El objeto estelar Oumuamua sigue siendo un “misterio” pero no es alienígena, aseguran astrónomos

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
07 de Julio de 2019 Actualizado: 07 de Julio de 2019

Después de el 19 de octubre de 2017 se publicó el descubrimiento del primer objeto interestelar conocido que está visitando nuestro Sistema Solar, al que llamaron Oumuamua y dado su raro comportamiento surgieron dudas en algunos científicos si se trataba de una nave espacial “alienígena”.

El nuevo estudio internacional “indica claramente que su origen es puramente natural”, dice el investigador Matthew Knight asociado a la Univesridad de Maryland en Estados Unidos ,el 1 de julio, quien codirigió a un equipo donde participaron 13 instituciones y cinco países.

“Nunca hemos visto nada como’Oumuamua en nuestro sistema solar. Es realmente un misterio todavía,” dijo Knight según la Universidad de Maryland.

“Pero nuestra preferencia es seguir con los análogos que conocemos, a menos que, o hasta que, encontremos algo único. La hipótesis de la nave espacial alienígena es una idea divertida, pero nuestro análisis sugiere que hay toda una serie de fenómenos naturales que podrían explicarlo”.

Trayectoria de Oumuamua el el Sistema Solar (Wikimedia Commons)

Cuando Oumuamua fue visto por primera vez por el telescopio Panoramic Survey Telescope y el telescopio Rapid Response System 1 ubicado en el Observatorio Haleakala de la Universidad de Hawaii, “el objeto desafió la descripción fácil, mostrando simultáneamente las características de un cometa y un asteroide”, señala su informe. Los astrónomos nombraron formalmente el objeto 1I/2017 U1 además de su nombre popular, que se traduce como ‘scout’ en hawaiano.

Astrónomos de todo el mundo aprovecharon a recolectar datos del extraño visitante del espacio antes que quedara fuera del alcance de los telescopios de la Tierra.

Trayectoria de Oumuamua el el Sistema Solar (Wikimedia Commons)

¿Qué es lo que se conoce de Oumuamua?

Oumuamua es de color rojo, algo que se ha visto “en muchos objetos pequeños observados en nuestro Sistema Solar”, dijo Knight.

Se cree que tiene forma alargada, parecida a la de un cigarro, y un extraño patrón de giro, muy parecido al de una botella de soda tendida en el suelo, girando de lado.

Trayectoria de Oumuamua vista desde la Tierra (Wikimedia Commons)

Según Knight, “su movimiento a través de nuestro Sistema Solar es particularmente desconcertante”.

“Aunque parecía acelerar a lo largo de su trayectoria -una característica típica de los cometas- los astrónomos no pudieron encontrar evidencia de las emisiones gaseosas que típicamente crean esta aceleración”, señaló la Universidad.

Si no es un cometa, ¿qué es y qué lo hizo acelerar?

“El movimiento de’Oumuamua no siguió simplemente a la gravedad a lo largo de una órbita parabólica como cabría esperar de un asteroide”, dijo Knight. No siguió las características clásicas de un objeto que está orbitando el Sol.

Aunque se aceleró, tampoco reveló los rasgos habituales de un cometa. “Visualmente, nunca ha mostrado ninguna de las características similares a las que cabría esperar. No hay coma discernible -la nube de hielo, polvo y gas que rodea a los cometas activos- ni una cola de polvo o chorros de gas”.

Junto con Alan Fitzsimmons, un astrónomo de la Queen’s University de Belfast en Irlanda del Norte, Knight dirigió en el Instituto Internacional de Ciencias Espaciales de Berna (Suiza) a un equipo de 14 astrónomos procedentes de Estados Unidos y Europa para analizar la rareza de Oumuamua y no pudieron probar que era una nave espacial.

“Hemos reunido un fuerte equipo de expertos en diferentes áreas de trabajo en ‘Oumuamua’. Esta polinización cruzada condujo al primer análisis exhaustivo y al mejor resumen a gran escala hasta la fecha de lo que sabemos sobre el objeto”, explicó Knight.

“Tendemos a asumir que los procesos físicos que observamos aquí, cerca de casa, son universales y aún no hemos visto nada como ‘Oumuamua’ en nuestro Sistema Solar. Esta cosa es rara y ciertamente difícil de explicar, pero eso no excluye otros fenómenos naturales que podrían explicarlo”, añadió.

Knight, Fitzsimmons y sus colegas sugieren que Oumuamua podría haber escapado de su sistema nacional.

“Por ejemplo, el objeto podría haber sido expulsado por un planeta gigante gaseoso que orbita otra estrella”.

La teoría de nuestro Sistema Solar sugiere que Júpiter pudo haber creado la nube Oort, alrededor de nuestro Sistema Solar donde se desplazar rocas y cometas. Algunos de esos objetos pueden haber pasado por alto la influencia de la gravedad del Sol para convertirse en un viajero interestelar.

Ilustración de la nube de Oort (Wikimedia Commons)

De la misma manera Oumuamua puede haber sufrido una experiencia similar desde otra estrella y podría ser “el primero de muchos visitantes interestelares”.

Knight espera con interés los datos del nuevo telescopio Large Synoptic Survey Telescope (LSST), que podría dar más datos cuando esté operativo en 2022.

Distancia de la Nube de Oort de nuestro planeta (Wikimedia Commons)

“En los próximos 10 años, esperamos empezar a ver más objetos como ‘Oumuamua’. El LSST estará a pasos agigantados más allá de cualquier otra encuesta que tengamos en términos de capacidad para encontrar pequeños visitantes interestelares”, dijo Knight.

“Podemos empezar a ver un nuevo objeto cada año. Ahí es cuando empezaremos a saber si Oumuamua es raro o común. Si encontramos 10-20 de estas cosas y ‘Oumuamua’ aún parece inusual, tendremos que reexaminar nuestras explicaciones”.

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¿Sabía?

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