Biden creará monumento en honor a Emmett Till, cuyo asesinato impulsó movimiento por los derechos civiles

Por Emel Akan
25 de Julio de 2023 1:50 PM Actualizado: 25 de Julio de 2023 1:50 PM

WASHINGTON —El presidente Joe Biden firmará el martes una proclamación para establecer un monumento nacional en honor de Emmett Till, un muchacho afroamericano de catorce años cuyo asesinato en 1955 marcó un hito en el movimiento por los derechos civiles.

La proclamación se firmará el 25 de julio, que habría sido el 82 cumpleaños de Emmett.

Emmett acababa de cumplir 14 años cuando viajó de Chicago a Mississippi para visitar a unos parientes en agosto de 1955. Fue secuestrado en casa de su tío abuelo en mitad de la noche.

Lo golpearon y mataron a disparos después de que supuestamente silbara a Carolyn Bryant Donham, una mujer blanca de 21 años que trabajaba en la tienda de su familia en Money, que limita al oeste con el río Tallahatchie.

El marido de la mujer, Roy Bryant, y su hermanastro, J.W. Milam, fueron acusados del asesinato de Emmett. Sin embargo, los dos hombres fueron declarados inocentes por un jurado compuesto exclusivamente por blancos en septiembre de 1955. Unos meses más tarde, los sospechosos admitieron el linchamiento en un artículo de la revista Look.

El cuerpo mutilado de Emmett fue descubierto en el río Tallahatchie días después de su secuestro. Al difundirse la noticia del asesinato, se encendió la indignación y el horror en toda la nación.

Cuando su cuerpo fue trasladado a Chicago, su madre, Mamie Till-Mobley, insistió en un funeral a cajón abierto. Las imágenes tomadas del funeral perturbaron a muchos, alimentando el movimiento por los derechos civiles, un movimiento nacional que pedía el fin de la segregación y la exclusión raciales y la igualdad de derechos para los afroamericanos.

La Sra. Bryant Donham, que acusó al adolescente negro de silbarle y abordarla, murió en abril de este año a la edad de 88 años.

Según The New York Times, mantuvo su relato anterior de los hechos en unas memorias inéditas que salieron a la luz el año pasado, aunque declaró que intentó impedir que su marido hiciera daño a Emmett.

“Entró en nuestra tienda y me puso las manos encima sin provocación alguna”, escribió. “¿Creo que deberían haberle matado por hacer eso? Absolutamente, inequívocamente, no”.

Según la Casa Blanca, “el nuevo monumento protegerá lugares que cuenten la historia de la vida demasiado breve y el asesinato por motivos raciales de Emmett, la injusta absolución de sus asesinos y el activismo de su madre, Mamie Till-Mobley, que con valentía llamó la atención del mundo sobre las brutales injusticias y el racismo de la época, catalizando el movimiento por los derechos civiles”.

El monumento constará de tres emplazamientos distintos en dos estados, según la Casa Blanca, incluida la Iglesia de Dios en Cristo Roberts Temple de Bronzeville, un barrio históricamente negro de Chicago, que fue el lugar donde se celebró el funeral de Emmett en septiembre de 1955.

El monumento conmemorativo de Mississippi incluirá Graball Landing, que se cree que representa el lugar donde se recuperó el cuerpo de Emmett del río Tallahatchie. La tercera ubicación es el Juzgado del Segundo Distrito del Condado de Tallahatchie, en Sumner, Mississippi, lugar donde se celebró el juicio por asesinato.

Éste será el cuarto nuevo monumento nacional creado por el presidente desde que asumió el cargo.

“La designación refleja el trabajo de la Administración Biden-Harris para hacer avanzar los derechos civiles y el compromiso de proteger lugares que ayudan a contar una historia más completa de la historia de nuestra nación”, declaró la Casa Blanca.


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