Biden examina daños causados por incendios forestales en la Costa Oeste y promueve plan de gastos

Por Nick Ciolino
14 de Septiembre de 2021
Actualizado: 14 de Septiembre de 2021

El presidente Joe Biden viajó el lunes a la Costa Oeste para reunirse con funcionarios estatales y locales en los lugares afectados por los recientes incendios forestales.

Múltiples incendios en el norte de California han quemado millones de hectáreas y miles de estructuras durante esta temporada de incendios. El estado dice que actualmente está lidiando con 15 grandes incendios.

Y se espera que las desafiantes condiciones de los incendios perduren al menos durante varias semanas más. Los meteorólogos esperan una actividad de incendios superior a la media durante los próximos dos meses en el norte de California, el noroeste del Pacífico y el norte de las Rocosas.

“Estos incendios son un código rojo intermitente para nuestra nación”, dijo Biden en un discurso en el Condado de Sacramento (California) celebrado después de que el presidente observara los daños del incendio de Caldor desde el Marine One. “Están ganando frecuencia y ferocidad, y sabemos lo que tenemos que hacer”.

A primera hora del día, Biden se detuvo en Boise (Idaho) para asistir a una reunión informativa con funcionarios de las agencias federales y estatales contra el fuego en el Centro Nacional Interagencias contra el Fuego (NIFC). Allí le dijo Grant Beebe, el director adjunto de la Oficina de Incendios y Aviación de la Oficina de Administración de Tierras, que los incendios récord están “enseñándonos que quizá tengamos que cambiar la forma en que estamos haciendo negocios”.

Biden está aprovechando el viaje para impulsar su proyecto de ley de infraestructuras de 1 billón de dólares, así como su plan de gastos masivos de 3.5 billones de dólares. La semana pasada visitó lugares de la Costa Este afectados por inundaciones repentinas para transmitir un mensaje similar.

“[El plan de gastos] prevé literalmente miles de millones de dólares para la preparación, la resistencia y la respuesta a los incendios forestales, la gestión de los bosques y las fuentes públicas de agua”, dijo Biden el lunes, mientras seguía defendiendo que los proyectos de ley ayudarán a mitigar los efectos del cambio climático.

“No es una cosa demócrata; no es una cosa republicana”, dijo. “Es una cosa del tiempo. Es una realidad. Es algo serio”.

Biden dice que el clima extremo le costó a la nación unos 99,000 millones de dólares el año pasado y se espera un costo aún mayor este año.

Según la información recopilada hasta la semana pasada, unos 44,000 incendios forestales han quemado más de 5 millones de acres de tierras federales, estatales, locales, tribales y privadas este año, unas 200,000 más que en el mismo periodo del año pasado. El 14 de julio, el nivel nacional de preparación para incendios forestales (PL) se elevó al nivel 5 (de 5). Esta fue la fecha más temprana en la que se alcanzó el PL5 en los últimos 10 años, y a partir de la semana que viene, también será el periodo más largo de tiempo continuado en el que ha permanecido en ese nivel más alto.

Biden aprobó el mes pasado una Declaración Presidencial de Desastre Mayor para proporcionar a California apoyo federal para combatir los incendios de Dixie, McFarland, Antelope, Monument y River. El incendio de Caldor se añadió a la lista durante el fin de semana. Las autoridades dicen que está contenido en un 65 por ciento.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, camina junto a los mapas del incendio mientras se prepara para hacer unas declaraciones a la prensa después de realizar un recorrido en helicóptero con el gobernador de California, Gavin Newsom, por el incendio de Caldor, en el aeropuerto de Mather el 13 de septiembre de 2021. (Justin Sullivan/Getty Images)

Biden también utilizó la Ley de Producción de Defensa en agosto para ayudar a la producción de mangueras contra incendios. La financiación ayudó a una organización sin ánimo de lucro de la ciudad de Oklahoma llamada NewView Oklahoma a producir y enviar 415 millas de mangueras contra incendios.

El presidente del Comité de Incendios Forestales de la Asociación Nacional de Silvicultores Estatales, George Geissler, habló el lunes con el presidente sobre los planes informales de colaboración entre las agencias estatales y federales de lucha contra el fuego, que se ayudan regularmente en los incendios fuera de sus respectivas jurisdicciones.

“[La amenaza de los incendios forestales] realmente exige una atención nacional, y necesita ser unificada, necesita ser multifacética”, dijo Geissler. “Tiene que abarcar la prevención, la mitigación, la respuesta y la recuperación”.

El viaje es la primera visita oficial de Biden a la Costa Oeste como presidente. La gira también incluye una parada más tarde en Long Beach para hacer campaña por el gobernador demócrata de California Gavin Newsom, que se enfrenta a una votación de destitución el martes. Biden visitará Denver (Colorado) el martes para visitar el Laboratorio Nacional de Energías Renovables.


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