Aumenta número de niños inmigrantes ilegales en custodia de EE. UU.

Por Zachary Stieber
27 de Marzo de 2021
Actualizado: 27 de Marzo de 2021

El número de niños inmigrantes bajo custodia de Estados Unidos aumentó en más de 1500 en solo dos días, según datos federales recién publicados.

Algo más de 18,000 menores que cruzaron ilegalmente la frontera sur de Estados Unidos sin un padre o tutor estaban bajo la custodia de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) o del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), hasta el 25 de marzo.

Aproximadamente 5500 estaban bajo la custodia de la CBP. Ahí es donde los niños van inicialmente después de ser aprehendidos, antes de ser transferidos al HHS.

El número de niños bajo custodia estadounidense era de 16,513 hasta el 23 de marzo.

Estados Unidos está lidiando con un aumento de cruces fronterizos ilegales, así como con un fuerte incremento en el número de jóvenes inmigrantes que llegan sin adultos. Los expertos han dicho a The Epoch Times que el aumento se debe a que el presidente Joe Biden ha hecho retroceder políticas clave de la era Trump, como el cese de la política de devolver a los menores no acompañados a sus países de origen.

“Está impulsado por la retórica de Biden, su reversión de las restricciones de la Administración Trump en la frontera”, dijo Andrew Arthur, becario residente en derecho y política del Centro de Estudios de Inmigración, a The Epoch Times a principios de este mes.

“Creo que la verdadera pregunta es, ¿por qué están haciendo esto?”, añadió James Carafano, vicepresidente del Instituto Kathryn y Shelby Cullom Davis de la Fundación Heritage, en una entrevista reciente. “Y se podría argumentar que en realidad es una política deliberada que buscan para atraer a los extranjeros ilegales a Estados Unidos”.

Para hacer frente a la afluencia de menores, la administración ha llegado a acuerdos para convertir tres centros de convenciones en instalaciones de retención y ha abierto al menos otros cinco lugares para albergar a los extranjeros.

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Un grupo de extranjeros ilegales es detenido por la Patrulla Fronteriza después de cruzar desde México a Yuma, Arizona, el 12 de abril de 2019. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

La cifra de 12,551 niños bajo el cuidado del HHS es la mayor cantidad desde junio de 2019. La cifra bajó hasta 834 el año pasado, después de que la Administración Trump utilizara el Título 42 para expulsar a la mayoría de los inmigrantes porque podrían ser portadores del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), que causa el COVID-19.

Según la ley estadounidense, se supone que la CBP debe transferir a los niños inmigrantes al HHS dentro de las 72 horas posteriores a su aprehensión.

El congresista Henry Cuellar (D-Texas) dijo el viernes durante una aparición en la MSNBC que le han informado de que algunas niñas han estado en el centro de detención de la CBP en Donna, Texas, durante más de 20 días.

“Le pregunté al HHS por qué, y me dijeron ‘bueno, simplemente no tenemos la capacidad ahora para acoger a las niñas ‘. Aceptan, por ejemplo, en Carrizo Springs, a chicos de 13 y 17 años”, dijo. “En el HHS están luchando para encontrar un lugar, un centro, para poder llevar a las niñas allí”.

Los funcionarios de la Casa Blanca han dicho en repetidas ocasiones que los inmigrantes no deberían viajar a la frontera, pero han insistido en que su política de no utilizar plenamente los poderes del Título 42 es más humana que la de la administración anterior.

El “enfoque de Biden es sacar a estos niños de estas instalaciones de la Patrulla Fronteriza y asegurarse de que se haga de una manera que los mantenga seguros y mantenga a todos seguros”, dijo el viernes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, a los periodistas en Washington.

“Ya nos hemos ocupado de esto antes. A menudo es estacional. A menudo es cíclico”, añadió.

Con información de Bowen Xiao.

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