Ave albatros salvaje más vieja del mundo llamada “Wisdom” incuba un polluelo sano a los 70 años

Por Louise Bevan
25 de Marzo de 2021
Actualizado: 25 de Marzo de 2021

Una albatros de Laysan, considerada el ave silvestre más antigua del mundo, sacó del cascarón un polluelo sano a los 70 años de edad.

La albatros llamada Wisdom dio la bienvenida a su polluelo un día frío de invierno en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Atolón de Midway. El lugar, gestionado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (USFWS), está situado en el extremo norte del archipiélago hawaiano y alberga la mayor colonia de albatros del mundo.

“Después de cuidar con esmero su huevo durante el último mes y de vigilar el proceso de eclosión por varios días, su compañero Akeakamai ahora está buscando comida en el mar mientras ella cría a su polluelo”, publicó en Facebook la organización sin ánimo de lucro Amigos del Atolón de Midway después que la cría nació, el 1 de febrero.

(Cortesía de Jon Brack/Amigos del Atolón de Midway)
(Cortesía de Jon Brack/Amigos del Atolón de Midway)

Akeakamai ha sido la pareja de Wisdom desde 2012. Debido a que los albatros suelen aparearse de por vida, se cree que Wisdom debe haber sobrevivido a varias parejas anteriores.

“Wisdom puso su huevo en algún momento de los últimos días de noviembre”, explicó USFWS. “Poco después, Wisdom regresó al mar para buscar alimento y su pareja, Akeakamai, se encargó de la tarea de incubación”.

Los albatros son padres ecuánimes, que comparten las tareas de incubación y alimentación cuando el polluelo nace. Los huevos de pescado regurgitados y los calamares constituyen la mayor parte de la dieta del polluelo, y el alimento graso y rico en nutrientes mantiene a las crías durante días mientras los padres se embarcan en expediciones de búsqueda de hasta 1000 millas cada vez.

Luego de nacer en enero o febrero, un polluelo de albatros volará por primera vez en junio o julio.

(Cortesía de Jon Brack/Amigos del Atolón de Midway)
(Cortesía de Jon Brack/Amigos del Atolón de Midway)

Dado el tiempo que requiere criar a los albatros, estas aves no son muy reproductivas y solo ponen un huevo cada varios años. Los expertos creen que Wisdom puede haber criado unos 36 polluelos en su vida, contribuyendo a la conservación de la especie.

Wisdom fue identificada y anillada por primera vez por el biólogo Chandler Robbins en 1956, tiene al menos 70 años de edad; Robbins falleció en 2017 a la edad de 98 años. Los albatros de Laysan tienen una esperanza de vida estimada de 40 años, lo que convierte a la septuagenaria en un espécimen maravilloso para los expertos en fauna.

“Creo que a lo largo de los años, [Wisdom ha] aprendido definitivamente a evitar a los depredadores en el océano, y ha aprendido a buscar comida de manera muy eficiente y también quizás a evitar el plástico en estos días, y potencialmente los buques de pesca”, dijo el biólogo del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Atolón de Midway John Klavitter a NPR en 2013.

(Cortesía de Jon Brack/Amigos del Atolón de Midway)

Más de tres millones de aves individuales, incluyendo decenas de miles de albatros de Laysan y de patas negras, consideran el atolón de Midway su hogar.

“Cada año que Wisdom regresa, aprendemos más sobre cuánto tiempo pueden vivir las aves marinas y criar polluelos”, explicó la doctora Beth Flint, bióloga del USFWS. “Su regreso no solo inspira a los amantes de las aves de todo el mundo, sino que nos ayuda a comprender mejor cómo podemos proteger a estas gráciles aves marinas y el hábitat que necesitan para sobrevivir en el futuro”.


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