Virgin Galactic reabre venta de boletos: 450,000 dólares por asiento

Por Agencia de noticias
06 de Agosto de 2021 3:05 PM Actualizado: 06 de Agosto de 2021 3:06 PM

Virgin Galactic dice que está reabriendo la venta de boletos por primera vez en años, brindando a cualquiera que pueda permitírselo la oportunidad de reservar un asiento en un avión espacial suborbital propulsado por cohetes de la compañía por USD 450,000, un margen significativo sobre el precio de los boletos que se vendieron anteriormente.

La noticia llega después de que el fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, hiciera un viaje supersónico a bordo del avión espacial después de más de una década de comprometerse a estar entre los primeros en probar la tecnología, y la compañía ahora dice que está preparada para comenzar las operaciones comerciales en 2022.

Virgin Galactic dice que tendrá tres ofertas: reservas de un solo asiento (que comenzarán en USD 450,000), reservas de varios asientos para familias y amigos, y una opción para comprar los seis asientos en un vuelo determinado por un “modesto extra”, dijo el CEO Michael Colglazier a los inversores durante una llamada sobre ganancias el jueves. Los asientos para “investigación de microgravedad y entrenamiento de astronautas profesionales” tendrán un precio de USD 600,000 cada uno, dijo.

Los boletos se ofrecerán primero a una “lista de clientes potenciales” o personas que se unieron a la llamada “Comunidad de viajeros espaciales” de la compañía mediante un depósito de 1000 dólares en los últimos meses.

Aproximadamente 1000 personas han dado el dinero en efectivo para tal depósito, según Aleanna Crane, vicepresidenta de comunicaciones de Virgin Galactic.

Virgin Galactic también anunció previamente que rifaría dos asientos para el SpaceShipTwo para las personas que donen a Space For Humanity, una organización sin fines de lucro con el objetivo declarado de ayudar a “democratizar el espacio”. La compañía reveló el jueves durante una llamada con  inversionistas que más de 125,000 personas de 190 países han donado.

Sin embargo, es posible que las personas que opten por pagar 450,000 dólares por un asiento tengan que esperar bastante tiempo para su turno. Más de 600 personas, que compraron boletos por entre 200,000 y 250,000 dólares cuando Virgin Galactic vendió su primer lote de boletos hace casi una década, ya están en la lista de espera para tener la oportunidad de hacer un viaje al borde del espacio.

La empresa ha tardado mucho más de lo previsto en terminar el programa de desarrollo y pruebas de la SpaceShipTwo, como se llama el avión espacial de la compañía. En particular, un accidente ocurrido en 2014 durante un vuelo de prueba acabó con la vida de uno de los copilotos de la empresa.

Desde entonces, Virgin Galactic ha renovado el diseño del avión, se ha asociado con una nueva empresa de fabricación y ha probado un nuevo SpaceShipTwo en cuatro vuelos exitosos que han llegado al borde del espacio, incluido el de Branson, que despegó el mes pasado.

La noticia de que la compañía reabre la venta de boletos se produjo junto con el informe financiero trimestral de la empresa, que reveló una pérdida neta de más de 94 millones de dólares. Virgin Galactic ha estado en números rojos todos los trimestres desde que salió a bolsa en 2019, aunque los ejecutivos esperan cambiar esto cuando la empresa pase de su programa de pruebas a las operaciones normales el próximo año.

SpaceShipTwo ofrecerá a los clientes una experiencia total de una hora, incluyendo unos minutos por encima de lo que el gobierno estadounidense considera el límite del espacio. Los clientes viajarán a unos 40,000 o 50,000 pies de altura mientras el avión espacial está unido a una enorme nave nodriza alada. Después de navegar durante aproximadamente media hora, la SpaceShipTwo se suelta de la nave nodriza, enciende su motor cohete y se eleva mientras ruge a tres veces la velocidad del sonido y alcanza más de 50 millas sobre la superficie de la Tierra. Los pasajeros experimentarán unos minutos de ingravidez y vistas de la Tierra antes de que el avión regrese a una pista de aterrizaje.

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