Autoridades advierten lavar los aguacates antes de consumirlos para evitar graves enfermedades

Por Zachary Stieber - La Gran Época
25 de Marzo de 2019 Actualizado: 25 de Marzo de 2019

En medio de un reciente retiro de aguacates del mercado, las autoridades de EE. UU. recomendaron a los consumidores que deben lavarlos antes de cortarlos para evitar que la listeria de la cáscara contamine la pulpa verde.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) inició una prueba de aguacates frescos en 2014 como parte de su nuevo enfoque para analizar un gran número de muestras de alimentos específicos en un período corto para recopilar datos importantes. Después de dos años, los funcionarios de la FDA dieron a conocer sus hallazgos.

La agencia recolectó 1615 muestras de aguacates para determinar la prevalencia de salmonella y listeria monocytogenes en el producto. Para simular la cuota de mercado de la fruta en Estados Unidos, cerca del 70 por ciento de los aguacates fueron importados y el resto pertenecientes a la industria nacional.

Tres meses después de que comenzaron las pruebas, la FDA comenzó a probar la pulpa de aguacate, o la porción verde y mantecosa que a la gente le encanta comer.

(Nataliya Arzamasova/Shutterstock)

La agencia encontró que el 0,24 por ciento de las muestras de pulpa tenían listeria, mientras que en las muestras de piel el porcentaje era de 17,7 por ciento. La pulpa contaminada procedía en su totalidad de aguacates importados, mientras que las muestras de piel contaminada procedían tanto de muestras nacionales como de muestras importadas.

La FDA también encontró salmonella en algunas muestras de piel de aguacate. Todas las muestras contaminadas se cultivan en el país.

Un agricultor cosecha aguacates en un huerto del municipio de Uruapan, Estado de Michoacán, México, el 19 de octubre de 2016. (RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

“Los hallazgos de esta asignación afirman que la salmonella puede estar presente en los aguacates y que la listeria monocytogenes puede estar presente en o sobre la fruta”, señaló la FDA.

En respuesta a la detección de listeria en algunas de las muestras de pulpa de aguacate importada, la FDA rechazó la entrada de los aguacates de los lotes asociados con esas muestras. También se puso en alerta a las empresas responsables de las importaciones. Para el caso menos grave en el que se encuentran patógenos en la cáscara de la fruta, la FDA notificó sus hallazgos a las empresas o trabajó con ellas para llevar a cabo retiros voluntarios.

Los hallazgos resaltan la necesidad de que los productores e importadores de aguacate cumplan con las regulaciones de la FDA, según la FDA.

Consumo con seguridad

La agencia dijo que la gente debería lavar los aguacates, señalando que el sitio web de seguridad alimentaria del gobierno aconseja que la gente “lave todos los productos bajo agua corriente antes de consumirlos, cortarlos o cocinarlos”.

Aguacates en Los Angeles, California el 22 de enero de 2015. El aguacate se ha convertido en la nueva fruta favorita de Estados Unidos con más de 4.250 millones de dólares vendidos el año pasado. (MARK RALSTON/AFP/Getty Images)

El sitio también aconseja: “Incluso si planea cortar la cáscara o pelar el producto antes de comerlo, es importante lavarlo primero para que la suciedad y las bacterias no se transfieran del cuchillo a la fruta”.

Los productos firmes como los aguacates deben lavarse con un cepillo limpio y secarse con una toalla de tela limpia o una toalla de papel para reducir aún más las bacterias que puedan estar presentes.

“Otras prácticas asociadas con el consumo de aguacate también pueden reducir el riesgo para los consumidores. Los consumidores comúnmente cortan los aguacates en rodajas y extraen la pulpa de la fruta antes de comerla, desechando la cáscara de la fruta como lo harían con una cáscara de plátano o una cáscara de naranja”, señaló la FDA.

“Los consumidores también suelen comer aguacates poco después de cortar la fruta, ya que su pulpa tiende a oscurecerse rápidamente una vez expuesta al oxígeno. Estas prácticas generalmente limitan la cantidad de patógenos, si los hay, a los que los consumidores pueden estar expuestos”.

Illustration of Salmonella bacteria. (CDC)

Salmonella y listeria

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la bacteria de la listeria causa listeriosis, una infección grave.

Para los adultos sanos, la exposición a niveles bajos de listeria no causa enfermedades graves. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los que tienen un sistema inmunológico más débil.

“Se estima que 1600 personas contraen listeriosis cada año, y cerca de 260 mueren. Es más probable que la infección enferme a las mujeres embarazadas y a sus recién nacidos, a los adultos de 65 años o más y a las personas con sistemas inmunitarios debilitados”, señaló la agencia.

Aunque la información disponible no sugiere que el consumo de aguacates esté asociado con la infección de la enfermedad, la FDA descubrió una relación significativa entre algunas de las listerias que se encuentran en las muestras de piel y pulpa de aguacate, y la listeria que se encuentra en personas infectadas con la enfermedad.

Empleados trabajan en una planta de empaque de paltas en el municipio de Uruapan, Estado de Michoacán, México, el 19 de octubre de 2016. (RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

Los CDC señalaron que la salmonella causa alrededor de 1.2 millones de enfermedades cada año en Estados Unidos, enviando aproximadamente a 23.000 personas al hospital y matando a unas 450 personas.

La salmonela es causada principalmente por alimentos contaminados, siendo los alimentos fuente de alrededor de 1 millón de enfermedades.

“La mayoría de las personas infectadas con salmonella desarrollan diarrea, fiebre y calambres abdominales de 12 a 72 horas después de la infección. La enfermedad suele durar de 4 a 7 días y la mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento”, señaló la agencia. “Sin embargo, en algunas personas, la diarrea puede ser tan severa que el paciente necesita ser hospitalizado”.

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