Arrestan a exdirectora de sociedad protectora de animales por robar USD 1.5 millones del refugio

"Puede que la Humane Society no sea la primera víctima en este caso concreto", dijo el sheriff del condado de Hernando, Al Nienhuis

Por Patricia Tolson
10 de Febrero de 2022 8:37 PM Actualizado: 10 de Febrero de 2022 9:36 PM

Una exdirectora de Humane Society (Sociedad protectora de animales de Estados Unidos, por su nombre en español) y su marido han sido arrestados por la presunta malversación de 1.5 millones de dólares del refugio en una operación llamada Operación Heartless.

En una conferencia de prensa celebrada el 10 de febrero, el sheriff del condado de Hernando, Al Nienhuis, anunció el arresto el 9 de febrero de Susana Arneson y su marido, Douglas O’Berry, por tres cargos de delito grave relacionados con la malversación de 1.5 millones de dólares de la Humane Society of the Nature Coast, donde Arneson fue empleada como directora de desarrollo del refugio. La fianza se ha fijado en 750,000 dólares para cada uno de ellos.

Booking Information for Susana Arneson after her arrest for embezzling $1.5 million from thee animal shelter she worked for.
Información sobre la detención de Susana Arneson tras su arresto por malversar 1.5 millones de dólares del refugio de animales para el que trabajaba. (Centro de Detención del Condado de Hernando)
Booking photo for Douglas O
Foto de fichaje de Douglas O’Berry tras su detención por el desfalco de 1.5 millones de dólares de Humane Society en la que trabajaba su mujer.

Un grupo de trabajo que ayudó a los detectives del condado de Hernando incluyó a miembros de las oficinas del sheriff de los condados de Pinellas y Pasco y del Servicio Secreto de Estados Unidos.

Arneson no era una desconocida para Nienhuis. El domingo de Pascua de abril de 2020, unos ladrones entraron en el refugio y robaron el 90% de los suministros del mismo. Durante una entrevista entre lágrimas con WFLA, Arneson dijo: “Se necesita alguien sin corazón para quitarle a alguien que no tiene voz”.

“En el momento del video que se grabó sobre el robo”, dijo Nienhuis en la rueda de prensa, “ella ya había canalizado más de 300,000 dólares en su cuenta personal y pudo hacer varias compras de artículos personales”.

Entre los artículos se encuentra un Sea Fox de 2003 comprado por 22,000 dólares en efectivo. Arneson también pagó 40,000 dólares por un flamante Jeep Wrangler de 2020. Cinco días después del robo, Arneson pagó 220,000 dólares en efectivo por una casa nueva a menos de una milla del refugio. En marzo de 2021 compraron dos camionetas y fueron registradas bajo Bottoms Up Charter, un negocio que el sheriff sospecha que también se pagó con dinero robado. O’Berry también compró un popular negocio local llamado Precision Tackle. Nienhuis dijo que esto también fue comprado con las “ganancias ilícitas”. Nienhuis también dijo que Arneson hizo algunos “viajes internacionales”, durante los cuales sufrió una “tremenda transformación”.

En noviembre de 2021, Nienhuis descubrió que el Servicio de Impuestos Internos “en realidad presentó un par de embargos contra ella para los años fiscales 2012 y 2013 por un total de alrededor de USD 400,000”.

“Es irónico que tenga embargos fiscales de hace unos 10 años”, dijo Nienhuis, añadiendo que “hizo una tremenda cantidad de dinero y si ese dinero era legal o ilegal, todavía estamos tratando de averiguarlo”.

“La conclusión es que la Humane Society puede no ser la primera víctima en este caso particular”, dijo Nienhuis.


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