Bayer quiere comprar Monsanto

13 de Mayo de 2016 Actualizado: 13 de Mayo de 2016

La firma industrial alemana Bayer está explorando una posible adquisición de Monsanto, la firma conocida mundialmente por sus semillas de plantas transgénicas, según Bloomberg. La oferta se produce en medio de una batalla mundial por incrementar la concentración del sector.

La compra de Syngenta por ChemChina, y la fusión de DuPont y Dow Chemical han cambiado totalmente el panorama de la industria química alimentaria. Monsanto, que al cierre del mercado el miércoles 12705 valía US$ 40.000 millones, intentó comprar Syngenta en 2015, recordó Bloomberg, antes de deslizar el interés de Bayer por Monsanto.

La empresa estadounidense viene reconociendo desde hace tiempo que necesita ganar tamaño para ofrecer a las macroexplotaciones agrícolas un catálogo unificado de productos y servicios bioquímicos, desde las semillas transgénicas a los pesticidas.

La oferta de Bayer se confirma sólo un par de meses después de que se conociese que Monsanto había llamado a la puerta no sólo de Bayer, sino también de otra química germana: BASF. Según algunas informaciones recientes, esta última empresa seguiría interesada en la adquisición.

De concretarse la compra de Monsanto por Bayer, la operación crearía el mayor productor de semillas del mundo y productos químicos para la industria agrícola.

Monsanto es noticia esta semana también porque uno de sus desarrollos, el glifosato, centra la reunión de expertos de toda la Unión Europea que trata de determinar si se permite o no su uso como herbicida, puesto que la Organización Mundial de la Salud lo ha includio en la lista de productos que “probablemente” causan cáncer.

Monsanto

Monsanto Company, con sede en Creve Coeur, San Luis, en el estado de Missouri, fue fundada en 1901 por John Francis Queeny, y producía en un principio aditivos alimentarios como la sacarina y la vainilla; hasta que en la década de 1920 incluyó ácido sulfúrico y PCB; y en la década de 1940 fue un importante productor de plásticos, incluyendo poliestireno y fibras sintéticas.

Monsanto fue la pionera en producir en masa diodos emisores de luz (LED). También fabricó productos polémicos como el insecticida DDT, los PCB, la somatotropina bovina recombinada y el ‘agente naranja’, utilizado en la guerra de Vietnam por USA.

Luego fue N°1 en la modificación genética de células vegetales, y 1 de los 4 holdings que anunciaron la introducción de genes en plantas en 1983; también uno de los primeros en realizar ensayos de campos de cultivo modificados genéticamente en 1987. Continuó siendo 1 de las 10 mayores empresas químicas estadounidenses hasta que se deshizo de la mayor parte de estas compañías entre 1997 y 2002 a través de un proceso de fusiones y escisiones que enfocaron a la empresa hacia la biotecnología.

Bayer

Bayer AG es una empresa químico-farmacéutica alemana fundada en Barmen, Alemania en 1863, por Friedrich Bayer y su socio, Johann Friedrich Weskott. Desde 1925 integró el conglomerado IG Farben hasta que en 1951, después de la 2da. Guerra Mundial, los Aliados disolvieron el holding porque había utilizado trabajo esclavo en sus procesos de fabricación.

El primer producto importante de Bayer fue el ácido acetilsalicílico (originalmente descubierto por el químico francés Charles Frédéric Gerhardt en 1853). En 1899, la marca Aspirina fue registrada para el ácido acetilsalicílico de Bayer que sintetizó Felix Hoffmann pero a causa de la confiscación de activos y marcas de Bayer por USA durante la 1ra. Guerra Mundial, le impidió a la empresa proteger su marca registrada en USA, Reino Unido, Francia y otros países. Sin embargo, en más de 80 países, como España, Canadá, México, Alemania y Suiza, el nombre “Aspirina” sigue siendo una marca registrada propiedad de Bayer.

La operación

Bayer estudiando una oferta pública de adquisición (opa) sobre Monsanto, por US$ 40.000 millones (37.717 millones de euros), según han adelantado medios como Bloomberg y Financial Times.

La operación crearía la mayor compañía del mundo de semillas y componentes químicos para cultivos.

Bayer es la empresa N°2 del sector químico para cultivos, con el 18% del mercado, detrás de la suiza Syngenta.

Monsanto, por su parte, es el mayor proveedor de semillas del mundo, con una cuota de mercado del 26%, por delante de la estadounidense DuPont, que tiene el 21%.

La compañía alemana registró una facturación de más de 46.000 millones de euros el pasado ejercicio, un 12% más, mientras el beneficio aumentó un 20%, hasta 4.110 millones de euros.

Monsanto, por su parte, registró unas ventas netas de US$ 15.000 millones en el ejercicio de 2015 (que cierra en agosto), un 5% menos, y un resultado de US$ 2.314 millones que implicó una caída del 16%.

Otras fuentes, como la web Street Insider, también han apuntado al interés del grupo químico alemán Basf por Monsanto.

La integración entre Bayer y Monsanto deberá someterse, en cualquier caso, a las autoridades de la competencia, que se están mostrando muy exigentes en los últimos meses. Bruselas acaba de bloquear la venta de la operadora O2 por Telefónica, y, en USA se han frenado 3 operaciones en apenas unas semanas por las exigencias de los reguladores: la fusión de los laboratorios Pfizer y Allergan, la compra de la empresa de servicios petrolíferos Baker Hughes por Halliburton y la integración de las compañías de material de oficina Home Depot y Staples.

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