Arrestan mujer hispana que vendía crema adulterada con mercurio, podría recibir 26 años de cárcel

Por Anastasia Gubin
20 de Noviembre de 2019 Actualizado: 20 de Noviembre de 2019

Una residente de la ciudad de Orosi, en el Valle Central, de California fue arrestada el el 19 de noviembre por estar vendiendo cremas para el cuidado de la piel que contienen niveles peligrosos de mercurio.

María Estela Esparza Magallanes, de 30 años, supuestamente introdujo de contrabando las cremas a Estados Unidos desde México y las comercializó con los nombres de Crema Esparza y Crema Jimena, informó la Oficina del Fiscal General de los Estados Unidos.

La mujer recibió cargos federales de “Importar y Distribuir Ilegalmente Cremas para el Cuidado de la Piel Cargadas de Mercurio”, tras una denuncia penal presentada el 13 de noviembre en el Tribunal de Distrito de Los Ángeles. 

Si la corte de justicia la condena, Magallanes enfrentaría una pena máxima legal de 26 años en una prisión federal.

“Las cantidades de mercurio en estos productos son muy altas”, dice una declaración jurada de un médico de la Administración de Alimentos y Medicamentos (DEA), quien analizó los productos enviados a un agente encubierto, señala la Fiscalía.

Imagen de archivo. (Simon Maina/AFP via Getty Images)

El médico alertó a quienes han tenido contacto con estos productos que “existe un riesgo para el usuario, especialmente con el uso crónico”.

Además “existe un riesgo para los que están a su alrededor, especialmente los bebés y los niños y los bebés que aún no han nacido”.

“Es importante tener en cuenta que los bebés y los niños que son sostenidos por una madre o que se frotan contra ella con estos productos pueden contagiarse. El mercurio también se evaporará del producto y será inhalado por la usuaria y los que la rodean”, añade el especialista.

La Señora Esparza Magallanes prometía a sus clientes de que los productos, ilegales, podrían aclarar el color de la piel, eliminar manchas de la edad y tratar el acné, sin embargo la Oficina de Investigaciones Criminales (FDA-OCI) de la DEA señaló en la acusación que los productos estaban adulterados con marcas equivocadas y de contrabando. Las cremas tampoco habían sido aprobadas en Estados Unidos.

“La página de Facebook que utilizó para comercializar los productos contenía supuestos testimonios de clientes e incluía fotos de antes y después”, señala el informe de la Fiscalía.

Dos víctimas que compraron estos productos, entre ellos un agente encubierto, emitieron declaraciones juradas que lo hicieron en un estacionamiento en el condado de Tulare, y luego la mujer utilizó el Servicio Postal de Estados Unidos para enviarlos al domicilio.

En una de las conversaciones con una de las compradoras, la Señora Esparza garantizó que sus productos eran “naturales”.

Una de sus cremas, según ella, supuestamente “contenía ingredientes cosméticos estándar, incluyendo lanolina, agua de rosas y polen de abeja”. En cambio otra de las cremas, ella afirmó que supuestamente estaba hecha de “células madre”.

Magallanes también habría dicho a una de las víctimas que los productos no contenían mercurio y que se vendían conforme a una licencia emitida por California, sin embargo, cuando las recibió el agente encubierto, un análisis determinó que contenían niveles peligrosos de mercurio.

“Esta acusada supuestamente comercializó sus productos ilegales en Facebook, engañando intencionadamente a los clientes con afirmaciones falsas de que los productos eran legales y seguros de usar”, dijo el fiscal de los Estados Unidos Nick Hanna.

“Estas peligrosas cremas, que se comercializaban a las mujeres en las comunidades de inmigrantes, ponían en peligro la seguridad de las mujeres y los niños en todo California y en varios otros estados”.

La FDA ha emitido numerosas declaraciones previas de precaución sobre los tratamientos aclaradores de la piel y antienvejecimiento contaminados con mercurio, que están circulando ilegalmente en las redes sociales.

Mujer queda en coma por usar una crema con Metilmercurio

Las autoridades de salud de Sacramento, Estados Unidos, emitieron una alerta en septiembre pasado para que las personas no usen y no compren en modo informal una crema por contener metilmercurio, que es muy tóxico y se introduce al cuerpo con el contacto.

Una mujer de Sacramento quedó hospitalizada en un estado semi comatoso. Ella usó una crema para la piel con la etiqueta Pond’s, pero adulterada y contaminada, señala el comunicado del Departamento de Salud del condado Sacramento, el 10 de septiembre.

Autoridades de Salud de Estados Unidos advierten que a esta crema proveniente de México le agregaron metilmercurio y dejó en coma a una persona después de usarla. (Departamento de Salud de Sacramento )

“El Departamento de Salud Pública del Condado de Sacramento insta a la comunidad a que deje de usar cremas similares para la piel importadas de México debido al riesgo de contaminación con metilmercurio”, dijo la Dra. Olivia Kasirye, Oficial de Salud Pública del Condado de Sacramento.

“El metilmercurio es extremadamente peligroso para adultos y niños”, añadió.

Algunas de las otras cremas contaminadas (Departamento de Salud de EEUU)

Para obtener más información o para ver una lista de cremas para la piel que se han probado y confirmado que tienen mercurio, visite el sitio web del Departamento de Servicios de Salud.

Síntomas de exposición prolongada al mercurio

La exposición prolongada probablemente causará síntomas en el sistema nervioso, de acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina Medline Plus, incluyendo:

  • Entumecimiento o dolor en ciertas partes de la piel
  • Estremecimiento o temblor incontrolable
  • Incapacidad para caminar bien
  • Ceguera y visión doble
  • Problemas con la memoria
  • Convulsiones y muerte (con grandes exposiciones)

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