Biden anuncia reformas al Programa de Protección de Pagos para ayudar a las pequeñas empresas

Por Zachary Stieber
22 de Febrero de 2021
Actualizado: 22 de Febrero de 2021

El presidente Joe Biden anunció el lunes cambios en el programa federal que tiene como objetivo ayudar a las pequeñas empresas a sobrevivir a la pandemia por COVID-19.

La Administración de Pequeñas Empresas está estableciendo un período de 14 días durante el cual solo las empresas y las organizaciones sin fines de lucro con menos de 20 empleados pueden solicitar préstamos del Programa de Protección de Pagos (PPP). El período comenzará el 24 de febrero.

Las empresas más grandes podrán solicitar préstamos una vez finalizado el período, hasta que expire el programa el 31 de marzo.

La administración de Biden eliminará también una restricción sobre la concesión de préstamos a propietarios de pequeñas empresas que hayan sido previamente condenados por delitos graves y propietarios que hayan sido calificados como morosos por no pagar préstamos estudiantiles.

Se anunciaron otros dos cambios: los propietarios únicos, los contratistas independientes y los autoempleados pueden acceder a montos de préstamos más altos a través de una revisión de la fórmula de financiamiento del PPP, y los no ciudadanos que son residentes legales pueden solicitar préstamos utilizando su Número de Identificación de Contribuyente Individual.

Biden dijo en la Casa Blanca que aproximadamente 400,000 pequeñas empresas cerraron durante la pandemia, “y millones más penden de un hilo”.

“Camine por cualquier calle principal y lo verá: vitrinas vacías, carteles de despedida colgados en las ventanas. Tal vez sea la pizzería a la que solía llevar a su familia a cenar, o la ferretería que siempre tuvo la herramienta que necesitaba. Es una tienda familiar patrocinada por—que cuenta con el apoyo de la comunidad y, a su vez, ellos apoyan a la comunidad. Ellos patrocinan a un equipo de Pequeña Liga; la peluquería con el primer billete de un dólar que ganó todavía está pegado a la pared, junto con una foto de los niños que están ahora en la universidad”, dijo.

Jeff Kasper, gerente de Legacy Toys, prepara una caja para su envío en la tienda del Mall of America en Bloomington, Minnesota, el 16 de junio de 2020. (Kerem Yucel/AFP a través de Getty Images)

Biden describió las tiendas “familiares” como la columna vertebral de la comunidad empresarial, pero afirmó que los propietarios de las tiendas fueron “apartados del camino por las empresas más grandes” que buscaban préstamos del gobierno federal.

“Quiero ser claro: el Programa de Protección de Pagos es un esfuerzo bipartidista; Demócratas y republicanos ayudaron a aprobarlo. Sin embargo, demócratas y republicanos han expresado también su preocupación por mejorarlo. Con su aporte, eso es lo que estamos haciendo en nuestra administración: mejorarlo”, dijo.

El Congreso agregó más de 284 mil millones de dólares al PPP en diciembre de 2020 con su último paquete de alivio por COVID-19, reservando unos 60 mil millones de dólares para empresas con 10 empleados o menos. El proyecto de ley aumentó también los montos máximos de los préstamos y restringió los segundos repartos para las empresas que tienen 300 empleados o menos, con algunas excepciones.

Los cambios al programa anunciados el lunes contaron con el apoyo de ambos partidos.

“Me alegra ver que la [administración] de Biden está liberando dólares/préstamos PPP a pequeñas empresas y otras que continúan siendo afectadas de manera tan negativa por COVID. Es posible continuar con este enfoque más calculado de ayuda/asistencia, y no proyectos de ley masivos que tienen poca relación con COVID”, dijo el representante Rick Crawford (R-Ark.).

“Estos cambios garantizan que los propietarios de pequeñas empresas más afectados puedan acceder al PPP y no se pierdan esta financiación fundamental”, agregó la representante Brenda Lawrence (D-Mich.).

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