Apple castigó a un empleado por aprobar una aplicación que criticaba a Beijing, según una demanda

Por Cathy He
27 de Diciembre de 2020 7:47 PM Actualizado: 27 de Diciembre de 2020 7:47 PM

Un exempleado de Apple alega en una demanda que la compañía lo castigó por aprobar una aplicación que criticaba al régimen chino. La app buscaba apaciguar a las autoridades de Beijing.

Las acusaciones fueron hechas por Trieu Pham, un exrevisor de aplicaciones del gigante tecnológico, en una demanda por discriminación y despido injustificado presentada en el Tribunal Superior de Santa Clara, en diciembre de 2019.

En su queja, Pham afirma que en 2018 fue criticado por sus gerentes de Apple debido a que aprobó una aplicación de Guo Media, web “crítica del gobierno chino”. Guo Media es un sitio web creado por Guo Wengui, un empresario chino disidente, exiliado en Estados Unidos, y buscado por Beijing por presuntos delitos económicos. Es conocido por hacer acusaciones sobre corrupción masiva en los niveles más altos del liderazgo del Partido Comunista Chino (PCCh).

Las afirmaciones del denunciante ponen de relieve cómo el gigante tecnológico maneja su relación con el régimen chino, régimen que obliga notoriamente a las empresas occidentales a cumplir con sus requisitos de censura y vigilancia como condición para el acceso a su mercado. Apple depende en gran medida del mercado chino, siendo su tercer mercado más grande por ingresos.

El exempleado dijo que sus gerentes intensificaron el escrutinio a su trabajo después de que presentó una denuncia por discriminación interna en septiembre de 2017, según una denuncia judicial. Posteriormente, realizaron una auditoría a algunas revisiones que hizo Pham a aplicaciones entre julio y septiembre de 2018 y le entregaron un “plan de entrenamiento documentado” que incluía revisiones que, supuestamente, se hicieron por error.

El plan indicaba que el error más grave de Pham fue aprobar la aplicación de Guo Media, la cual estaba prohibida en la versión china de la App Store de Apple, según la demanda.

Apple retira regularmente aplicaciones de su App Store en China a pedido del régimen chino, y también bloquea de manera proactiva cientos de aplicaciones que son políticamente sensibles a Beijing, según un nuevo análisis del Tech Transparency Project, una organización sin fines de lucro con sede en Estados Unidos.

Pham alega que después de que se aprobó la aplicación, las autoridades chinas se pusieron en contacto con Apple y exigieron que dicha app se eliminara de la App Store. En respuesta, la compañía realizó una investigación interna y descubrió que Pham era el revisor que aprobó la aplicación, según la demanda judicial.

En septiembre de 2018 el exrevisor fue convocado a una reunión con varios gerentes para hablar sobre la aplicación de Guo Media. Durante la reunión los gerentes dijeron que la aplicación debería eliminarse de la App Store porque era crítica con el régimen chino. Pham argumentó que la aplicación no violó ninguna de las políticas de Apple con respecto al contenido de la aplicación, ya que simplemente publicó denuncias de corrupción del PCCh y, por lo tanto, debería permanecer en la tienda como una cuestión de libertad de expresión.

Pham también les dijo a los gerentes, en la reunión, que eliminar la aplicación debido a la presión del régimen chino estaría cediendo a la censura, según la denuncia. Preguntó repetidamente si los gerentes podían proporcionar una justificación para bloquear la aplicación según las políticas y procedimientos de la propia empresa, pero no pudieron.

Más tarde tuvo una reunión con su supervisor sobre el mismo tema, durante la cual Pham reiteró por qué la aplicación debería permanecer en la tienda. Pham también les dijo a sus compañeros de trabajo sobre estas reuniones y que Apple buscaba censurar una aplicación de disidencia al régimen chino bajo presión de Beijing, según la denuncia.

El exempleado creía que la verdadera razón por la que Apple creó el plan de entrenamiento fue para “consensuar” con el gobierno chino. El plan era “el mensaje de Apple a China de que, de hecho, no aprobó una aplicación creada por Guo”, dice la denuncia. Luego, la compañía intentó castigar a Pham por hablar en contra de la censura, agregó.

Pham fue despedido en marzo de 2019.

Apple no devolvió una solicitud de comentarios.

En noviembre, un juez dictaminó que la demanda podría continuar después de que Apple solicitó que se anularan algunos de los argumentos en la denuncia de Pham.

Apple ha recibido críticas anteriormente por ceder a las demandas de censura del régimen chino.

El año pasado, la compañía retiró de su App Store a HKmap.live, una aplicación utilizada por manifestantes prodemocráticos de Hong Kong para rastrear la actividad policial de la ciudad. Los manifestantes condenaron la medida como un ejemplo de cómo la empresa cedió a la presión de Beijing, pero Apple dijo que la aplicación fue eliminada porque era un riesgo para la seguridad pública. En esos días, Apple también eliminó la aplicación de noticias, Quartz, de su tienda de aplicaciones china después de recibir reclamos de Beijing sobre la cobertura en curso de las protestas en Hong Kong, que estaban en la app de noticias.

Siga a Cathy en Twitter: @CathyHe_ET


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


A continuación

Medios demuestran sesgo periodístico frente al abordaje de los reportajes

Done a The Epoch Times

Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.