Aumentan casos de un síndrome que provoca taquicardia tras COVID-19, pero hay un posible tratamiento

Una nueva investigación muestra que la estimulación del nervio vago reduce los síntomas de POTS, como los latidos cardíacos rápidos, lo que sugiere un avance potencial en el manejo de la afección

Por George Citroner
12 de Febrero de 2024 7:27 PM Actualizado: 12 de Febrero de 2024 7:27 PM

Para los aproximadamente 1 a 3 millones de estadounidenses que padecen el síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS), ponerse de pie puede provocar latidos cardíacos acelerados, mareos y desmayos que se alivian solo al recostarse.

Pero un nuevo ensayo clínico ofrece un rayo de esperanza para quienes buscan alivio desesperadamente. Es posible que los investigadores hayan descubierto una forma novedosa y no farmacéutica de controlar este síndrome debilitante que está aumentando en todo el país.

La pandemia y las vacunas contribuyen al repunte del POTS

Los casos de POTS aumentaron notablemente después de la pandemia de COVID-19 y el lanzamiento de la vacuna, las cuales se sabe que afectan la salud del corazón. Alguna evidencia sugiere que entre el 2 y el 14 por ciento de los sobrevivientes de COVID-19 son diagnosticados posteriormente con POTS.

Un estudio de diciembre de 2022 en Nature Cardiovascular Research encontró vínculos entre COVID-19, las vacunas de ARNm y el POTS. Reveló que los pacientes con COVID-19 tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar POTS en el futuro que aquellos que recibieron POTS después de la vacunación.

“Nuestros resultados identifican una posible asociación entre la vacunación contra COVID-19 y la incidencia de POTS”, escribieron los autores. “A pesar de la probable baja incidencia de POTS después de la vacunación contra COVID-19, particularmente en comparación con las probabilidades posteriores a la infección por SARS-Cov-2”.

Una revisión de estudios realizada en marzo de 2023 también sugirió que un “porcentaje significativo” de pacientes con COVID-19 desarrollaron POTS dentro de los seis a ocho meses posteriores a la infección, aunque los mecanismos exactos que conectan a ambos siguen sin estar claros.

La estimulación nerviosa beneficia a los pacientes con POTS

Dirigido por el Dr. Stavros Stavrakis de la Facultad de Medicina de la Universidad de Oklahoma (OU), un nuevo ensayo clínico publicado en JACC: Clinical Electrophysiology exploró si la estimulación del nervio vago, una parte clave del sistema nervioso parasimpático, podría aliviar los síntomas del POTS.

El nervio vago nace en el cerebro, pasa por el corazón y los pulmones y termina en los intestinos. Este nervio controla funciones como la digestión, la respiración y el ritmo cardíaco. Dirigirse a él podría abordar un síntoma importante del POTS: los latidos rápidos al ponerse de pie.

Para el ensayo, se asignó aleatoriamente a 26 participantes a recibir estimulación del nervio vago mediante un dispositivo de pinza en la oreja o un tratamiento con placebo durante una hora diaria a lo largo de dos meses. Utilizando métodos de doble ciego, ni los investigadores ni los participantes sabían quién recibía la estimulación real.

Los tratados con estimulación del nervio vago experimentaron una reducción significativa de 15 latidos por minuto en los latidos cardíacos rápidos después de ponerse de pie en comparación con el grupo de control.

Los beneficios también incluyeron una disminución en el aumento de adrenalina y la inflamación sistémica, los cuales están asociados con la afección, dijo el Dr. Stavrakis a The Epoch Times.

Según el Dr. Stavrakis, el tratamiento también disminuyó las subidas de adrenalina y la inflamación asociadas con POTS. Había evidencia de que reducía los autoanticuerpos relacionados con el síndrome, “al menos para algunos pacientes”, señaló.

“Yo diría que estos resultados son prometedores, y necesitamos más estudios, obviamente, pero son resultados interesantes y tenemos una explicación mecanicista de por qué funcionó, lo que lo hace más valioso”, dijo el Dr. Stavrakis.

Un dispositivo inalámbrico puede proporcionar alivio al POTS en el hogar

Actualmente, el POTS se trata con fármacos como midodrina, ivabradina, fludrocortisona y modafinilo. El modafinilo se receta para tratar la somnolencia excesiva causada por la narcolepsia, pero a veces se usa para tratar la confusión mental asociada con POTS. Las únicas terapias no farmacéuticas para esta afección son cambios en el estilo de vida, como hacer más ejercicio y aumentar la ingesta de líquidos y sal.

El Dr. Stavrakis, un veterano con 15 años de experiencia en la investigación de POTS, dijo que imagina un futuro en el que los pacientes integren perfectamente la estimulación del nervio vago en su rutina utilizando dispositivos inalámbricos similares a auriculares. Esto brindaría tratamiento sin comprometer la calidad de vida.

El Dr. Stavrakis añadió que estaba trabajando para conseguir la aprobación del dispositivo por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA), pero que el proceso puede durar más de un año. El dispositivo es funcional y la recopilación de más datos acelerará su lanzamiento, señaló.

La estimulación del nervio vago muestra potencial más allá de POTS

El Dr. Stavrakis estudió previamente el uso de la estimulación del nervio vago para tratar la fibrilación auricular (latidos cardíacos irregulares). Descubrió que reducía la fibrilación auricular en un 85 por ciento en comparación con los pacientes no tratados. Sus próximos pasos son ensayos más amplios tanto para POTS como para fibrilación auricular para comprender mejor la eficacia del tratamiento, los pacientes ideales y los beneficios a largo plazo.

Además, una revisión de ensayos clínicos muestra resultados prometedores para la estimulación del nervio vago en el tratamiento de la depresión resistente al tratamiento. Un estimulador implantado en el nervio vago izquierdo del cuello ya está aprobado para la epilepsia. Envía suaves impulsos eléctricos para calmar la actividad cerebral irregular que provoca las convulsiones.


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