Ayuntamiento de Seattle aprueba recorte de millones de dólares del Departamento de Policía

Pero rechazaron propuestas de recortes del 50 por ciento
Por Zachary Stieber
06 de Agosto de 2020
Actualizado: 06 de Agosto de 2020

El ayuntamiento de Seattle aprobó el miércoles el recorte de millones de dólares en la financiación del Departamento de Policía de Seattle, pero rechazó un par de propuestas que habrían recortado USD 75 millones del presupuesto del departamento.

Los miembros del ayuntamiento aprobaron una enmienda para desmantelar el equipo de salubridad de 14 miembros, un grupo que trabaja para conectar a la gente sin hogar con viviendas y otros recursos. En una votación de 5 a 4, también aprobaron el desmantelamiento total del equipo, recortando 2.9 millones de dólares y redirigiendo  los servicios para la gente sin hogar fuera del departamento.

La votación fue para “disolver” el equipo, dijo la concejal Tammy Morales durante la audiencia del Comité Selecto.

“Esto nos permitiría dar esperanza a tantos de nuestros vecinos que perdieron la fe en una ciudad que ha usado dólares públicos para maltratar repetidamente y empujar a la gente fuera de los sitios”, dijo Morales, una demócrata, refiriéndose a la gente sin hogar.

La concejal Kshama Sawant dijo que el equipo fue “nombrado eufemísticamente”.

La eliminación de los campamentos de la gente sin hogar que el equipo lleva a cabo es “inhumana e ineficaz”, argumentó, y añadió: “Solo mueven a la gente de una esquina a otra y no hacen nada para aumentar el espacio de refugio disponible o la vivienda asequible”.

En un comunicado al Seattle Times, la oficina de la alcaldesa Jenny Durkan dijo que la demócrata se opone al recorte.

La miembro del Consejo de la Ciudad de Seattle, Kshama Sawant, habla mientras los manifestantes realizan una manifestación fuera del Recinto Este abandonado del Departamento de Policía de Seattle, el 8 de junio de 2020. (David Ryder/Getty Images)

Durkan “está preocupada que el ayuntamiento haya votado para eliminar toda esta unidad sin un plan para cerrar la brecha con los servicios de extensión para hacer frente a los impactos de los campamentos no administrados”, dijo el comunicado.

Mike Stewart, director ejecutivo de la Alianza de Negocios de Ballard, dijo al periódico en un correo electrónico que el recorte del equipo era “irresponsable”, señalando un brote de hepatitis A en un campamento en el parque Ballard Commons que el equipo eliminó a principios de este año.

“Si no fuera por el equipo de salubridad, las consecuencias para los residentes del norte de Seattle, tanto los que están protegidos como los que no lo están, habrían sido terribles”, dijo.

Los miembros del ayuntamiento adoptaron otra enmienda que limita la paga de los empleados policiales de alto nivel. La medida recortará los fondos del departamento en USD 500,000, según Sawant, una socialista. Otras enmiendas aprobadas incluyen la reorientación de USD 36,000 del presupuesto de capacitación con sesgo implícito del departamento y USD 800,000 de los esfuerzos de reclutamiento y retención del departamento.

En total, el comité de presupuesto aprobó una reducción en el tamaño de la fuerza policial de docenas de oficiales. El departamento cuenta actualmente con aproximadamente 14,000 oficiales.

Pero rechazaron dos propuestas de la concejal que habrían recortado la financiación del departamento de policía en un 50 por ciento.

Aunque la mayoría del ayuntamiento se comprometió el mes pasado a reducir la financiación del departamento en un 50 por ciento, todos los miembros votaron en contra de la propuesta, excepto la presidenta del ayuntamiento, M. Lorena Gonzalez, que se abstuvo. Nadie apoyó la otra enmienda, lo cual significa que no se votó.

La policía bloquea una carretera durante las protestas cerca de la Comisaría Este de la Policía de Seattle, Wash., el 26 de julio de 2020. (David Ryder/Getty Images)

Sawant hizo una declaración a sus colegas después de la reunión.

“Nuestro movimiento tiene todo el derecho de estar decepcionado y enojado con la mayoría del Partido Demócrata en el ayuntamiento de la ciudad por no haber cumplido las promesas que hicieron el mes pasado de honrar la demanda de la comunidad de eliminar el SPD en un 50 por ciento”, escribió.

Algunos miembros del ayuntamiento ya están contemplando el presupuesto de la policía para el próximo año para hacer grandes recortes. La concejal demócrata Teresa Mosqueda, dijo a KOMO News que ella proyecta que el departamento podría ser desfinanciado en un 41 o 42 por ciento para 2021.

En un correo electrónico a sus partidarios, el Sindicato de Oficiales de Policía de Seattle, un sindicato de la policía dijo, “¡El ayuntamiento rechaza propuestas clave!”

“¡Estamos haciendo un impacto, pero la lucha no ha terminado! Necesitamos el apoyo de todos ahora más que nunca”, dijo el gremio.

Se animó a la gente a firmar una petición contra la desfinanciación de la policía que recibió más de 125,000 firmas y a asistir a una manifestación el 9 de agosto en el ayuntamiento de Seattle.

El Comité de Presupuestos del ayuntamiento se reunió la semana pasada para presentar formalmente una serie de propuestas de recorte de fondos a la policía. El total de los recortes aprobados el miércoles no estaba claro. La votación final sobre el gasto está programada para el 10 de agosto.

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