Arma hipersónica de China podría estar enfocada en uso nuclear: 2do al mando en el Pentágono

Por Andrew Thornebrooke
18 de Noviembre de 2021 4:39 PM Actualizado: 18 de Noviembre de 2021 4:39 PM

El despliegue por parte del régimen chino de un nuevo sistema de armas hipersónicas podría indicar que la nación se está alejando de su promesa de no usar como primera alternativa armas nucleares en un conflicto potencial, según el segundo oficial de mayor rango del Pentágono.

“Parece un arma de primer uso”, dijo el vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, el general John Hyten, durante una entrevista con CBS. “Ese es mi parecer sobre esas armas”.

Los comentarios de Hyten, quien se jubilará esta semana, hicieron referencia a la prueba de un vehículo de deslizamiento hipersónico con capacidad nuclear y un sistema de bombardeo orbital a fines de julio, lo que supuestamente tomó por sorpresa a la comunidad de inteligencia de EE.UU.

“Lanzaron un misil de largo alcance”, dijo Hyten. “Dio la vuelta al mundo, soltó un vehículo hipersónico que planeó hasta China y que impactó en un objetivo en China”.

El sistema hipersónico de China es preocupante porque los actuales sistemas de alerta temprana de Estados Unidos fueron diseñados para detectar misiles balísticos intercontinentales tradicionales (ICBM) y no vehículos de planeo hipersónico (HGV).

“Simplemente no sabemos cómo podemos defendernos contra esa tecnología”, dijo el embajador de desarme de Estados Unidos, Robert Wood, en una reunión de prensa en octubre.

Esto se debe a que los misiles balísticos intercontinentales funcionan formando un arco desde y hacia la atmósfera en una trayectoria parabólica relativamente sencilla.

Los HGV, sin embargo, son disparados al espacio por cohetes o misiles balísticos y luego liberados para planear hacia su objetivo a lo largo de la atmósfera superior. Vuelan a una altitud más baja que los misiles balísticos intercontinentales y pueden cambiar su objetivo y trayectoria repetidamente durante su vuelo, frustrando efectivamente los sistemas de defensa actuales una vez en órbita.

Un informe publicado a principios de semana dijo que era preocupante que China se alejara de su política de no uso de armas nucleares como primera opción.

El nuevo informe de la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China advirtió que el Partido Comunista Chino (PCCh) podría alejarse de manera encubierta de su política de ataque nuclear, que dice que dichas armas solo las usaría en respuesta a un primer ataque nuclear del agresor.

Algunos indicadores de que este puede ser el caso, según el informe, son los debates dentro del ejército chino sobre la viabilidad del primer uso, la acumulación de nuevas armas nucleares por parte del régimen, y su reciente adopción de protocolos de lanzamiento sobre aviso, lo que significa que lanzará contraataques nucleares contra presuntos agresores nucleares antes de verificar que realmente se ha producido un primer ataque.

“La postura nuclear de China también podría apoyar una estrategia nuclear más ambiciosa que prevé el primer uso limitado de armas nucleares como un medio legítimo para lograr los objetivos políticos de China en la región”, dice el informe.

“Tal estrategia sería consistente con importantes debates intelectuales chinos, aunque oficialmente marginados, que tuvieron lugar en el pasado sobre cómo China podría usar armas nucleares para prevalecer en las guerras y si debería descartar la política de no usar su arsenal nuclear en primera instancia”.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, restó importancia a la amenaza que representan las armas hipersónicas en una conferencia de prensa el 17 de noviembre y dijo que el ejército estadounidense se mueve tan rápido como puede y mantiene su ventaja sobre China.

“Seguimos avanzando lo más rápido que podemos para desarrollar capacidades”, dijo Austin. “Y nuevamente, miramos una gama completa de capacidades y no solo una capacidad específica cuando miramos a nuestros adversarios”.

“Creo que tenemos una capacidad sólida en todos los ámbitos”, dijo Austin.

Los comentarios de Austin contrastaron radicalmente con los informes recientes sobre la disminución de las capacidades militares de EE.UU.

También contrastaban con otros comentarios de Hyten a fines de octubre, cuando dijo que los esfuerzos militares de Estados Unidos para contrarrestar a China fueron paralizados por una burocracia “brutal” en el Pentágono, lo que provocó que las plataformas de armas tardaran hasta 20 años en desarrollarse.

Hyten también agregó que Estados Unidos había estado desarrollando un sistema hipersónico similar en 2011, aunque los líderes reacios al riesgo descartaron el proyecto.

En la década posterior, China realizó cientos de pruebas hipersónicas, dijo Hyten. Mientras tanto, Estados Unidos ha llevado a cabo nueve.

“El ritmo y la trayectoria que lleva [China] superarán a Rusia y a Estados Unidos si no hacemos algo para cambiarlo”, dijo Hyten.

“Eso ocurrirá”.


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