Adm. Biden ordena a los estados restablecer Medicaid para medio millón de personas

Por Tom Ozimek
23 de Septiembre de 2023 9:18 AM Actualizado: 23 de Septiembre de 2023 9:18 AM

El gobierno de Biden ordenó a 30 estados que suspendan las cancelaciones de sus programas Medicaid y de Seguro Médico para Niños (CHIP) y restablezcan la cobertura para casi 500,000 personas después de que un fallo informático les dejara sin cobertura.

Durante la pandemia de COVID-19, las cancelaciones de la cobertura de Medicaid estuvieron en pausa hasta el 31 de marzo. Pero ahora, las agencias estatales de Medicaid reanudaron las redeterminaciones anuales estándar que eran habituales antes de la pandemia.

Con el objetivo de evitar que la mayor cantidad posible de personas elegibles sean eliminadas de las listas de Medicaid, los funcionarios de la administración Biden han estado haciendo sonar la alarma durante meses por la gran cantidad de personas que son eliminadas de la cobertura de Medicaid y CHIP debido a problemas de documentación, como no devolver los formularios o no seguir los procedimientos.

“Yo estoy profundamente preocupado por los elevados índices de cancelaciones debidas a la ‘burocracia’ y otros problemas de papeleo”, escribió el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, en una carta el 28 de julio dirigida a todos los gobernadores, animándoles a tomar medidas para mantener a la gente en las listas.

Ahora, alrededor de medio millón de personas recuperaron su cobertura después de que las autoridades descubrieran que habían sido eliminadas de las listas de Medicaid debido a una falla técnica.

Un funcionario de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dijo a los periodistas en una sesión informativa el jueves que unos 500,000 niños y otras personas perdieron la cobertura debido a un problema técnico que afecta a las renovaciones automáticas de Medicaid.

“Al asegurarnos de que esta falla del sistema se soluciona en todos los estados del país, ayudaremos a evitar que más familias y niños sean dados de baja simplemente por trámites burocráticos”, dijo Chiquita Brooks-LaSure, administradora de los CMS, en una rueda de prensa.

Medicaid, el programa de seguro médico diseñado para proporcionar cobertura a las personas con rentas más bajas, es administrado principalmente por los estados, individualmente, aunque el programa recibe un importante apoyo financiero del gobierno federal.

La administración Biden se ha propuesto evitar que se dé de baja al mayor número posible de personas que reúnan los requisitos a medida que los estados reanudan las redeterminaciones anuales de elegibilidad.

Más detalles

A finales de agosto, CMS envió una carta (pdf) a los 50 estados, el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU., solicitando que verificaran si tenían problemas con sus sistemas de elegibilidad que pudieran causar que las personas sean cancelados de Medicaid y CHIP a pesar de ser elegibles.

“CMS se ha enterado de sistemas adicionales y problemas operativos que afectan a varios estados, lo que puede provocar que las personas elegibles sean canceladas indebidamente”, afirma la carta del 30 de agosto. “Estas acciones violan los requisitos federales de renovación y deben abordarse de inmediato”.

En su momento, la agencia descubrió que algunos sistemas informáticos estatales estaban señalando a hogares enteros para obtener más información y descartando a todos los miembros de la familia si nadie respondía, en lugar de revisar a cada persona individualmente y renovar automáticamente a los niños que aún eran elegibles.

En su última medida, CMS ordenó a los estados que incurrieron en violaciones que detuvieran las terminaciones procesales hasta que arreglaran sus sistemas.

“Gracias a la rápida acción del HHS, se restablecerá la cobertura de casi medio millón de personas, incluidos niños, y muchas más estarán protegidas en el futuro”, dijo el Sr. Becerra en una declaración del 21 de septiembre.

“Nosotros continuaremos trabajando con los estados durante el tiempo que sea necesario para ayudar a evitar que se cancele su inscripción a cualquier persona elegible para la cobertura de Medicaid o CHIP”, agregó el secretario.

Algunos directores estatales de Medicaid dijeron el jueves que desconocían que habían estado haciendo las cosas incorrectamente.

“Nunca estuvo claro si esto iba en contra de la regla o la regulación, porque si lo fuera, lo habríamos estado haciendo de manera diferente hace mucho tiempo”, dijo Cindy Beane, comisionada de la Oficina de Servicios Médicos de Virginia Occidental y presidenta de la Asociación Nacional de Directores de Medicaid, dijo a The Associated Press.

Los funcionarios de Medicaid dijeron que algunos estados se vieron afectados de manera más aguda por el problema. Por ejemplo, en Nueva York unas 70,000 personas fueron abandonadas indebidamente, mientras que en Virginia Occidental esta cifra se situó en un número más modesto, de 5500.

“Burocracia”

Datos recientes de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid federales, que se informaron con retraso, muestran que en casi dos docenas de estados que comenzaron una revisión pospandémica de sus listas de Medicaid, en abril, terminaron la cobertura médica de alrededor de 2.2 millones de personas.

Los datos de la baja de abril (pdf) muestran que 714,894 personas fueron eliminadas ese mes, mientras que las cifras de mayo (pdf) muestran que 1,497,437 personas vieron terminada su cobertura de Medicaid.

De estos, alrededor del 79% en abril y el 77% en mayo se debieron a “razones de procedimiento”, lo que significa que no devolvieron el formulario de renovación que recibieron por correo o que el estado no pudo comunicarse con dichas personas.

Los últimos datos federales, que se informan con retraso, solo cubren abril y mayo. Sin embargo, grupos de defensa de la atención médica como la Kaiser Family Foundation (KFF) estiman que al menos 7,4 millones de afiliados a Medicaid han sido cancelados hasta el 22 de septiembre.

La disminución en la cobertura de Medicaid era ampliamente prevista, porque a los estados se les prohibió poner fin a la cobertura de Medicaid de las personas durante la pandemia, cuando la inscripción aumentó. Entre febrero de 2020 y febrero de 2023, la inscripción a Medicaid saltó de 71 millones a 93 millones de personas.

Pero la prohibición de cancelar la inscripción terminó el 31 de marzo y los estados han regresado a sus operaciones regulares, renovando la cobertura para personas elegibles y cancelando la de aquellos que ya no califican.

A medida que los estados deshagan la disposición de inscripción continua, KF estimó que entre 15 y 18 millones en total podrían perder su cobertura de Medicaid durante el próximo año.

Desde abril, los funcionarios de salud han expresado repetidamente su preocupación por la gran cantidad de abandonos de Medicaid.

Becerra dijo que es “críticamente importante” que las personas no pierdan su cobertura de Medicaid debido “únicamente a procesos administrativos”, y emitió los comentarios en una carta a los gobernadores enviada a mediados de junio.

También alentó a los gobernadores a utilizar información de otros programas federales, como cupones de alimentos, para confirmar automáticamente la elegibilidad de las personas para Medicaid, evitando la necesidad de enviar y devolver documentos por correo.

Según las reglas federales, la mayoría de las personas tienen 90 días a partir del día en que perdieron su cobertura de Medicaid para enviar cualquier información faltante y potencialmente restablecer su cobertura.

Algunos estados han adoptado políticas que tienen más probabilidades de promover la cobertura continua entre los afiliados elegibles, incluida la automatización de sus sistemas de elegibilidad para procesar las renovaciones con mayor facilidad y precisión.

Estas políticas se dividen en tres categorías amplias: políticas de renovación, sistemas para procesar renovaciones y políticas de elegibilidad que promueven la cobertura, según un rastreador de KFF.

Nueve estados cumplen con ocho o más de nueve métricas para promover la continuidad de la cobertura: Colorado, Illinois, Indiana, Massachusetts, Michigan, Nuevo México, Carolina del Norte, Virginia y Washington.

La mayoría de los estados se encuentran en algún punto intermedio, mientras que seis estados cumplen con cuatro o menos de las medidas: Arkansas, Nebraska, Dakota del Sur, Missouri, Oklahoma y Wyoming.


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