Astrónomos hallan el agujero negro más cercano a la Tierra, dicen que es 10 veces más grande que el Sol

Por Aldgra Fredly
07 de Noviembre de 2022 1:58 PM Actualizado: 07 de Noviembre de 2022 1:58 PM

Astrónomos han descubierto el agujero negro conocido más cercano a la Tierra, que está a 1600 años luz de distancia y es 10 veces más grande que el sol, según un nuevo estudio publicado el 4 de noviembre.

El agujero negro de masa estelar, denominado “Gaia BH1”, se encuentra en la constelación de Ofiuco, según el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica-Infrarroja (NOIRLab), con sede en EE.UU.

Los científicos señalaron que Gaia BH1 está inactivo y se encuentra tres veces más cerca de la Tierra que la anterior poseedora del récord, una binaria de rayos X situada a 3000 años luz, en la constelación de Monoceros.

Gaia BH1 se encontró al observar el movimiento de su compañera, una estrella similar al sol que orbita el agujero negro aproximadamente a la misma distancia que la Tierra orbita el sol, según NOIRLab.

“Aunque se ha afirmado que se han detectado muchos sistemas como éste, casi todos estos descubrimientos han sido refutados posteriormente”, dijo el autor principal, Kareem El-Badry, en un comunicado de NOIRLab.

El-Badry, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, dijo que era la “primera detección inequívoca de una estrella similar al Sol en una órbita amplia alrededor de un agujero negro de masa estelar en nuestra galaxia”.

Los agujeros negros de masa estelar tienen masas que van de cinco a 100 veces la del sol y pueden estar activos o inactivos. Los agujeros negros activos emiten luz de alta energía en rayos X, mientras que los inactivos no lo hacen.

Los agujeros negros son los objetos más extremos del universo. NOIRLab estima que la Vía Láctea contiene 100 millones de agujeros negros de masa estelar, de los cuales solo se han confirmado unos pocos y la mayoría son agujeros negros activos.

Gaia BH1 es el primer agujero negro inactivo jamás descubierto en “nuestro patio trasero cósmico”, dijo El-Badry, y agregó que ha estado buscando agujeros negros inactivos durante los últimos cuatro años utilizando varios conjuntos de datos y métodos.

“Mis intentos anteriores, así como los de otros, arrojaron una colección de sistemas binarios que se hacen pasar por agujeros negros, pero esta es la primera vez que la búsqueda ha dado sus frutos”, agregó.

Los astrónomos utilizaron el telescopio Gemini North en Hawái, parte del Observatorio Internacional Gemini, y datos de la nave espacial Gaia, de la Agencia Espacial Europea, para identificar el agujero negro, según NOIRLab.

El-Badry y su equipo dieron seguimiento a sus hallazgos, que se publicaron en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society el 2 de noviembre, utilizando el instrumento Gemini Multi-Object Spectrograph de Gemini North.

“Nuestras observaciones de seguimiento de Gemini confirmaron más allá de toda duda razonable que la binaria contiene una estrella normal y al menos un agujero negro inactivo”, dijo.

“No pudimos encontrar ningún escenario astrofísico plausible que pueda explicar la órbita observada del sistema que no involucre, al menos, un agujero negro”, agregó.

Sin embargo, NOIRLab declaró que la “configuración peculiar” del sistema Gaia BH1 sigue siendo un misterio, ya que no puede explicarse con los modelos actuales de sistemas binarios que utilizan los astrónomos.

“Es interesante que este sistema no se adapte fácilmente a los modelos estándar de evolución binaria”, dijo El-Badry. “Plantea muchas preguntas sobre cómo se formó este sistema binario, así como cuántos de estos agujeros negros inactivos existen”.


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