Advierten que la rápida mortandad de bosques se ha subestimado

13 de Agosto de 2015 Actualizado: 13 de Agosto de 2015

Para su centenario, la Sociedad Ecológica de América publicó un libro sobre la vulnerabilidad de los bosques al cambio climático. Luego de analizar 400 eventos de mortalidad, concluyó que “representan sólo el comienzo de un fenómeno creciente de este tipo de episodios”.

Los efectos para el hombre serán muchos y muy variados. y entre ellos, afectará a diversos de procesos ambientales como “la dinámica comunitaria de los bosques y ecosistemas, la diversidad de especies, los flujos de radiación, los procesos biogeoquímicos y absorción del carbono asociado”,  informó el 10 de agosto el Servicio Nacional de Geología de Estados Unidos (USGS).

La organización explicó que las “sequías calientes”, es decir las sequías potenciadas por el aumento de las temperaturas, en la cual el hombre es el principal responsable, están causando una creciente mortandad de árboles, que a su vez acelera y retroalimenta el calentamiento de la Tierra.

“Esta síntesis nos lleva a concluir que la vulnerabilidad futura a gran escala de los bosques a nivel mundial está siendo ampliamente subestimada, incluyendo la vulnerabilidad de los bosques en las regiones más húmedas”, dijo Craig D. Allen, experto forestal del USGS y autor principal de la investigación.

“Estos eventos de mortalidad de árboles serán principalmente debidos a la combinación de sequías con las temperaturas más cálidas, debido al previsto cambio climático”, agrega el documento del equipo integrado por investigadores del USGS, la Universidad de Arizona, y el Laboratorio Nacional de Los Alamos.

A su vez resalta que son insuficientes “los numerosos procesos compensatorios que habitualmente permiten a los árboles para sobrevivir el estrés por sequía, durante las ‘sequías más calientes’”, por el mayor riesgo de que reciban un impacto directo como a través de muchos impactos fisiológicos e indirectamente a través de un mayor riesgo de plagas y enfermedades.

Respecto a la mortandad,  los científicos aclararon que no es que los bosques a nivel mundial se colapsarán al mismo tiempo o que la mayoría de los bosques que existen hoy están en riesgo de desaparecer durante este siglo.

Sin embargo anticipan que los ecosistemas forestales cambiarán en las próximas décadas, en que se anticipan sequías más calientes cada vez más extremas.

Sequía. (Wikimedia Commons)
Sequía. (Wikimedia Commons)

“Esperamos ver descensos generalizados en la productividad forestal”, dijo Allen, además de anticipar “un cambio hacia los árboles de menor tamaño, y la reducción en la extensión de los bosques en algunas regiones”.

La evaluación incluyó diversos resultados de los estudios observacionales, experimentales y de modelización que fueron también publicados en la revista Ecosfera.

Bosque de bambúes en Japón. Foto: Wikimedia Commons
Bosque de bambúes en Japón. Foto: Wikimedia Commons

El documento, La subestimación de la vulnerabilidad global de la mortalidad de los árboles y la mortandad de bosque por la sequía más caliente del Antropoceno , fue escrito por Craig D. Allen, USGS; David D. Breshears, de la Universidad de Arizona, Tucson; y Nate G. McDowell, del Laboratorio Nacional de Los Álamos.

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