Aumento del salario mínimo conduce a una reducción de empleos y acelera la automatización

Por Antonio Graceffo
07 de Septiembre de 2022 1:57 PM Actualizado: 08 de Septiembre de 2022 3:55 PM

Comentario

Los defensores de un salario mínimo más alto creen que reduce la pobreza, mientras que los economistas creen que reduce el empleo. Hasta el momento el aumento de los costos laborales está impulsando la automatización y el despido de trabajadores.

El 16 de agosto, el presidente Joe Biden firmó la Ley de Reducción de la Inflación, de más de 700,000 millones de dólares. Algunos expertos creen que no ayudará a frenar la inflación, mientras que otros creen que en realidad empeorará las cosas. La inflación, que derivó en gran medida del gasto del gobierno durante la pandemia de COVID-19, no puede ser frenada por el gasto adicional o la legislación relacionada con los salarios. El mercado laboral está en plena ebullición. Las empresas están despidiendo trabajadores, pero los demócratas de varias partes del país siguen pidiendo un aumento del salario mínimo.

A principios de 2021, los congresistas demócratas presentaron la Ley de Aumento del Salario. En ella se pide un salario mínimo de 15 dólares y que se elimine el salario mínimo separado y más bajo para los trabajadores que reciben propinas. El 27 de abril de 2021, la Casa Blanca emitió una orden ejecutiva por la que elevó el salario mínimo de los contratistas del gobierno a 15 dólares la hora, sugiriendo que un salario mínimo más alto ayudaría a la economía, reduciría la pobreza, aumentaría la productividad y la eficiencia, generaría un trabajo de mayor calidad y reduciría la rotación y el ausentismo.

Si fuera cierto que el aumento del salario mínimo mejoraría los beneficios de las empresas a través del aumento de la productividad y de los demás beneficios esbozados por la declaración de la Casa Blanca, las empresas habrían aumentado el salario mínimo hace tiempo, independientemente de la legislación.

En cuanto a los trabajadores que reciben propinas, los estudios han revelado que el aumento del salario mínimo de los trabajadores que reciben propinas dejaría a los camareros y camareras sin trabajo. Aumentar el salario mínimo de los trabajadores con propinas de 2.13 dólares por hora al actual salario mínimo federal de 7.25 dólares casi triplica el costo del empleo. Para seguir en actividad, los restaurantes tendrán que repercutir este costo a los clientes en forma de precios más altos o reducir sus costos despidiendo a los trabajadores. En cualquier caso, el aumento del salario reduciría los puestos de trabajo porque los precios más altos disminuirían la cantidad de comidas vendidas en los restaurantes.

El senador Bernie Sanders (I-Vt.) habla durante un evento para presentar la Ley de Aumento del Salario en la Sala Rayburn del Capitolio de Estados Unidos en Washington el 16 de enero de 2019. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Los que apoyan un salario mínimo más alto citan un estudio de la CNBC y el MIT, que determinó que algunas familias no podrían vivir con un salario mínimo de 15 dólares. Aunque es muy probable que esto sea cierto, también lo habría sido en 2019 cuando el mínimo era más bajo.

Más del 44% de los que ganan el salario mínimo federal actual de 7.25 dólares tienen entre 16 y 24 años. Es mucho menos probable que este grupo demográfico mantenga una familia. Los estudios también han determinado que sólo el 10 por ciento de los que ganan el salario mínimo están en hogares unifamiliares. Alrededor del 67.1 por ciento son trabajadores a tiempo parcial, y la gran mayoría son segundos y terceros asalariados en familias que ganan 50,000 dólares al año.

Los defensores de un salario mínimo más alto creen que aumentar el salario mínimo aliviaría la pobreza. Sin embargo, muchos economistas afirman que el aumento del salario mínimo aumentaría los costos y reduciría la rentabilidad, forzando a los pequeños empresarios a salir del mercado o motivando a las empresas a automatizarse. Una gran cantidad de investigaciones académicas, así como economistas de la Junta de la Reserva Federal y de la Universidad de California-Irvine, concluyen que el aumento del salario mínimo reduciría el empleo.

La automatización ya ha sustituido muchos puestos de trabajo en las dos últimas décadas. Los trabajadores de la cadena Blockbuster fueron sustituidos por Redbox y Netflix. Los aparcamientos y las cabinas de peaje cada vez tienen menos personal. Las tiendas de comestibles y los minoristas están cambiando a cajas de autoservicio. En los aeropuertos también hay quioscos de facturación de autoservicio.

Mcdonald’s, en la mayor parte de Asia, ha eliminado el personal implantando un sistema de quioscos, y la cadena de hamburgueserías estadounidense White Castle está probando cocineros de fritura robotizados en algunos de sus restaurantes.

Los servicios de atención al cliente chatbots también están eliminando puestos de trabajo en el ámbito de los servicios. Los sectores que se espera que pierdan un enorme número de puestos de trabajo a causa de la automatización en los próximos años incluyen la entrada de datos, el servicio al cliente, los servicios de mensajería y entrega, la investigación de mercado, la corrección de pruebas y la manufactura.

En un informe de 2015, el Banco de la Reserva Federal de San Francisco afirmó que el “conjunto general de pruebas recientes sugiere que la conclusión más creíble es que un salario mínimo más alto provoca cierta pérdida de empleo para los trabajadores menos cualificados“. Los empleos menos cualificados son los más fácilmente automatizables.

A medida que las empresas enfrentan costos crecientes debido a la inflación y la disminución de las ventas, un aumento forzoso en el salario mínimo puede ser el ímpetu que las motive a despedir personal o invertir en tecnología robótica. De cualquier manera, los trabajadores peor pagados de nuestra economía serán los más afectados.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de The Epoch Times

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