Zack Gottsagen: el primer presentador del Oscar con síndrome de Down en los premios de la Academia

Por Louise Bevan
13 de Febrero de 2020 Actualizado: 13 de Febrero de 2020

El actor de “The Peanut Butter Falcon”, Zack Gottsagen, hizo historia el 9 de febrero de 2020, convirtiéndose en la primera persona con síndrome de Down en presentar un Óscar.

Gottsagen, de 35 años, fue elegido para presentar el premio al mejor cortometraje de acción en vivo y lo hizo junto a su coprotagonista y amigo, Shia LaBeouf. Después de leer la ahora icónica introducción, “Y el Oscar es para…”. Gottsagen presentó el codiciado trofeo de oro a los cineastas detrás de “The Neighbor’s Window”.

En imágenes compartidas por Independent, tanto Gottsagen como LaBeouf leyeron sus líneas del teleprompter del espectáculo, turnándose para comentar la presentación del premio.

Millones de personas celebraron el papel de Gottsagen como presentador en un paso adelante para la inclusión de los Oscar. Sin embargo, algunos espectadores especularon con que LaBeouf no apoyaba del todo a su coprotagonista.

Gottsagen y LaBeouf llegan para la 92a edición de los Óscar en el Dolby Theatre de Hollywood el 9 de febrero de 2020. (ROBYN BECK/AFP via Getty Images)

En un momento de las imágenes del evento, LaBeouf parece reírse mientras lee el nombre del ganador del Óscar sobre el hombro de su coprotagonista. Sin embargo, otros respondieron, refiriéndose a la amistad genuina que había florecido entre los actores mientras filmaban “The Peanut Butter Falcon”.

“Me encantó ver a Zach Gottsagen en el escenario con Shia LaBeouf en los Óscar”, escribió un espectador, según Independent. “Como padre de un hermoso niño con síndrome de Down, ese momento resuena e importa”.

Gottsagen se encuentra con Robert De Niro y Al Pacino en la 92a edición de los Óscar en Hollywood y Highland el 9 de febrero de 2020. (Amy Sussman/Getty Images)

“Shia no se rió de Zack Gottsagen”, comentó otro espectador, según The Sun. “Son amigos íntimos y [LaBeouf] hizo una película entera con él. No hace más que elogiar a Zack cada vez que tiene la oportunidad”.

De hecho, en una entrevista con el Canal 4 del Reino Unido, LaBeouf dijo sentirse atraído por su papel en “The Peanut Butter Falcon” precisamente por Gottsagen. “Me ablandó”, comenzó LaBeouf.

“El niño que hay en mí murió y yo superé todo esto”, continuó el actor. “Esta montaña rusa no fue divertida después de un tiempo […] entonces vas con alguien que no ha estado en ella antes, y de alguna manera… se enciende de nuevo”.

(I-D) Elizabeth Martin y Marshall Curry aceptan el premio al mejor cortometraje de acción en vivo por ‘The Neighbours’ Window’ de Gottsagen en el escenario en la 92a edición de los Óscar en Hollywood, California, el 9 de febrero de 2020. (Kevin Winter/Getty Images)

“No creo que nadie pudiera haber hecho lo que [Gottsagen] hizo en la película”, alabó LaBeouf a su coprotagonista.

El sentimiento es mutuo. “Tengo respeto por otras estrellas del cine y quiero que Shia sea amable con ellas”, dijo Gottsagen a The Associated Press, según 10 News, “Excepto por aquellas estrellas que no se preocupan por Shia. Esa sería su pérdida”.

“No me importa lo que hagan, pero me importa mucho más Shia”, compartió Gottsagen. “Shia puede hacer cualquier cosa”.

Gottsagen en la proyección en Los Ángeles de ‘The Peanut Butter Falcon’ en ArcLight Hollywood, California, el 1 de agosto de 2019. (Tommaso Boddi/Getty Images)

“The Peanut Butter Falcon” cuenta la historia de Zak, interpretado por Gottsagen, cuando huye de su hogar residencia de cuidados  para perseguir su sueño de convertirse en luchador profesional. En el camino conoce a un hombre perseguido, Tyler, interpretado por LaBeouf, antes de conocer a Eleanor, interpretada por Dakota Johnson, que se encarga de llevarlo a casa.

“Los profesores no esperaban que fuera un muy buen actor”, dijo Gottsagen al Canal 4. “Pero justo ahora, me estoy probando a mí mismo [que lo soy]”.

Como destacó la defensora de la discapacidad Emily Kranking en The Mighty, “Aquí hay un actor de la vida real con una discapacidad (Zachary) que real e increíblemente representa un personaje con una discapacidad en una importante película”.

(I-D) John Hawkes, Tyler Nilson, Dakota Johnson, Zack Gottsagen, Shia LaBeouf y Mike Schwartz en la proyección en Los Ángeles de ‘The Peanut Butter Falcon’ en ArcLight Hollywood, California, el 1 de agosto de 2019. (Tommaso Boddi/Getty Images)

“Si la industria del entretenimiento quiere dar una verdadera bienvenida a los actores con discapacidades, como Zachary”, continuó Kranking, “debemos ser reconocidos por nuestros logros”.

El siguiente paso para la inclusión y la representación, según Kranking, es ir más allá del casting y empezar a nombrar actores con discapacidades entre los nominados a los premios. “Es entonces cuando nos sentiremos verdaderamente iguales en Hollywood”, escribió.

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