Virus del PCCh probablemente fue introducido al mercado chino por humanos no por animales, dice estudio

Por Zachary Stieber
21 de Mayo de 2020
Actualizado: 21 de Mayo de 2020

Los investigadores hallaron que el virus del PCCh probablemente fue introducido en el mercado chino de Wuhan, que originalmente se decía que era el origen de la pandemia.

Los científicos en Canadá y Estados Unidos examinaron muestras ambientales del mercado de mariscos en el epicentro del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) y las encontraron “genéticamente idénticas a las aisladas de SARS-CoV-2 humanas”, escribieron en un estudio preliminar (pdf)

SARS-CoV-2 es el nombre técnico del virus del PCCh.

Las muestras del mercado fueron “muy probablemente de fuentes humanas”, agregaron.

Las autoridades chinas originalmente sugirieron que el mercado fue el origen del virus. Algunos vendedores comercializan animales exóticos allí. Los coronavirus circulan entre los animales y rara vez saltan a los humanos.

“Los genomas del SARS-CoV-2 en las muestras del mercado probablemente fueron de humanos infectados con el SARS-CoV-2 que eran vendedores o visitantes en el mercado. Si los animales portadores intermediarios estuvieron presentes en el mercado, no queda evidencia en las muestras genéticas disponibles”, escribieron los científicos.

Compararon muestras del nuevo virus con el SARS-CoV, que apareció a principios de la década de 2000, y encontraron “una sorprendente ausencia de precursores o ramas” para el nuevo virus, “lo que sugiere que hubo una sola introducción de la forma del virus adaptada a los humanos en la población humana”.

Un hombre con equipo de protección pasa por las tiendas de Wuhan, en el centro de la provincia china de Hubei, el 18 de mayo de 2020. (Hector Retamal/AFP a través de Getty Images)

Los científicos dijeron que aún quedan varias preguntas, pero destacaron la importancia de identificar cómo el virus del PCCh se adaptó para la transmisión humana, citando la falta de evidencia para apoyar definitivamente cualquiera de las teorías acerca de las cuales se trata.

“¿Se transmitió el SARS-CoV-2 a través de las especies a los humanos y circuló sin ser detectado durante los meses previos a fines de 2019 mientras se acumulaban mutaciones adaptativas? ¿O el SARS-CoV-2 ya estaba bien adaptado para humanos mientras estaba en murciélagos o en una especie intermedia? Más importante aún, ¿todavía existe este grupo de virus progenitores adaptados al ser humano en las poblaciones animales? Incluso se debe considerar la posibilidad de que un precursor no modificado genéticamente se haya adaptado a los humanos mientras se estudia en un laboratorio, independientemente de cuán probable o improbable sea”, escribieron.

Un papel de preimpresión significa que no ha sido revisado por pares.

Algunos científicos han postulado que el virus se originó en los murciélagos antes de saltar a los pangolines y a los humanos. Pero “todavía no hay evidencia que apunte a la adaptación del SARS-CoV-2 para la infección humana en pangolines o la transmisión del SARS-CoV-2 de pangolines a humanos”, dijeron los investigadores en el nuevo estudio.

Recomiendan tomar muestras del virus de más especies para tratar de identificar los orígenes, incluida la toma de muestras de mercados, granjas y poblaciones silvestres.

Los autores fueron Shing Hei Zhan, investigador del Departamento de Zoología y Centro de Investigación de Biodiversidad de la Universidad de Columbia Británica y fundador de Fusion Genomics Corporation; Benjamin Deverman, director del grupo de investigación de ingeniería de vectores en el Centro Stanley de Investigación Psiquiátrica en el Instituto Broad del MIT y la Universidad de Harvard; y Yujia Alina Chan, investigadora del Broad Institute.

Chan dijo en un correo electrónico a The Epoch Times que el estudio encontró que el SARS-CoV-2 “está bien adaptado para los humanos”.

El documento “encontró y declaró que actualmente no hay evidencia genética que respalde la teoría de que el SARS-CoV-2 se originó en un laboratorio”, agregó.

El virus se originó en China el año pasado, y los primeros casos se informaron en Wuhan. La ciudad alberga un laboratorio de alto nivel.

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