Alta funcionaria: Las reservas de petróleo de EE. UU. no se repondrán hasta dentro de varios años

Por Jack Phillips
13 de Julio de 2023 8:00 PM Actualizado: 13 de Julio de 2023 8:00 PM

La Casa Blanca no volverá a abastecer la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) en un futuro próximo, una vez que las reservas se redujeran en millones de barriles desde 2021, según declaró la Secretaria de Energía de EE.UU., Jennifer Granholm, en una entrevista reciente.

La administración Biden se ha apoyado en gran medida en la SPR desde fines de 2021 para compensar los escasos suministros de crudo que habían aumentado los costos de combustible para los estadounidenses. A principios de este mes, el saldo de la SPR estaba en su nivel más bajo desde 1983 tras la liberación de alrededor de 200 millones de barriles o más.

La administración Biden anunció en octubre pasado que compraría petróleo crudo cuando los precios alcanzaran alrededor de USD 70 por barril para reponer la SPR agotada. Días atrás, el Departamento de Energía confirmó que compraría unos 12 millones de barriles de crudo para la reserva antes de agosto.

“La conclusión es que vamos a reponerlos”, dijo Granholm a CNN, y agregó la reposición completa no se completará cuando termine el mandato del presidente Joe Biden, a principios de 2025. “El primer mandato termina dentro de un año y medio. Así que no estoy segura de que se vaya a reponer por completo”.

“Pero desde luego, el plan es que este mandato y el siguiente puedan hacerlo”, añadió.

A partir del 13 de julio, los precios de referencia del crudo estadounidense West Texas Intermediate se ubicaron en alrededor de USD 77 por barril. Los datos del 12 de julio mostraron que los precios al consumidor de EE. UU. aumentaron modestamente en junio y registraron su menor incremento anual en más de dos años, mientras la inflación seguía remitiendo.

El 13 de julio, un informe de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) pronosticaba que la demanda de petróleo alcanzaría un récord este año, aunque las dificultades económicas y el aumento de las tasas de interés harían que el incremento fuera ligeramente inferior al previsto. Un informe de la OPEP también publicado el mismo día mantuvo una perspectiva optimista de la demanda mundial a pesar de la debilidad económica.

El grupo elevó su previsión de crecimiento para 2023 y predijo solo una ligera desaceleración en 2024, y se espera que China e India sigan impulsando la expansión en el uso de combustible. En China, sin embargo, el impulso de la recuperación post pandemia se desaceleró, y las exportaciones se contrajeron el mes pasado a su ritmo más rápido desde el inicio de la pandemia hace tres años, según mostró la Oficina de Aduanas del país comunista.

El Departamento de Energía de EE. UU. ha comprado hasta ahora 6.3 millones de barriles de petróleo para reponer la SPR. Los datos federales muestran que al 7 de julio la reserva tenía unos 346.8 millones de barriles, la cifra más baja desde 1983.

La SPR, que se ha utilizado como suministro de emergencia de petróleo crudo desde la crisis energética de la década de 1970, está contenida en cavernas subterráneas de sal en cuatro emplazamientos en Luisiana y Texas, según el Departamento de Energía.

“Vamos a actuar con la mayor responsabilidad posible y asegurándonos de que los contribuyentes obtengan un buen precio”, declaró Granholm.

“Seguimos teniendo la mayor reserva estratégica de petróleo del mundo”, añadió. “Tenemos, con diferencia, suficiente para poder hacer frente a cualquier emergencia en los próximos dos años”.

La secretaria de Energía también respondió a las recientes medidas iniciadas por Arabia Saudí y Rusia —dos de los mayores productores de petróleo— que, según ella, están diseñadas para elevar los precios del crudo. Ambas naciones dijeron recientemente que tomarían medidas para restringir el suministro de petróleo.

Foto de la época
La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, testifica ante un Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado sobre el presupuesto de 2023 para el Departamento de Energía, en Washington, el 5 de mayo de 2022. (Nicholas Kamm/AFP vía Getty Images)

Cuando se le preguntó si ella y los funcionarios de EE.UU. están preocupados, la Sra. Granholm dijo: “Sí, estamos preocupados cada vez que hay una disminución significativa en el suministro porque eso, por supuesto, tiene un impacto para los consumidores en la estación de servicio”.

“No queremos que la gente pague precios de gasolina más altos porque otras naciones han decidido reducir lo que es un producto básico que se comercializa a nivel mundial”, agregó. “Queremos que todos tengan acceso a la energía que necesitan. Y es preocupante cuando las naciones recortan”.

Mientras tanto, el Departamento de Energía busca ofertas para la nueva licitación de 12 millones de barriles de petróleo antes del 17 de julio. El petróleo se entregaría al sitio de Big Hill SPR en Texas, en octubre y noviembre, según el comunicado.

Si bien Estados Unidos depende mucho menos de las importaciones de petróleo que en 1983, el bajo nivel de la SPR ha sido el foco de atención de los republicanos que dicen que Biden, un demócrata, ha puesto en riesgo la seguridad energética. La administración dice que está ganando dinero con las ventas y recompras, porque está comprando el petróleo a un precio más bajo.

En junio pasado, el precio promedio del galón de gasolina regular se disparó a USD 5.02, según las cifras publicadas por AAA. Desde el 13 de julio, el promedio nacional de gasolina regular se redujo a alrededor de USD 3.55 por galón.

Bob McNally, quien se desempeñó como asesor de energía del expresidente George W. Bush, dijo a CNN que el reciente vaciado de la SPR “fue un error que llevará muchos años corregir”.

“Pronostico que los precios del petróleo subirán esta década y, si es así, entonces se detendrá en gran medida el reabastecimiento de la SPR”, dijo el Sr. McNally, quien actualmente es presidente de la firma consultora Rapidan Energy Group. “Es posible que el presidente Biden incluso recurra a más liberaciones debido al pánico político por los altos precios de las gasolinerias”.

Reuters contribuyó a este artículo. 


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