2 estudiantes de preparatoria en India descubren asteroide cerca de Marte moviéndose hacia la Tierra

Por Agencia de noticias
30 de Julio de 2020
Actualizado: 30 de Julio de 2020

Dos estudiantes de la India descubrieron un asteroide que está cambiando lentamente su órbita y moviéndose hacia la Tierra.

Radhika Lakhani y Vaidehi Vekariya, ambas están cursando el décimo grado y estaban trabajando en un proyecto escolar cuando descubrieron el asteroide, al que llamaron HLV2514.

(De izq. a der.) Radhika Lakhani con su socio de proyecto Vaidehi Vekariya. (Cortesía de Vaidehi Vekariya)

Las jóvenes, que son de la ciudad de Surat en el estado occidental de la India de Gujarat, participaban en un proyecto de Space India y de la NASA, que permite a los estudiantes analizar las imágenes tomadas por un telescopio instalado en la Universidad de Hawai.

Aakash Dwivedi, un educador superior y astrónomo de Space India, dijo a CNN que a los estudiantes de toda la India se les enseñó cómo detectar los cuerpos celestes utilizando un software que analiza las imágenes recogidas por el telescopio PAN Star de la NASA. Luego los estudiantes buscaron más objetos en movimiento dentro de las imágenes.

El proyecto, explicó Dwivedi, tenía como objetivo involucrar y educar a los estudiantes en ciencia y astronomía.

Imagen Ilustrativa. (Pixabay/ skeeze)

“Empezamos el proyecto en junio y enviamos nuestro análisis hace unas semanas a la NASA. El 23 de julio, nos enviaron un correo electrónico confirmando que habíamos identificado un objeto cercano a la Tierra”, dijo Vekariya, que tiene 15 años, a CNN.

Dwivedi explicó que el asteroide está actualmente cerca de la órbita de Marte, pero que en un millón de años cambiará su órbita y se acercará a la Tierra, aunque seguirá estando a una distancia de más de 10 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

“Los asteroides son tomados muy en serio por la NASA. Desde que este asteroide está cambiando su órbita se ha convertido en noticia”, dijo Dwivedi.

Los asteroides, también conocidos como planetas pequeños, son pequeños objetos rocosos que orbitan alrededor del Sol.

Vekariya dijo que las estudiantes no podían celebrar el descubrimiento debido a la pandemia, pero añadió: “Esto fue un sueño. Quiero convertirme en astronauta”. Luego continuó: “Es un tema tan amplio. No hay límite para buscar en el espacio, especialmente con la teoría de los agujeros negros”.

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