Aparece un nuevo ciclón en el polo sur de Júpiter, revela la NASA

Por Anastasia Gubin
13 de Diciembre de 2019 Actualizado: 13 de Diciembre de 2019

Los astrónomos descubrieron en el polo sur de Júpiter un nuevo ciclón al observar la recolección de datos del mes pasado conseguida por la nave espacial Juno, informó el 12 de diciembre la NASA.

Cuando Juno llegó por primera vez a Júpiter en julio de 2016, sus cámaras infrarrojas y de luz visible descubrieron sorprendentes ciclones gigantes que rodeaban los polos del planeta – nueve en el norte y seis en el sur.

Entonces los astrónomos se preguntaron: “¿Eran, como sus hermanos de un fenómeno pasajero, que tardaba sólo unas semanas en desarrollarse y luego menguar? ¿O podrían estos ciclones, cada uno de ellos casi tan ancho como el territorio continental de Estados Unidos, ser más permanentes?”, destacó la NASA.

Con cada nuevo vuelo, los datos reforzaron la idea de que ninguna de las cinco tormentas de viento se arremolinaban en un patrón pentagonal alrededor de una tormenta central en el polo sur pensaba en permitir que otros ciclones se unieran.

“Casi parecía que los ciclones polares eran parte de un club privado que parecía resistir a los nuevos miembros”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio, según el informe.

Luego cuando la sonda Juno hizo su sobrevuelo número 22, este nuevo ciclón que aparece en las fotos de la NASA, más pequeño que el resto, se convirtió en vida y se unió a la contienda.

Un nuevo ciclón más pequeño puede verse en la parte inferior derecha de esta imagen infrarroja del polo sur de Júpiter tomada el 4 de noviembre de 2019, durante el sobrevuelo número 23 de la nave espacial Juno de la NASA. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

“Esta nueva adición es más pequeña en estatura que sus seis hermanos ciclónicos más establecidos. Es del tamaño de Texas. Tal vez los datos del (sistema de imágenes) JIRAM de futuros pasajes aéreos muestren que el ciclón está creciendo al mismo tamaño que sus vecinos”, dijo Alessandro Mura, un coinvestigador de Juno en el Instituto Nacional de Astrofísica de Roma, según el informe de la NASA.

Al sondear la capa meteorológica hasta 30 a 45 millas, unas 50 a 70 kilómetros por debajo de los nubarrones de Júpiter, el sistema JIRAM es capaz de capturar una luz infrarroja -invisible al ojo humano- que emana de las profundidades de Júpiter.

Así lucen los siete ciclones del polo sur ahora:

Seis ciclones forman un patrón hexagonal alrededor de un ciclón central en el polo sur de Júpiter. La imagen infrarroja generada a partir de datos recogidos por la nave espacial Juno de la NJASA el 4 de noviembre de 2019. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

Esta era la visión anterior de los seis ciclones:

Se pueden ver seis ciclones en el polo sur de Júpiter en esta imagen infrarroja tomada el 2 de febrero de 2017, durante el tercer pase científico de la nave espacial Juno de la NASA. (NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM)

Los datos indican que las velocidades de viento del nuevo ciclón de son de 225 mph, alrededor de 362 kilómetros por hora, algo comparable a la velocidad encontrada en sus seis colegas polares más establecidos, señalaron los astrónomos.

Imagen compuesta de luz visible tomada por el generador de imágenes JunoCam a bordo de la nave espacial Juno de la NASA el 3 de noviembre de 2019, muestra que un nuevo ciclón en el polo sur de Júpiter se ha unido a otros cinco ciclones para crear una forma hexagonal alrededor de un solo ciclón grande. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/JunoCam)

La nave espacial Juno también obtuvo imágenes de su su sistema que captura la luz visible del nuevo ciclón. Su combinación está arrojando a los investigadores una visión más completa y siempre sorprendente de Júpiter, el gigantesco planeta gaseoso, el más grande de nuestro Sistema Solar.

 

Imagen de Júpiter desde el telescopio Hubble el 27 de julio de 2019. (NASA/Hubble/ESA)

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