Arriesgada misión de emergencia al Polo Sur para salvar a un trabajador

22 de Junio de 2016 Actualizado: 22 de Junio de 2016

En una arriesgada misión de rescate, un avión llegó al Polo Sur el martes para asistir a un trabajador enfermo de una estación científica estadounidense remota, informaron funcionarios oficiales.

El avión –de propiedad canadiense- llegó a destino luego de 9 horas, completando un complicado trayecto de 2400 kilómetros hasta la Base Rothera, una estación británica en la península antártica, informó Peter West, vocero de la Fundación Nacional de Ciencia.

El frío gélido de esa región afecta una cantidad de factores para el vuelo, entre ellos el combustible, que debe ser calentado antes de despegar, las baterías y el sistema hidráulico, indicó West. El Twin Otter (avión) es capaz de volar en medio de temperaturas tan bajas como -75 grados Celsius (-103 Fahrenheit), señaló. La tripulación está conformada por un piloto, un copiloto, un ingeniero de vuelo y un trabajador médico.

“La misión está rozando los límites de lo que es aceptable”, dijo Tim Stockings, director de operaciones de la institución Investigación Antártica Británica en Londres y señaló que es crucial estar preparados.”El clima de la Antártida es inclemente y cualquier descuido trae graves consecuencias… Las cosas pueden cambiar muy rápidamente allá debido al hielo condensado de las nubes, los fuertes vientos y la nieve”, agregó.

Si bien se conoce el caso de un segundo trabajador enfermo, los funcionarios aún no decidieron si el mismo será trasladado o no. No se identificaron los nombres de los trabajadores -quienes son empleados de Lockheed Martin, empresa que opera la logística en la estación- ni tampoco se revelaron sus afecciones.

Los trabajadores en la estación del Polo Sur están aislados desde febrero a octubre, los meses más gélidos y oscuros en los que es demasiado arriesgado hacer vuelos de rutina. Desde 1999, se registraron tres evacuaciones de emergencia de la estación Amundsen-Scott.

Los aviones no suelen volar a la estación polar durante esos meses debido a los peligros del trayecto a causa de la oscuridad total y el frío. El miércoles la temperatura era -60 grados Celsius (-75 Fahrenheit), según los datos registrados de la estación en Internet. El primer día de invierno en el hemisferio sur fue el lunes. El sol no saldrá en el Polo Sur  hasta el primer día de su primavera, que es en septiembre.

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