Acusan a mexicano del contrabando que causó un accidente en California en el que murieron 13 personas

Por Mimi Nguyen Ly
31 de Marzo de 2021
Actualizado: 31 de Marzo de 2021

Un hombre mexicano ha sido acusado de contrabando de personas, lo cual provocó la muerte de 13 mexicanos y guatemaltecos en un accidente automovilístico cerca de Holtville, California, hace unas semanas.

José Cruz Noguez, de Mexicali (México), fue acusado el martes ante un tribunal federal de coordinar el acto de contrabando del 2 de marzo, que tuvo como resultado un choque masivo a pocos kilómetros de la frontera entre México y Estados Unidos, en el que murieron un total de 13 ciudadanos mexicanos y guatemaltecos.

Cruz fue acusado de “conspiración para introducir extranjeros en Estados Unidos evitando un puesto fronterizo, causando lesiones corporales graves/poniendo una vida en peligro” y de “introducir extranjeros sin justificar un beneficio económico”, anunció el Departamento de Justicia en un comunicado de prensa.

El choque se produjo entre un todoterreno Ford Expedition y un semirremolque en la carretera 115 a la altura de Norrish Road, en Holtville, a unas 115 millas al este de San Diego.

Un total de 25 personas estaban en el todoterreno en el momento del choque. De las 25, una docena de personas murieron en el lugar de los hechos, y otra persona murió de camino al hospital. Otra docena sobrevivió y fue trasladada a otros hospitales. Muchos de los supervivientes sufrieron heridas graves, según la denuncia que detalla los cargos contra Cruz.

Una camioneta llena de gente y un semirremolque chocaron cerca de la frontera con México, en el Condado de Imperial, California, el 2 de marzo de 2021. (Cortesía de KCAL/KCBS)

Tras el accidente del 2 de marzo, los agentes de la Patrulla Fronteriza y el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) de Estados Unidos abrieron una investigación sobre un posible contrabando de personas. Los investigadores fueron alertados sobre Cruz a través de otro presunto contrabandista que fue detenido por un hecho de contrabando no relacionado el 15 de marzo.

El presunto contrabandista anónimo dijo a las fuerzas de seguridad que había trabajado para Cruz en el pasado y que éste le había pedido que fuera el conductor del todoterreno Ford Expedition que se estrelló el 2 de marzo. Cruz le había ofrecido 1000 dólares por pasajero, pero él se negó, según la denuncia.

Agentes de policía inspeccionan los restos de una camioneta que chocó con un camión a lo largo de la ruta estatal 115 en Holtville, California, EE.UU. (EFE/EPA/Sandy Huffaker)

La denuncia decía que el presunto contrabandista grabó en secreto el 26 de marzo una conversación con Cruz, en la que éste confirmaba que estaba involucrado en el suceso del 2 de marzo. Cruz también declaró que ese día había 60 clientes en dos vehículos que se dirigían a la frontera, uno de los cuales era el todoterreno Ford Expedition, y que el conductor iba a ganar 28,000 dólares.

El vehículo entró ilegalmente por un agujero en la valla fronteriza que Cruz dijo en la grabación que sus socios habían cortado.

Aparte del todoterreno Ford Expedition, los agentes de la Patrulla Fronteriza encontraron otro vehículo que entró ilegalmente por un agujero en la valla fronteriza ese día: un todoterreno GMC Yukon que estaba ardiendo en Holtville. También encontraron a más de una docena de personas huyendo del vehículo hacia el desierto. Este fue el segundo vehículo que formó parte del evento de contrabando que Cruz organizó ese día para cruzar la frontera e ir a un escondite en Holtville.

Cruz fue detenido a última hora del lunes en el puesto fronterizo de Calexico cuando se dirigía de México a Estados Unidos, según anunció el Departamento de Justicia. Hizo su primera comparecencia en el tribunal federal de El Centro el martes ante la jueza estadounidense Ruth Bermudez Montenegro, quien ordenó que Cruz permaneciera bajo custodia. Su próxima comparecencia ante el tribunal está prevista para el 5 de abril a las 9 de la mañana.

“Estas redes de contrabando buscan el máximo beneficio trasladando al mayor número posible de personas a través de la frontera con cero consideración por su seguridad y bienestar”, dijo en un comunicado Randy Grossman, fiscal federal en funciones del Distrito Sur de California.

“Abarcar a docenas de personas en vehículos de ocho pasajeros y conducir de forma temeraria para evitar la detección demuestra un desprecio absoluto por la vida humana. Encontraremos y perseguiremos a los contrabandistas que utilizan estos métodos y causan estas muertes trágicas y evitables”.

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