Virus transmitido por garrapatas mata a 7 personas e infecta a docenas al este de China

Por Eva Fu
05 de Agosto de 2020 8:50 PM Actualizado: 05 de Agosto de 2020 8:53 PM

Un virus contagioso y transmitido por garrapatas que surgió por primera vez en China recientemente mató a siete personas e infectó a docenas en el país.

El virus generalmente se propaga entre mayo y octubre en las regiones montañosas, y tiene una tasa de mortalidad del 5 al 17 %, dijo Chuang Jen-Hsiang, subdirector general de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Taiwán , en una conferencia de prensa del 5 de agosto.

El virus ha enfermado al menos a 62 personas durante la primera mitad del año, incluyendo a 37 en la provincia costera china de Jiangsu y 23 en la provincia vecina de Anhui, cinco de las cuales han muerto, según medios locales. Otros dos murieron en la provincia central de Zhejiang, que limita con Jiangsu.

La última paciente hospitalizada fue una productora de té de 65 años llamada Wang de la ciudad de Nanjing de Jiangsu. Según la prensa local, ella comenzó a sentirse mal hace unos dos meses, después de recoger hojas de té de su plantación.

A los pocos días, comenzó a tener síntomas de escalofríos, fiebre alta, fatiga física y tos húmeda. Su temperatura corporal subió en ocasiones a 104 grados Fahrenheit. Ella fue diagnosticada con fiebre severa con síndrome de trombocitopenia (SFTS), también conocido como virus de Huayangshan banyang, caracterizado por un bajo recuento de plaquetas y glóbulos blancos.

Los trabajadores agrícolas recogen hojas de té en una plantación de té en las afueras del municipio de Chongqing, China, el 9 de marzo de 2007. (Fotos de China/Getty Images)

Actualmente, no hay vacuna disponible para tratar la enfermedad.

Jin Ke, cirujana del Hospital Popular de Jiangsu, dijo a la prensa local que sus órganos estaban fallando cuando fue transferida al departamento de enfermedades infecciosas. Se recuperó después de aproximadamente un mes de tratamiento hospitalario.

El Sr. Fang, otro paciente de la ciudad de Yiwu de la provincia de Zhejiang, tuvo síntomas de fiebre alta, diarrea y pérdida de apetito a fines de junio que no desaparecieron después de tomar píldoras antiinflamatorias. Su recuento de glóbulos blancos y plaquetas había caído a aproximadamente un cuarto y medio de los niveles normales, respectivamente, cuando fue al hospital local.

El CDC de la ciudad ha aconsejado a las personas que usen repelente de insectos, que usen pantalones largos cuando salgan al aire libre, que se aprieten los puños de los pantalones alrededor de los tobillos y que eviten acostarse en el césped.

Si bien las picaduras de garrapatas siguen siendo la ruta de transmisión principal de la enfermedad, Sheng Jifang, experto en bunyavirus (una familia de virus transmitidos por antrópodos) surgido en Zhejiang, advirtió que también puede transmitirse entre humanos, citando casos previos de infecciones a través del contacto con mucosidades o a través del contacto de la sangre de un paciente.

Las garrapatas a menudo viven en bosques, arbustos, pastizales abiertos, praderas y colinas, dijo Sheng.

Un médico chino examina una muestra de bacterias en un hospital de Beijing el 14 de septiembre de 2010. (AFP/AFP a través de Getty Images)

El virus apareció por primera vez en la provincia china de Henan en 2009. Desde entonces, se han descubierto casos en Corea del Sur, Japón y Vietnam. Taiwán detectó su primer caso de SFTS en noviembre de 2019: un hombre de alrededor de 70 años en el norte de Taiwán que no tenía antecedentes de viajes recientes, quien fue hospitalizado después de nueve días de fiebre y vómitos.

Las autoridades de Taiwán han incluido al SFTS como una enfermedad infecciosa de declaración obligatoria desde abril, y están exigiendo a los médicos que informen al gobierno sobre cualquier caso relevante en 24 horas después de su aparición.

En el caso de una picadura de garrapata, los médicos han aconsejado a las personas que usen unas pinzas o busquen ayuda médica en lugar de sacar el insecto con la mano, lo que podría hacer que los ganchos del insecto se rompan y permanezcan en el cuerpo.

A menudo se forman alrededor del área de las picaduras se forma una hinchazón, ampollas, erupciones y moretones. El período de incubación del virus es de siete a 14 días, según los CDC de Taiwán.

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