Anuncian ganadores de premios en concurso de USD 1.5 millones por detección de opioides en el correo

Por Samuel Allegri
14 de Diciembre de 2019
Actualizado: 14 de Diciembre de 2019

Un concurso de 1.55 millones de dólares para la tecnología de detección rápida y no intrusiva de opioides ilícitos ha culminado con el anuncio de sus ganadores el 12 de diciembre.

El gran premio y el segundo lugar en el Opioid Detection Challenge fueron anunciados por la Dirección de Ciencia y Tecnología (S&T) del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) de la Casa Blanca, el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de Estados Unidos y el Servicio de Inspección Postal (USPIS).

El Instituto para Datos, Sistemas y Sociedad (IDSS) ganó el gran premio, con un valor de 500,000 dólares. Su solución de detección se basa en la combinación de un escáner de rayos X 3D y algoritmos de detección. Su galardonada herramienta tecnológica identifica anomalías en las características y propiedades físicas de las imágenes escaneadas.

El segundo lugar fue para One Resonance, que recibió 250,000 dólares por su innovadora herramienta de detección, el QROD, “una tecnología de resonancia cuadrupolar que utiliza señales de radiofrecuencia para buscar materiales específicos”.

El sello del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) cuelga de una valla en la sede de la agencia en Washington el 11 de diciembre de 2014. (Andrew Harrer/Bloomberg vía Getty Images)

Se estableció el reto de hacer frente al tráfico de drogas que se produce a gran escala a través de pequeños paquetes en el correo postal. Los opioides se transportan normalmente en polvo, casi en forma pura.

“La afluencia de drogas ilícitas es una de las mayores amenazas de la nación”, dijo William N. Bryan, alto funcionario del DHS que desempeña las funciones de subsecretario de Ciencia y Tecnología. “A través de este esfuerzo combinado para abordar el tráfico de opioides, la ciencia y la tecnología, nuestros socios federales y el sector privado, han producido soluciones tecnológicas que protegerán mejor al pueblo estadounidense de los efectos de esta devastadora crisis”.

“La Administración Trump está comprometida a revertir los efectos de la crisis de las drogas a través de prácticas tradicionales y métodos creativos y únicos”, dijo el director de la ONDCP, Jim Carroll. “Este desafío unió nuestro enfoque gubernamental transversal con el sector privado para encontrar formas de detener el flujo de sustancias mortales a nuestro país, lo que plantea una grave preocupación en materia de seguridad nacional. Felicito a los ganadores y les doy las gracias por compartir nuestro compromiso de lograr nuestra meta final de salvar vidas estadounidenses”.

“En el año fiscal 2019, nuestros agentes y oficiales incautaron casi 2,600 libras de fentanilo en comparación con 1,895 libras en el año fiscal 2018”, dijo el comisionado adjunto del CBP Robert Pérez. “Este es un alarmante aumento del 35 por ciento en el transcurso de un año, y el correo internacional ha sido uno de los modos a través del cual estamos viendo entrar en Estados Unidos opioides ilícitos. Las nuevas tecnologías que pueden ayudarnos a detener el flujo de opioides a través de nuestras fronteras son fundamentales para la lucha contra la epidemia de opioides”.

Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, más de 130 personas mueren al día en los Estados Unidos debido al uso indebido de analgésicos, heroína y fentanilo, entre otros opioides. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que la carga económica estimada de esta crisis es de 78,500 millones de dólares al año.

“Los opiáceos, como el fentanilo, se han convertido en una crisis de salud pública, afectando a nuestra nación, estados, pueblos, comunidades, hogares y familias”, dijo el inspector postal jefe de USPIS, Gary Barksdale. “A través de este desafío, el Servicio Postal y otras agencias están uniendo fuerzas para que juntos podamos desarrollar nuevas tecnologías que ayuden a combatir la epidemia de opioides y a frustrar la distribución de drogas ilegales u otras sustancias dañinas a través del correo. El Servicio de Inspección Postal se dedica a desvincular el correo del tráfico ilícito de drogas, preservar la integridad del correo y, lo más importante, proporcionar un entorno seguro para los empleados postales y el público estadounidense”.

La página principal del Opioid Detection Challenge indica que en 2017, aproximadamente 50,000 estadounidenses murieron debido a una sobredosis de opioides.

Para obtener más información, visite https://www.dhs.gov/science-and-technology/Challenge-Updates

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