Vendedor de zapatos construye una casa en un zapato gigante que ahora es un Airbnb: Así es por dentro

Por Michael Wing
23 de Diciembre de 2023 5:47 PM Actualizado: 23 de Diciembre de 2023 5:47 PM

Al parecer, el vendedor de zapatos Mahlon Haines debe su éxito en el negocio del calzado a una serie de astutas maniobras de marketing.

En primer lugar, su desvergonzada tenacidad en la autopromoción le llevó a presentarse a las elecciones al Congreso. Aunque perdió las elecciones, admitió que fue una gran publicidad para su negocio.

En segundo lugar, llevó su zapatería a clientes que no podían ir en coche hasta él.

Tres, construyó un zapato gigante de cinco pisos de altura para promocionar sus zapatos como si fuera una valla publicitaria al borde de la carretera. Esta podía verse a kilómetros de distancia en donde hoy está la antigua autopista Lincoln.

Ese zapato de gran tamaño se convirtió en un legado de su paso durante 75 años.

Al Sr. Haines lo traicionó su habilidad para las ventas muy pronto. En 1905 llegó a York, Pensilvania, a la edad de 30 años, y al parecer vendió su propio anillo de compromiso para comprar 10 pares de zapatos. Luego se dio la vuelta y los vendió en un mercado de agricultores, y pronto puso en marcha su incipiente negocio.

La Casa Zapato Haines. (Dominio publico)
La Casa Zapato Haines en York, Pensilvania, hoy. (Cortesía de Haines Shoe House)
Vista aérea de la Casa Zapato Haines. (Cortesía de Haines Shoe House)
La Casa Zapato Haines hoy. (Cortesía de Haines Shoe House)

Haines murió millonario, habiendo sido dueño de más de 40 zapaterías en todo el estado y en Maryland. Además, era dueño de un terreno y un hotel. Incluso tenía una flota de zapaterías móviles que podían llegar hasta quien no podía ir a sus zapaterías.

Pero, algunos dicen, la enorme Casa Zapato Haines a lo largo de la antigua Lincoln Highway es su verdadero legado. Fue construida en 1948. Este zapato de gran tamaño sigue el modelo de su best seller: los zapatos de trabajo de caña alta del Sr. Haines. La información previa indica que él entregó una fotografía de ellos a un arquitecto y le dio la orden de diseñarla.

La casa zapato transmitió su mensaje alto y claro: ¡recuerde comprar sus zapatos al Sr. Haines!

La casa zapato de cinco pisos está construida con estuco y madera. Tiene 25 pies de alto, 17 pies de ancho y 48 pies de largo, con un poco más de 1,500 pies cuadrados en su interior. En su conjunto, en la punta del pie hay una sala de estar, un dormitorio principal y un baño. El segundo dormitorio está escondido debajo de los cordones de los zapatos, con un techo inclinado que hace eco de la pendiente diagonal del zapato. Un tercer dormitorio se encuentra detrás del talón. Mientras que una cocina se acurrucaba dentro del talón. Hubo un tiempo en que una cochera se escondía debajo del arco.

El retrato de Mahlon Haines cuelga de la pared. (Cortesía de Haines Shoe House)
El dormitorio principal. (Cortesía de Haines Shoe House)
El segundo dormitorio, bajo los cordones de los zapatos. (Cortesía de Haines Shoe House)
El tercer dormitorio. (Cortesía de Haines Shoe House)
El baño del primer piso y los vitrales. (Cortesía de Haines Shoe House)
La cocina. (Cortesía de Haines Shoe House)
La Casa Zapato Haines, ahora convertida en Airbnb. (Cortesía de Haines Shoe House)

Haines no vivió en el zapato ni lo usó como zapatería, aunque durante un tiempo dejó que las personas mayores y los recién casados ​​se alojaran en la suite de la pareja, en la punta. En el piso de arriba vivían un chófer y una criada que hacía las veces de cocinera y atendían a los invitados.

La Casa Zapato Haines cambió de propietario varias veces a lo largo de los años, tras su muerte. Él se la legó a sus empleados, quienes la vendieron a un dentista, quien a su vez instaló una heladería en la punta del zapato y permitió visitas guiadas. Más tarde cayó en un estado de extremo abandono y deterioro, hasta finales de la década de 1980, cuando la nieta del Sr. Haines, Annie Haines Keller, compró la casa y la restauró en su antigua gloria.

En la década de 2000, varias parejas fueron propietarias de la casa: los Miller, los Farabaugh, los Schmuck y los Brown. Las giras continuaron. Se transformó en un museo dedicado a los Haines, aunque todavía no se permitía a los visitantes pasar la noche. Hubo nuevas renovaciones con nueva pintura y estuco. Se añadió una tienda de “shoevenir”. Hasta que, finalmente, en 2022 se renovó por completo con una decoración completamente nueva como Airbnb, como sigue siendo ahora.

Puesta de sol sobre la Casa Zapato Haines. (Cortesía de Haines Shoe House)
Las vidrieras representan al Sr. Haines como el “Mago del calzado”. (Lorie Shaull/CC POR 2.0 ESCRITURA)

Hablando de por qué alguien elegiría vivir en una casa zapato, la expropietaria, Carleen Farabaugh, le dijo a su agente de bienes raíces que no tenía ningún interés en una casa zapato, pero dos días después era la dueña de la casa zapato. “Yo no elegí la casa zapato, la casa zapato me eligió a mí”, dijo a SpacesTV en 2013.

Hoy en día, puede alojar dentro de una de las tres habitaciones renovadas: “Shoelace Space”, “Instep Suite” y “Ankle Abode”. El interior está repleto de zapatos, adornos de calzado y recuerdos recopilados a lo largo de las décadas.

Dentro del zapato, incluso uno puede mirar a través de los vitrales originales que muestran el rostro del Sr. Haines, proclamándolo el “Mago del calzado” mientras sostiene su calzado; el astuto vendedor de zapatos nunca tuvo reparos en la autopromoción.

Si uno mira hacia afuera, todavía puede ver la antigua Lincoln Highway, ahora cubierta de árboles jóvenes, donde los viajeros seguramente alguna vez vieron la casa y pensaron en comprar zapatos nuevos.

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