Astrónomos descubren lo que podría se una ‘súper Tierra’ fuera del Sistema Solar

11 de Diciembre de 2015 Actualizado: 11 de Diciembre de 2015

Astrónomos dicen que encontraron lo que podría ser otro gran planeta en los límites de nuestro sistema solar.

Los investigadores estaban examinando el sistema estelar Alfa Centauri, el más cercano a la Tierra, con las observaciones del ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), cuando notaron un objeto en movimiento que cruzó rápidamente su campo de visión.

Basado en la velocidad y el brillo, los astrónomos creen que el objeto está en algún lugar entre 10 mil millones y 2 billones de millas de la Tierra.

Los estudios que anuncian el descubrimiento de este supuesto aspirante a “Planeta X”, así como de otro objeto, se presentaron a la Astronomy and Astrophysics, los astrónomos esperaban tener noticias luego de presentar ambos documentos el 10 de diciembre a arXiv, una base de datos pública en línea de trabajos de preimpresión. Luego, los documentos se hicieron privados.

Método

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA, por su sigla en inglés), está conformado por 66 antenas emplazadas en el Llano Chajnantor, en el norte de Chile, a más de 5.000 metros de altura.

Si bien buscaban nuevos hallazgos fuera de nuestro sistema solar, los astrónomos creen que se toparon con el nuevo objeto masivo.

“Con las observaciones de ALMA, detectaron objetos desconocidos [sic] de nuestro sistema solar”, dijeron los científicos.

El objeto, llamado Gna, fue visto en el sistema estelar Alfa Centauri. Los investigadores creen que es un objeto pequeño transneptuniano, helado, una Super Tierra, o una enana marrón.

Una enana marrón es demasiado grande para ser un verdadero planeta, pero demasiado pequeña para ser una estrella.

“Argumentos simples nos convencen de que no puede ser una estrella ordinaria. Creemos que lo más probable es que sea parte del sistema solar, en movimiento directo, aunque a una distancia tan grande como para ser detectable en otras longitudes de onda”, escribieron los científicos.

“La posibilidad más emocionante es que hemos observado otro cuerpo planetario o enana marrón en la parte exterior de la nube de Oort”, indicaron los investigadores.

Escepticismo

Hubo mucho escepticismo sobre los descubrimientos.

“Es un tramo considerable para hacer la reclamación de un objeto fuera del sistema solar”, dijo a Gizmodo Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica.

“Tal vez hay una gran población leve de cuásares ocultos y cambiantes que se combinan de alguna manera extraña con temas instrumentales de ALMA, o – que se conozcan”.

Pero incluso, los críticos han tenido que admitir que el descubrimiento podría ser legítimo.

“La idea de que podría haber grandes planetas que acechan en el sistema solar exterior es perfectamente plausible”, escribió Mike Brown, un astrónomo del Instituto de California de Tecnología, en Twitter.

El astrofísico Brian Koberlein señaló que la única manera de asegurarse de qué se trata es un estudio adicional.

“La única manera de saberlo con certeza es reunir más observaciones. Ya sea por el seguimiento de su movimiento o mediante la recopilación de observaciones en otras longitudes de onda que finalmente podemos tener una idea de su tamaño y distancia”, dijo a Forbes. “Si es un planeta enano, una súper-Tierra o una pequeña estrella, parece claro que algo está al acecho en el borde exterior de nuestro sistema solar”.

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