Área de Yellowstone experimenta 193 terremotos en un mes, dice informe

Por Katabella Roberts
26 de Noviembre de 2019 Actualizado: 26 de Noviembre de 2019

El Parque Nacional de Yellowstone en Wyoming sufrió 193 terremotos en octubre, según un informe de los servicios de vigilancia del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

El parque es el hogar de la colección más grande y diversa de atractivos termales naturales en el mundo y abarca un área de 3,470 millas cuadradas, que comprende lagos, cañones, ríos, cordilleras y la Caldera de Yellowstone, el mayor supervolcán del continente.

Según el USGS, los temblores fueron relativamente pequeños, el más grande registró una magnitud de 2.9 y se ubicó a 16 millas al sureste de Mammoth, Wyoming, el pasado 16 de octubre.

Un enjambre de 39 terremotos también azotó el área oeste de Yellowstone entre el 4 y el 12 de octubre, mientras que otros 87 ocurrieron entre el 26 y el 31 del mismo mes.

Sin embargo, secuencias como estas son “comunes y representan aproximadamente el 50 por ciento de la sismicidad total en la región de Yellowstone”, según el informe.

De acuerdo a Earth Sky, hace 2.1 millones, 1.3 millones y 640,000 años se produjeron tres enormes erupciones en el centro de Yellowstone. Sin embargo, es poco probable que se produzca otra súper erupción volcánica en los próximos miles de años.

Los turistas observan el géiser “Old Faithful” en el Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, el 1 de junio de 2011. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

Yellowstone está siendo monitoreado continuamente en busca de señales de erupción, tales como enjambres de terremotos que indican que el magma se está moviendo por debajo de la superficie. Los datos se actualizan regularmente y se publican en el sitio web del Servicio Geológico de Estados Unidos, y los científicos creen que podrían detectar cualquier signo de una erupción inminente al menos unas semanas antes de que ocurra.

A principios de marzo de este año, el USGS dijo que Yellowstone estaba “atrasado” para una erupción tras los informes de que explotaría en cualquier momento, lo que generó preocupación.

Vea las aguas termales de Crested Pool en la cuenca superior de los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone, en Wyo, el 14 de mayo de 2016. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

Michael Poland, científico a cargo del Observatorio Volcánico de Yellowstone, escribió: “En una palabra, no. En dos palabras, de ninguna manera. En tres palabras, ni siquiera cerca. Yellowstone no funciona así.

“En términos de grandes explosiones, Yellowstone ha experimentado tres hace 2.08, 1.3 y 0.631 millones de años. Esto se traduce en un promedio de unos 725,000 años entre erupciones. Siendo así, todavía nos quedan unos 100.000 años, pero este número se basa en muy pocos datos y, por lo tanto, básicamente no tiene sentido (¿basarías cualquier conclusión en el promedio de solo dos números?)”.

Poland hizo hincapié en que Yellowstone no entraría en erupción en un futuro próximo enterrando a Wyoming, Utah y Colorado en varios pies de ceniza volcánica tóxica.

“No importa cómo lo pongas, Yellowstone no está atrasado. No. De ninguna manera. Ni siquiera cerca. Pero no podemos decir lo mismo del cambio de aceite de su coche, así que es posible que quiera comprobarlo”, concluyó Poland.

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