American Airlines suspenderá vuelos a 15 ciudades debido a que el debate de la ayuda está estancado

Por Tom Ozimek
20 de Agosto de 2020 5:23 PM Actualizado: 20 de Agosto de 2020 5:23 PM

American Airlines anunció sus planes de suspender los vuelos a 15 ciudades, citando la poca demanda durante la pandemia y la expiración de los requisitos de servicio aéreo que fueron una condición para que la empresa recibiera miles de millones de dólares en ayuda por el COVID-19.

Las suspensiones entrarán en vigor a principios de octubre, dijo la empresa en un comunicado, añadiendo que la medida es el primer paso hacia más cambios en los itinerarios “en las próximas semanas”.

La ley CARES otorgó a las autoridades federales de transportes la facultad de imponer requisitos mínimos de servicio aéreo a las aerolíneas; el Departamento de Transportes (DOT) estableció obligaciones de servicio hasta el 30 de septiembre. A medida que estas expiran, las aerolíneas que recibieron la ayuda por el COVID-19 se aseguran de evaluar el mantenimiento de las rutas, en particular las que tienen pérdidas, ya que la pandemia redujo la demanda de viajes.

“La aerolínea continuará reevaluando los planes para estos y otros mercados mientras una extensión del Programa de Apoyo a la Nómina sigue siendo objeto de deliberación”, dijo American en el comunicado.

El Programa de Apoyo a la Nómina de la ley CARES reservó 25,000 millones de dólares en subsidios para las aerolíneas estadounidenses, estrictamente para los salarios de los empleados. Bajo el programa, American recibió 5800 millones de dólares en asistencia para las nóminas.

El Congreso ha estado evaluando durante semanas si dar otros 25,000 millones en asistencia para nóminas a las aerolíneas, lo que mantendría los empleos de decenas de miles de trabajadores de compañías aéreas por otros seis meses y entendería los requisitos de servicio mínimo. Pero mientras el Congreso ha tenido dificultades para llegar a un consenso sobre un paquete de asistencia por el virus del PCCh (Partido Comunistas Chino) más amplio, el debate sobre la ayuda a las aerolíneas se ha estancado.

Varias aerolíneas han advertido en privado a los legisladores que se verían obligadas a suspender el servicio en algunos aeropuertos pequeños a menos que reciban más ayuda.

El líder de la Mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), expresó el lunes sus dudas acerca de si los republicanos y demócratas pueden salir del punto muerto en el que se encuentra el quinto proyecto de ley de ayuda.

La Asociación de Viajes de EE. UU. ha pedido a los legisladores que lleguen a un acuerdo para ayudar a proteger los puestos de trabajo en la industria hotelera y de viajes, una de las más afectadas por la pandemia.

“Es crucial que los líderes en Washington vuelvan a la mesa de negociaciones inmediatamente y continúen el importante trabajo que iniciaron”, dijo la vicepresidenta Ejecutiva de Asuntos Públicos y Política de la Asociación de Viajes de EE.UU., Tori Emerson Barnes, en un comunicado. “Desde marzo, más de la mitad de los 15.8 millones de puestos de trabajo antes de la pandemia mantenidos por la industria de los viajes han desaparecido, dejando a los trabajadores y a las pequeñas empresas de todas partes de Estados Unidos vulnerables al dolor económico de esta crisis de salud pública”.

En su anuncio, American dijo que cancelará algo más de 700 vuelos desde y hacia esos 15 aeropuertos, advirtiendo que podrían haber más recortes a futuro. Por ahora, los cambios en el itinerario de American solo están en vigor para el período de programación de octubre, que se extiende hasta el 3 de noviembre, la programación completa y actualizada de octubre se publicará el 29 de agosto.

A partir de octubre. 7, American detendrá los vuelos a Del Rio, Texas; Dubuque, Iowa; Florence, Carolina del Sur; Greenville, Carolina del Norte; Huntington, Virginia Occidental; Joplin, Missouri; Kalamazoo-Battle Creek, Michigan; Lake Charles, Louisiana; New Haven, Connecticut; New Windsor, Nueva York; Roswell, Nuevo México; Sioux City, Iowa; Springfield, Illinois; Stillwater, Oklahoma, y Williamsport, Pennsylvania.

La crisis del COVID-19 ha diezmado el mercado laboral estadounidense, con un desempleo del 10.2 por ciento y alrededor de un millón de estadounidenses que siguen presentando solicitudes de desempleo cada semana.

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