Adicción: ¿Una enfermedad del alma?

Cómo un espíritu herido puede desencadenar un comportamiento compulsivo
Por CONAN MILNER
13 de Febrero de 2020
Actualizado: 20 de Febrero de 2020

Naturalmente queremos sentirnos bien. Pero, ¿qué sucede cuando nuestro método favorito para aliviar el estrés se vuelve destructivo?

Las adicciones graves tienen un precio innegable tanto a nivel físico como mental. Pero según Lisa Boucher, autora de “Levantándose desde el fondo: haciendo elecciones conscientes en una cultura de bebida“, la ganadora en 2017 del Premio al Mejor Libro por la salud de las mujeres, las personas a menudo pasan por alto la verdadera raíz del comportamiento adictivo: un espíritu herido.

“La adicción es una enfermedad espiritual”, dijo Boucher, una enfermera registrada que ha ayudado a las mujeres a superar el alcoholismo durante los últimos 28 años. “La gente solo está tratando de llenar el agujero del alma”.

La mayoría de los consejeros de adicciones reconocen el aspecto espiritual de la compulsión de sus clientes. “El gran libro” de Alcohólicos Anónimos (AA), por ejemplo, enfatiza un despertar espiritual como un paso necesario para liberarse del alcoholismo.

Pero es una lección notablemente difícil de aprender. Un tema común entre los cientos de adictos con los que Boucher ha trabajado es que pueden tomar años o décadas incluso admitir que tienen un problema.

“El orgullo y el ego son lo que mantiene a las personas encerradas en la adicción”, dijo. “No quieren aceptar que no pueden controlar algo”.

“La adicción es una enfermedad espiritual”, dijo Boucher. “La gente solo está tratando de llenar el agujero del alma”. (geralt/Pixabay)

El nuevo alcohólico

Todos somos propensos a la indulgencia ocasional, pero podemos ser flojos al juzgar cuando hemos ido demasiado lejos. El abuso de sustancias puede ser aún más difícil de aceptar cuando la sociedad lo respalda. A diferencia de la heroína o la cocaína, el alcohol es una droga legal y alentada socialmente. Pero Boucher dice que estas características pueden hacerlo aún más insidioso. Ella señala a un personaje cada vez más común: la mamá del vino.

“Hemos normalizado el alcoholismo”, dijo Boucher. “El nuevo alcohólico lleva una bolsa de pañales y usa zapatos de diseñador”.

Si bien el consumo de drogas recreativas, en general, está en su punto más alto, el alcohol sigue siendo la droga más abusada en el mundo después del tabaco, y está afectando especialmente a las mujeres. Las muertes relacionadas con el alcohol para mujeres blancas de 35 a 54 años se han más que duplicado desde 1999, según un análisis de datos federales realizado por The Washington Post. Los investigadores que estudian el aumento lo llaman crisis de salud pública.

Según un estudio de 2013, la industria del alcohol ha aumentado el gasto publicitario en casi un 400 por ciento desde 1971. Los anuncios hacen un breve guiño a “beber responsablemente”, pero el mensaje predominante es que el alcohol es una excusa divertida, sofisticada y socialmente autorizada para dejarse llevar.

Es una propuesta atractiva, especialmente para aquellos que intentan hacer malabarismos con una carrera y una familia. Pero Boucher cree que las mujeres se han vuelto tan condicionadas para tomar una bebida bajo estrés, que pierden el contacto con sus habilidades innatas de afrontamiento.

“Las personas beben porque no pueden manejar lo que sienten”, dijo Boucher. “Si está tratando de cambiar su forma de sentir, no está lidiando con una emoción más profunda”.

No es solo alcohol; todas nuestras drogas más destructivas tienden a ser aquellas que proporcionan un escape temporal de un sentimiento de miseria. Dichas sustancias pueden ser una bendición a corto plazo para lesiones y enfermedades graves. Pero perdemos una parte importante de nosotros mismos cuando se convierten en nuestro principal método de afrontamiento.

La dependencia crónica de una sustancia para nuestro sentido de bienestar puede obstaculizar nuestro crecimiento emocional y espiritual, dice Boucher, porque nunca desarrollamos la fuerza del carácter que proviene de enfrentar los desafíos de la vida con una mente clara. Un buen ejemplo es la hermana de Boucher, una exitosa mujer de carrera de unos 50 años que tiene cuatro años sobria de una seria adicción a metanfetaminas.

“Esta es una mujer que nunca aprendió a lidiar con la vida”, dijo Boucher. “Ella ha tenido que regresar y volver a aprender cómo lidiar con el conflicto de manera adecuada”.

Los investigadores señalan los marcadores genéticos que pueden aumentar el riesgo de adicción, pero el modelado de roles puede sellar el trato. Boucher y sus hermanos crecieron resentidos con su madre alcohólica, quien se mantenía en un estupor de Valium o borracha, durante la mayor parte de su infancia, pero todos siguieron un camino similar.

“Nuestra madre nunca nos enseñó habilidades de afrontamiento”, dijo Boucher.

La adicción no tiene ningún sentido lógico, pero parece que no podemos detener la marea. (PATRIK STOLLARZ/AFP/Getty Images)

Enfermedad espiritual

¿Por qué alguien elegiría desperdiciar dinero, destruir relaciones y arruinar su salud? La adicción no tiene ningún sentido lógico, pero parece que no podemos detener la marea. A pesar de que el gobierno gastó más de $1 billón en la guerra contra las drogas en las últimas cuatro décadas, las tasas de adicción y muerte por sobredosis en los Estados Unidos ahora son más altas que nunca. Los opioides reciben la mayor atención, pero en algunos Estados, la metanfetamina pronto puede reclamar el mayor número de adictos y muertes por sobredosis.

La palabra adicción es utilizada principalmente para referirse a sustancias. Hoy en día, se encuentran vicios como la pornografía, el juego, las compras, el uso excesivo de teléfonos inteligentes y muchos otros placeres compulsivos.

Los investigadores creen que pronto descubrirán una solución física a nuestra epidemia de adicciones. Se están realizando estudios para desarrollar tratamientos que aborden los desequilibrios químicos y el cableado defectuoso que se encuentra en el cerebro de los adictos.

Pero que pasa si su problema de adicción es más complejo que cualquier solución que la ciencia pueda desarrollar? Según la reverenda Sheri Heller, psicoterapeuta y ministra interreligiosa con sede en Nueva York, la adicción puede tener una base bioquímica, pero los aspectos psicológicos y espirituales de la enfermedad aún requieren atención.

“No se pueden curar las heridas emocionales intelectualmente”, dijo.

El espíritu es un concepto que a menudo está en desacuerdo con la medicina contemporánea, pero no siempre fue así. La gente alguna vez buscó significado en su sufrimiento.

El Dr. Carl Jung, el psiquiatra suizo famoso por sus descripciones de arquetipos antiguos que residen en nuestro inconsciente colectivo, ayudó a los occidentales a recuperar el sentido de su sufrimiento. Jung le dio al mundo moderno un vocabulario para la psique, una vez reservada para mitos y leyendas. También fue instrumental en inspirar el paradigma de los 12 pasos que se encuentran en los programas de recuperación de adicciones.

“Jung dijo que la adicción es realmente una búsqueda equivocada de Dios. Es un intento de sentir la euforia que uno tiene al tener un sentido de pertenencia o de ser amado”, dijo Heller.

Por supuesto, cada adicto tiene una historia de trauma y dolor única, pero Heller cree que un cambio en la sociedad se encuentra en el corazón de nuestra creciente ola de adicciones. Nuestro sentido de comunidad, intimidad y humanidad ha sido reemplazado por una cultura de tecnología, celebridad y división. Aislados y abrumados, tomamos cualquier cosa para llenar el vacío.

Adicción a la medicación

Dado que las personas usualmente usan drogas para sentirse mejor, existe la noción predominante de que el abuso de sustancias es simplemente un síntoma de depresión. Pero Boucher cree que es una idea atrasada.

“No se puede diagnosticar la depresión cuando están fumando marihuana todos los días, bebiendo alcohol, usando metanfetamina, fumando crack, tomando opioides o cualquier droga que elija esa persona”, dijo. “¿Cómo sabe cuál es la línea de base de esa persona?”

El alcohol, por ejemplo, es un depresivo. Por lo tanto, si un bebedor en exceso se queja de depresión, puede estar consumiendo la causa raíz.

Boucher simpatiza con los casos legítimos de depresión, pero cree que para diagnosticarla adecuadamente, la sobriedad debería ser lo primero. En su experiencia, los que se limpian durante tres a seis meses a menudo eliminan su necesidad de tratamiento farmacológico.

“En el 90 por ciento de los casos con los que he trabajado, estas mujeres pudieron dejar sus antidepresivos”, dijo.

Una imagen tomada el 26 de agosto de 2011 muestra a un hombre sentado detrás de un vaso de cerveza en un bar al aire libre de Moscú? S. Con un plumazo presidencial, la cerveza fue reclasificada recientemente como una bebida alcohólica en Rusia, ya no un alimento, y sus ventas han de limitarse a reducir el abuso del alcohol. Pero a partir de enero 2013 una nueva ley de licencia firmada por el presidente Dmitry Medvedev, prohibirá la venta de cerveza 11 p.m.-08 a.m. excepto en bares y cafeterías (Photo credit should read DMITRI KOSTYUKOV / AFP / Getty Images)
Para muchos adictos, conectarse a algo más grande que ellos mismos les ayuda a trabajar hacia la recuperación (DMITRI KOSTYUKOV / AFP / Getty Images)

Más allá de la fuerza de voluntad

Pocas personas pueden abandonar sus malos hábitos de inmediato. Pero para muchos adictos, conectarse a algo más grande que ellos mismos les ayuda a trabajar hacia la recuperación. Sin embargo, adoptar esta mentalidad puede ser un salto difícil, especialmente porque aquellos que recurren a las drogas a menudo lo hacen porque su fe en Dios o en el hombre se ha roto.

El propio Jung era reacio a usar terminología espiritual con sus pacientes porque temía que malinterpretaran su mensaje. Para aquellos que se resisten a hablar de un poder superior, Heller sugiere un lenguaje más neutral a la deidad.

“Se podría decir que la persona necesita poder expandir su conciencia para incorporar nuevas ideas”, dijo, “pero para que cualquiera pueda participar en un proceso de curación y autoexploración, deben poder rendirse a algo más grande que su propia voluntad”.

Algunos insisten en que la fuerza de voluntad es la clave para la recuperación: si estamos decididos a negar nuestros antojos durante el tiempo suficiente, podemos estar completos nuevamente. Pero según Kimberly Hershenson, una terapeuta con sede en Nueva York especializada en abuso de sustancias, la fuerza de voluntad siempre será insuficiente.

“Si observa esto desde un modelo de enfermedad, es tan impotente ante la adicción como lo es con el cáncer”, dijo Hershenson. “No importa lo que intente hacer, su cerebro anhelará más. Y realmente se trata de aceptar eso”.

Nuestros impulsos adictivos están conectados a los centros de supervivencia y placer de nuestro cerebro, por lo que reaccionan más rápido y con mayor fuerza que la parte de nuestro cerebro responsable del razonamiento. Esto significa que los antojos surgen mucho antes de que surjan pensamientos de consecuencia. Vencer los impulsos puede ser una batalla perdida incluso para los más fuertes de voluntad.

“Un adicto no puede forzarse a sí mismo a entrar a un lugar de salud luchando a través de la vida”, dijo Heller. “Se trata de estar dispuesto, no de ser caprichoso”.

Si la adicción es una enfermedad espiritual, entonces la cura tiene que venir desde adentro. Existen herramientas para abordar los aspectos físicos de la adicción, pero los expertos dicen que también debemos cultivar comportamientos positivos, como la humildad, la responsabilidad, un sentido de propósito y mecanismos de afrontamiento saludables.

La vida puede ser cruel, el mundo puede parecer loco, pero la forma en que lo manejamos hace toda la diferencia. Boucher nos insta a dar un paso atrás, estar agradecidos por lo que tenemos y volver a conectarnos con lo que es esencial para nuestras almas.

“Somos seres humanos. Necesitamos silencio. Necesitamos reflexionar. Necesitamos nutrir a toda la persona ”, dijo ella.

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