Atletas ucranianos cambian de uniforme deportivo a militar para defender su país

Por Celeste Armenta
21 de Marzo de 2022 9:39 PM Actualizado: 21 de Marzo de 2022 9:39 PM

El inicio de la guerra en Ucrania llevó a cientos de atletas profesionales a dejar sus disciplinas en pausa para unirse a la defensa de su país.

Desde el día uno de la guerra en Ucrania el 24 de febrero, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenski, impuso la ley marcial en todo el país. Miles de hombres se quedaron a defender su patria, y entre ellos están varios deportistas con reconocimiento a nivel mundial en sus respectivas disciplinas.

“Nací aquí, mis abuelos están enterrados aquí, y me gustaría tener una historia que contarle a mis hijos”, dijo la estrella de tenis ucraniano Sergiy Stakhovsky, de 36 años.

“Aquí nadie quiere que Rusia los libere, ellos tienen libertad y democracia (…) y Rusia quiere traer la desesperación y la pobreza”, agregó.

El tenista tomó la difícil decisión de dejar a su esposa y a sus tres hijos pequeños en su casa de Hungría y volver a su país para unirse a la lucha. Ahora forma parte de los reservistas del ejército que están ayudando a defender la capital ucraniana, Kiev.

Sergiy Stakhovsky de Ucrania juega durante el tercer día del ATP 250 Great Ocean Road Open en Melbourne Park en Melbourne, Australia el 03 de febrero de 2021. (Graham Denholm/Getty Images)

Yaroslav Amosov, de 28 años y actual campeón del peso wélter de Bellator MMA, dijo en Instagram que se quedará en Ucrania y “defenderé este país lo mejor que pueda” de la invasión rusa.

Al quedarse en Ucrania, el joven renunció a la oportunidad de defender su título en mayo próximo contra Michael Page.

Los hermanos Vitali y Wladimir Klitschko, campeones de boxeo, son quizás el caso más conocido. Antes de seguir una carrera política, Vitali, el actual alcalde de Kiev desde 2014, llegó a ser campeón mundial de los pesos pesados en la primera década del año 2000 en OMB y CMB.

En su mejor momento como atleta de alto rendimiento, Vitali defendió exitosamente su título en 12 ocasiones, convirtiéndolo en uno de los mejores deportistas en la historia de Ucrania.

El alcalde declaró que estaba “dispuesto a tomar las armas” en defensa de su patria, según AFP a través de DW.

Su hermano, Wladimir, fue campeón de oro olímpico de boxeo en 1996, y luego obtuvo los títulos de la OIB, la AMB, la FIB y la OMB en la división de los pesos pesados. Al igual que su hermano mayor, ahora es parte de las las reservas del Ejército ucraniano.

El ucraniano Wladimir Klitschko celebra con su hermano Vitali Klitschko tras ganar su combate por el Campeonato Mundial de Peso Pesado de la OMB contra el estadounidense Eddie Chambers en el Esprit Arena el 20 de marzo de 2010 en Dusseldorf, Alemania. (Lars Baron/Bongarts/Getty Images)
El alcalde de Kiev, Vitali Klitschko, observa un puesto de control en las afueras de Kiev el 6 de marzo de 2022. (GENYA SAVILOV/AFP vía Getty Images)

Alexandr Dolgopolov, extenista ucraniano que llegó al top-50 del ranking ATP, publicó en su cuenta de Twitter una fotografía y unas pocas palabras que describen la realidad de muchos:

“Antes eran raquetas y cordajes, ahora esto”, refiriéndose a un rifle, un chaleco y un casco militar.

Alexandr Dolgopolov de Ucrania celebra su victoria en su partido de primera ronda de individuales masculinos contra Rafael Nadal de España durante el segundo día del Aegon Championships en el Queen’s Club el 16 de junio de 2015 en Londres, Inglaterra. (Julian Finney/Getty Images)

Luego de terminar los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022, Dmytro Pidruchnyi de 30 años y excampeón europeo de biatlón, regresó a Ucrania solo para alistarse en la Guardia Nacional de su país.

Dmytro Pidruchnyi, del equipo de Ucrania, compite durante la cuarta etapa del relevo masculino de biatlón de 4×7,5 km el día 11 de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín 2022 en el Centro Nacional de Biatlón el 15 de febrero de 2022 en Zhangjiakou, China. (Ezra Shaw/Getty Images)

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