Ayuntamiento de Seattle trabaja en la desfinanciación de la policía

La petición contra el desfinanciamiento de la policía obtuvo 85,000 firmas
Por Zachary Stieber
01 de Agosto de 2020
Actualizado: 01 de Agosto de 2020

Los miembros del ayuntamiento de Seattle van rumbo a la desfinanciación del Departamento de Policía de Seattle, un esfuerzo que podría llevar a la creación de una nueva agencia de seguridad pública dirigida por civiles.

En una ocupada semana, el ayuntamiento de la ciudad pasó por varias reuniones y audiencias para tratar las propuestas de desfinanciamiento.

El viernes, los miembros del consejo introdujeron enmiendas al presupuesto actual que afectarían al departamento de policía, incluyendo el recorte de fondos para reducir sus unidades de seguridad nacional, asuntos públicos y recursos escolares; la transferencia de algunos puestos a diferentes agencias, y la reducción de fondos y su reorientación hacia otros esfuerzos como la “investigación dirigida por la comunidad”.

Una nueva propuesta del ayuntamiento cambiaría considerablemente el actual desempeño del Departamento de Policía de Seattle (SPD), reemplazado por un Departamento de Seguridad Comunitaria y Prevención de la Violencia dirigido por civiles, incluyendo operaciones del 911.

Los miembros del ayuntamiento esperan crear el nuevo departamento para el cuarto trimestre del próximo año, según una resolución que aún no es votada. El departamento “adoptará un enfoque holístico para la seguridad pública”, dijo.

La mayor parte del ayuntamiento apoya la reducción del presupuesto del departamento de policía en un 50 por ciento, al que se oponen la alcaldesa Jenny Durkan, el liderazgo del SPD y el Gremio de Oficiales de Policía de Seattle, un sindicato de la policía.

Una petición que el gremio lanzó esta semana para oponerse a la desfinanciación de la policía, obtuvo 85,000 firmas.

“El desfinanciamiento del SPD significaría que hasta 800 oficiales serían despedidos. Eso es más de la mitad de todos los oficiales jurados. También significaría tiempos de respuesta del 911 inmensamente más largos y, por supuesto, mayores tasas de criminalidad”, dice el gremio en la página web de la petición.

En una reciente aparición en el “America’s Newsroom” de Fox News, el presidente del gremio, Mike Solan, dijo que el hecho de desfinanciar a la policía tendría efectos sombríos. “Seattle será un páramo sin ley”, agregó.

Tras el asesinato de George Floyd, un hombre negro que murió bajo custodia policial en Minneapolis, los esfuerzos del ayuntamiento de Seattle para desfinanciar a la policía comenzaron en junio.

La miembro del ayuntamiento de Seattle, Kshama Sawant, habla mientras los manifestantes realizan una manifestación fuera del Recinto Este abandonado del Departamento de Policía de Seattle, el 8 de junio de 2020. (David Ryder/Getty Images)

Las nuevas enmiendas y la resolución conducirán a un nuevo sistema “que servirá mejor a la seguridad pública de nuestra ciudad y nuestra comunidad que una respuesta armada de la policía a todo tipo de asuntos sociales que no merecen una respuesta armada de la policía, pero que ciertamente están recibiendo y el status quo es inaceptable,” dijo la presidenta del ayuntamiento M. Lorena González durante una reunión virtual el viernes.

El ayuntamiento no está completamente sincronizado.

Débora Juárez, miembro del ayuntamiento, se opuso a la velocidad con la que están avanzando las propuestas de desfinanciamiento.

“Algunos de nuestros colegas dijeron que vamos a recortar el presupuesto del SPD en un 50 por ciento. Ninguna ciudad hizo eso. Y si lo hicieron e incluso si llegaron al 16 por ciento, no lo hicieron en 6 semanas”, dijo.

Durante la discusión, los miembros del ayuntamiento dijeron que creen que la aprobación de la ciudad de Nueva York para desfinanciar el 16 por ciento del presupuesto del NYPD es, hasta ahora, la cifra más alta del país.

Los manifestantes usan escudos mientras bloquean una intersección cerca de la Comisaría Este de la Policía de Seattle durante las protestas en Seattle el 26 de julio de 2020. (David Ryder/Getty Images)

Kshama Sawant, otra miembro del ayuntamiento, reveló a finales del jueves las enmiendas que reducirían el presupuesto del departamento de policía a la mitad, una idea que recibió el apoyo público de siete de los nueve miembros del consejo.

“Sin embargo, predeciblemente vemos que cuando llega el momento de las enmiendas presupuestarias concretas, la mayoría de los miembros del ayuntamiento no hacen nada, ni siquiera cerca, para desfinanciar a la policía en un 50 por ciento”, dijo Sawant a sus colegas.

Todos los miembros del ayuntamiento son demócratas excepto Sawant, una socialista.

King County Equity Now, una coalición que presiona por profundos recortes de fondos, dijo que las enmiendas son “sin duda un paso adelante”.

“Pero están muy por debajo de la demanda de la comunidad de maximizar la seguridad pública mediante la reasignación del 50 por ciento del presupuesto del SPD a iniciativas comunitarias pro-BIPOC”, dijo el grupo en un comunicado.

BIPOC significa negro, indígena y gente de color.

Los opiniones fueron diversas durante la audiencia pública.

La jefa de policía de Seattle, Carmen Best, se dirige a la prensa mientras los equipos de la ciudad desmantelan la zona de la Protesta Organizada de Capitol Hill (CHOP) después de varios tiroteos, en Seattle el 1 de julio de 2020. (David Ryder/Getty Images)

“La policía no nos mantiene a salvo. Protegen los sistemas de supremacía blanca. Nuestra policía responde violentamente cuando el crimen que está ocurriendo terminó o procedió. Cada día, vemos el mal uso de esta violencia y experimentamos el daño masivo que tuvo en nuestra familia negra e indígena”, dijo un hombre.

Una mujer dijo que desfinanciar a la policía es “un experimento radical que dañará más a los vulnerables” y criticó a los miembros del ayuntamiento por supuestamente pedir a la policía que les proporcione seguridad a ellos y a la vez quitar la seguridad al público.

“¿Por qué no denunciaron sus propios empleados el incendio y la violencia contra los oficiales del SPD? Eso es desmesurado. Deberían proteger a sus propios empleados cuando son heridos en el trabajo por atacantes violentos”, añadió. 59 oficiales resultaron heridos durante los disturbios del mes pasado.

Más de 300 personas se inscribieron para decirle al ayuntamiento cuál es su posición sobre la propuesta de desfinanciamiento, lo que llevó a los legisladores a extender lo que estaba programado como una audiencia de un día a otra ronda de retroalimentación programada para el 10 de agosto.

Las propuestas se discutirán de nuevo dos veces la semana que viene, y algunas se votarán el 5 de agosto. Después de escuchar al público el 10 de agosto, los miembros del ayuntamiento están programados para votar sobre el presupuesto revisado de 2020.

Sigue a Zachary en Twitter: @zackstieber


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