de Noviembre de 2023 8:41 PM

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) ha pedido a los fabricantes de automóviles y a los organismos reguladores “nuevas tecnologías” que puedan “reducir el exceso de velocidad” en todos los coches nuevos fabricados en Estados Unidos.

En un comunicado de prensa el martes, la NTSB citó un accidente en Las Vegas que dejó nueve personas muertas que “pone de relieve la necesidad de tecnología inteligente de asistencia a la velocidad y contramedidas, incluyendo el programa de interbloqueo para infractores reincidentes de exceso de velocidad.”

En el accidente de enero de 2022, el conductor de un Dodge Challenger con un largo historial de exceso de velocidad se saltó un semáforo en rojo a 103 millas por hora y chocó contra un monovolumen. El automovilista conducía a una velocidad excesiva y no obedeció tanto una señal de stop como un semáforo en rojo, dijeron las autoridades, añadiendo que el estado de Nevada no castigó seriamente al conductor después de que fuera acusado de cinco infracciones por exceso de velocidad en los 17 meses anteriores al accidente.

“Este accidente es la última de una larga serie de tragedias que hemos investigado en las que el exceso de velocidad y la conducción bajo los efectos del alcohol han provocado una catástrofe, pero no tiene por qué ser así”, declaró en el comunicado Jennifer Homendy, presidenta de la NTSB. “Sabemos que la clave para salvar vidas es la redundancia, que puede protegernos a todos de los errores humanos que se producen en nuestras carreteras”.

La agencia afirmó que el accidente y otros similares podrían evitarse si los fabricantes de automóviles implantaran sistemas inteligentes de asistencia a la velocidad (ISA), que pueden dificultar a los conductores ir a más velocidad de la permitida. Estos sistemas utilizan los datos del GPS del coche y los vinculan a una base de datos con la ubicación de los límites de velocidad señalizados.

“Los sistemas ISA pasivos avisan al conductor cuando el vehículo supera el límite de velocidad mediante alertas visuales, sonoras o táctiles, y el conductor es responsable de reducir la velocidad”, explica la NTSB. “Los sistemas activos incluyen mecanismos que hacen más difícil, pero no imposible, aumentar la velocidad de un vehículo por encima del límite de velocidad anunciado y los que limitan electrónicamente la velocidad del vehículo para evitar por completo que los conductores superen el límite de velocidad.”

El año pasado, la Comisión Europea ordenó que todos los vehículos nuevos estuvieran equipados con esta tecnología como parte de una nueva serie de normativas de gran alcance en la Unión Europea.

La NTSB también ha estudiado la posibilidad de presionar a los estados para que instalen sistemas activos que dificulten o limiten el exceso de velocidad a los conductores reincidentes. La Alianza para la Innovación Automovilística, un grupo comercial que representa a los fabricantes de automóviles, dijo que la tecnología puede desempeñar un papel en la reducción de los accidentes relacionados con la velocidad, pero el grupo ha apoyado durante mucho tiempo las políticas centradas en la educación, la aplicación y la inversión en infraestructura.

Según la NTSB, en 2021 murieron unas 12,330 personas en accidentes relacionados con el exceso de velocidad, lo que equivale a un tercio de todas las muertes de tráfico ocurridas en Estados Unidos ese año.

Críticas

Un grupo europeo de comercio de automóviles advirtió en 2018 que los sistemas ISA pueden ser “prometedores” en el futuro, pero “todavía muestran demasiadas advertencias falsas debido a información incorrecta o desactualizada sobre los límites de velocidad.”

“Los mapas digitales tampoco contienen toda la información sobre los límites de velocidad de todas las carreteras, y los datos no siempre están actualizados. Además, los sistemas basados en cámaras no pueden prever todas las situaciones, como cuando las señales de tráfico están tapadas”, afirma la Asociación de Constructores Europeos de Automóviles (ACEA).

Otros críticos, incluidos los fabricantes de automóviles, han expresado anteriormente su preocupación por que algunos tipos de limitadores de velocidad puedan arrebatar el control del vehículo al conductor. Pero algunos sistemas ISA activos tienen una disposición que permite al conductor anular los controles, y son los recomendados por la Unión Europea.

Otras cuestiones

A pesar de su recomendación de esta semana, la NTSB no explicó en detalle cómo la tecnología ISA podría evitar el accidente de 2022 en Nevada. En particular, según la agencia, el conductor del vehículo estaba bajo los efectos de drogas, incluyendo cocaína y PCP, una potente droga alucinógena que puede causar un comportamiento violento.

Entre 1992 y 2017, el conductor fue condenado por 11 infracciones de tráfico, incluidas tres por exceso de velocidad. Sin embargo, en el momento del accidente, su registro oficial de conducción estatal solo tenía una infracción en movimiento en la lista, por exceso de velocidad en 2017, dijo la NTSB.

“El estado de Nevada debe mejorar en la eliminación de los silos de las cortes adyacentes y en el intercambio de información”, dijo Michael Graham, miembro de la junta, informó The Associated Press. “El estado de Nevada no logró responsabilizar al conductor”.

En el accidente del norte de Las Vegas murieron el conductor, de 59 años y con antecedentes penales y de tráfico, y su pasajero, un varón de 46 años, que viajaban en el Challenger que, según los investigadores, aceleró antes de saltarse un semáforo en rojo y chocar contra el monovolumen. Otros tres vehículos resultaron dañados en choques en cadena en el concurrido cruce de varios carriles. En total, se vieron implicadas 15 personas.

Pocos días antes del accidente, el conductor, Gary Robinson, se declaró culpable en Las Vegas de exceso de velocidad, informó el Las Vegas Review-Journal. Se le impuso una multa de 150 dólares.

Los miembros del personal de la NTSB dijeron que el problema de que una corte no sepa lo que otra ha hecho con un infractor reincidente también ocurre en otros estados. Dijeron que a menos que los datos de las cortes se distribuyan ampliamente, será difícil imponer castigos.

Con información de The Associated Press.


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