1 de cada 4 pacientes con el nuevo virus de China nunca muestra síntomas, dice director del CDC

Por Zachary Stieber
31 de Marzo de 2020 6:51 PM Actualizado: 31 de Marzo de 2020 6:51 PM

Hasta el 25% de los que contraen el virus del PCCh puede que nunca muestren síntomas, afirmó esta semana uno de los principales funcionarios de salud pública de Estados Unidos.

Se registraron más de 177.000 casos de COVID-19 en EE. UU. hasta el martes en la tarde, según la Universidad Johns Hopkins, aunque varios pacientes se han recuperado totalmente.

Una de las informaciones que los investigadores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han conocido recientemente, dijo esta semana el director de la agencia Robert Redfield, es que “un número significativo de individuos que están infectados en realidad permanecen asintomáticos”.

“Pueden ser hasta un 25%. Eso es importante, porque ahora hay individuos que puede que no tengan ningún síntoma y estén contribuyendo con la transmisión, y hemos aprendido que en realidad sí contribuyen a la transmisión”, dijo Redfield a WABE el lunes.

Los síntomas de la nueva enfermedad incluyen fiebre, tos, falta de aliento, fatiga, dolores, molestias y dolor de garganta. Los síntomas pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición, dijo el CDC en su sitio web, con base en el período de incubación del MERS, otro coronavirus.

Esta imagen de microscopio electrónico de barrido muestra al SARS-CoV-2 (naranja), el virus que causa el COVID-19, aislado de un paciente en Estados Unidos, emergiendo de la superficie de las células (verde) cultivadas en el laboratorio. Foto publicada el 13 de febrero de 2020. (NIAID-RML)

El virus del PCCh se propaga entre las personas con más facilidad que la gripe, en parte porque las personas que eventualmente muestran síntomas pueden propagarlo hasta dos días antes de que estas se manifiesten.

“Esto ayuda a explicar la rapidez con la que este virus se continúa propagando por todo el país porque tenemos transmisores asintomáticos y tenemos individuos que se transmiten 48 horas antes de presentar síntomas”, dijo Redfield.

Debido a los nuevos hallazgos, las autoridades de EE. UU. están considerando recomendar al público en general que use máscaras cuando salga de casa.

Al parecer, Redfield fue el primer funcionario estadounidense en confirmar la transmisión asintomática del virus cuando habló con los periodistas a principios de febrero, en una conferencia de prensa: “Es claro que los individuos que no tienen síntomas pueden de hecho transmitir el virus”.

A finales de mes, dijo que tomó como fuente los datos de los investigadores chinos. “Lo que no sabemos, sin embargo, es cuánto de los casos asintomáticos están impulsando la transmisión”, añadió el director de los CDC.

El Dr. Robert Redfield, director del Centro de Control y Prevención de Enfermedades, habla en la sesión informativa diaria sobre el “virus del PCCh” con el presidente Donald Trump y otros funcionarios en la Casa Blanca en Washington el 22 de marzo de 2020. (Tasos Katopodis/Getty Images)

Los investigadores chinos han expresado su preocupación en los últimos días por el incremento del número de pacientes asintomáticos.

“Mi equipo examinó a algunos pacientes que no tuvieron síntomas durante tres semanas, pero se encontró el virus en su sangre”, dijo Zhang Wenhong, jefe de un equipo de expertos clínicos en Shangai encargado de hacer frente a la actual pandemia, durante un seminario de investigación el 27 de marzo. “Los portadores asintomáticos son los mayores riesgos [del nuevo brote]”.

Zhang dijo que si las autoridades no toman medidas para prevenir un futuro brote, “nuestros médicos estarán muy ocupados durante un largo período de tiempo en el futuro. Un portador asintomático en cualquier momento puede propagar el virus a la comunidad”.

Nicole Hao contribuyó con este informe.

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