Viajes aéreos de Navidad se duplican en EEUU con pasajeros que dejan de lado los temores a ómicron

Por Tom Ozimek
25 de Diciembre de 2021 4:42 PM Actualizado: 25 de Diciembre de 2021 4:42 PM

Los viajeros estadounidenses parecen haber dejado de lado los temores a la variante ómicron de COVID-19 al surcar los cielos con confianza en la víspera de Navidad. Los datos de seguridad aeroportuaria indican que volaron más del doble de personas este 24 de diciembre en comparación con la misma fecha del año pasado, incluso pese a que múltiples aerolíneas del país cancelaron cientos de vuelos.

Más de 1.7 millones de viajeros estadounidenses pasaron por los puestos de control de Estados Unidos en Nochebuena, una cifra que duplica los casi 847,000 controlados en el país en la misma fecha del año pasado, indicó en Twitter la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA), el 25 de diciembre.

Aun así, se trata de unos 800,000 controles menos que para la Nochebuena de 2019, un indicio de que el brote de COVID-19 sigue frenando los viajes aéreos y dificultando la recuperación de este sector a niveles anteriores a la pandemia.

Tras el brote invernal de COVID-19 del año pasado, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) instaron a los estadounidenses a no viajar en Navidad, avivando el temor de que los viajeros estadounidenses contribuirían a la expansión del brote.

La guía de viajes nacionales de los CDC para este año recomienda que las personas eviten viajar a menos que estén totalmente vacunadas o se hayan recuperado de una infección por COVID-19 en los últimos 90 días. En caso de que decidan viajar, la agencia insta a las personas a hacerse las pruebas de detección del virus antes y después de desplazarse.

COVID-19 es la enfermedad causada por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

La variante ómicron se ha detectado en la mayoría de los estados y territorios de Estados Unidos y está “aumentando rápidamente la proporción de casos de COVID-19 que causa”, dijeron los CDC el 20 de diciembre. La agencia añadió que el análisis de este escenario muestra que la dispersión de la variante ómicron en el país “probablemente conducirá a un repunte nacional en las próximas semanas, con un número máximo diario de nuevas infecciones que podría superar los repuntes anteriores”.

Los primeros estudios de los fabricantes de medicamentos indican que algunos de los tratamientos actuales para COVID-19 parecen ser eficaces contra la variante ómicron, mientras que los primeros datos de Sudáfrica sugieren que la nueva cepa es lejos menos grave.

Aun así, incluso si la infección por ómicron da lugar a una enfermedad menos grave, su rápida tasa de contagio -que se cree que se debe a una combinación de mayor transmisibilidad y mayor evasión inmunitaria- probablemente supondrá un mayor número de infecciones en general, por lo que “el número absoluto de personas con resultados graves podría ser considerable”, señalan los CDC.

El mayor número de viajeros pasando por los controles de los aeropuertos en Nochebuena se produjo cuando el 24 de diciembre varias compañías aéreas de Estados Unidos cancelaron cientos de vuelos, citando un aumento de contagios de ómicron en todo el país, lo que desordenó los horarios y redujo el personal disponible.

Según Flight Aware, que proporciona datos de seguimiento de vuelos en tiempo real, United Airlines canceló 201 vuelos el viernes, Delta canceló 173 y American Airlines canceló 24. En total, se cancelaron 690 vuelos hacia o desde Estados Unidos en Nochebuena, mientras que el total de cancelaciones a nivel mundial ascendió a 2380.

En Estados Unidos, el mayor número de cancelaciones de vuelos en Nochebuena se produjo en el aeropuerto internacional de Los Ángeles (42 vuelos), seguido del aeropuerto internacional de Newark Liberty (39) y del aeropuerto internacional de Denver (31), según Flight Aware.

Aunque algunos viajeros estadounidenses cancelaron sus planes de viaje por el aumento del número de casos de COVID-19, se espera que muchos otros ignoren los temores de ómicron y mantengan sus planes durante las fiestas de fin de año. La TSA dijo que espera controlar a casi 30 millones de personas desde el 20 de diciembre hasta el 3 de enero, en comparación con los casi 44 millones de la última temporada de vacaciones antes de la pandemia.


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