Biden liberará 180 millones de barriles de petróleo de la reserva

Por Nick Ciolino
31 de Marzo de 2022 9:37 PM Actualizado: 31 de Marzo de 2022 9:37 PM

El presidente Joe Biden anunció el 31 de marzo que Estados Unidos liberará una cantidad sin precedentes de 180 millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR, por sus siglas en inglés) de la nación durante los próximos meses.

El petróleo se lanzará al mercado a un ritmo de 1 millón de barriles por día en promedio durante los próximos seis meses a partir de mayo, y lo hará junto con las liberaciones de otros países de todo el mundo, según un alto funcionario de la administración en una llamada con los reporteros antes del anuncio del presidente.

La administración planea reponer las reservas cuando bajen los precios del petróleo, “para prepararse para futuras emergencias y también para dar la señal correcta al mercado”, dijo un alto funcionario de la administración.

La noticia del anuncio hizo que los precios del petróleo se desplomaran el 31 de marzo, mientras que las naciones productoras de petróleo de la OPEP +, que incluye a Rusia, mantuvieron su acuerdo existente para una producción de mayo de 432,000 barriles diarios.

Los precios de los futuros del West Texas Intermediate para su entrega en mayo cayeron USD 6.06 dólares, o un 5.62 %, alcanzando los USD 101.76 por barril, desde un mínimo de USD 100.16.

Los precios de la gasolina en EE. UU. siguen siendo elevados a un promedio de USD 4.225 por galón, ligeramente por debajo del máximo histórico de USD 4.331 alcanzado el 11 de marzo, según la Asociación Automotriz Estadounidense.

Esta es la tercera vez que la administración Biden recurre a la SPR en los últimos seis meses, y será la mayor liberación en los casi 50 años de historia de la reserva.

Hasta la fecha, la administración ha liberado 90 millones de barriles de petróleo de la reserva. Estados Unidos consume una media de unos 20 millones de barriles de petróleo al día.

Phil Flynn, ejecutivo de cuentas sénior de The Price Futures Group y autor de The Energy Report, se refiere a la medida de Biden como una “medida desesperada” en su blog diario sobre mercados energéticos, señalando que se produce el mismo día en que la OPEP+ ignorará el llamamiento de Biden para aumentar la producción.

“Entonces, qué coincidencia que Biden anuncie la mayor liberación del SPR de la historia el día en que la OPEP va a ignorar a la administración Biden manteniéndose en su guión de 400,000 barriles diarios”, escribió Flynn. “Sin embargo, la OPEP se reirá de ello. Saben que esta medida solamente aumentará la demanda de su producto. También saben que fomentará aún más una menor producción de petróleo en Estados Unidos, ya que desalentará la inversión en petróleo de esquisto”.

El 8 de marzo, Biden anunció la prohibición de las importaciones de energía rusa como parte de una lista de sanciones estadounidenses destinadas a aislar la economía de Rusia en respuesta a su invasión militar a Ucrania.

Los precios de la gasolina han ido en aumento desde que cayeron por debajo de los USD 2 por galón durante las medidas de bloqueo de COVID-19 en 2020. Esos aumentos se han acelerado desde principios de 2022, a medida que aumentaron las tensiones rusas con Ucrania y Rusia invadió más tarde.

Algunos en el Congreso han pedido a Biden que permita concesiones de tierras federales para permitir una mayor producción nacional de petróleo.

Biden firmó una orden ejecutiva durante sus primeros días en el cargo, poniendo fin a las concesiones de nuevas perforaciones de combustibles fósiles, priorizando los objetivos destinados a “mitigar el cambio climático”.

Aún así, la Casa Blanca ha negado reiteradamente que sus políticas estén limitando la producción de petróleo, señalando un aumento en la producción en comparación con el primer año en el cargo del presidente Donald Trump y 9000 licencias sin usar para que las empresas petroleras perforen en tierras federales.

El 31 de marzo, los funcionarios renovaron los llamados a las empresas petroleras para que “intensifiquen” la producción.

“Creemos que debería haber consecuencias si tiene permisos de producción aprobados y sin usar en tierras federales y también acres de tierra sin desarrollar que han sido concesionados”, dijo un alto funcionario de la administración el 31 de marzo.

“Por eso el presidente pedirá hoy una política de úsalo o piérdelo que cobrará a las empresas si están asentadas en pozos que no están produciendo y en concesiones que no están desarrollando”.

El 8 de marzo, el portavoz del Instituto Americano del Petróleo, Kevin O’Scannlain, calificó el argumento de la Casa Blanca sobre los arrendamientos no productivos como “una pista falsa, una cortina de humo para las políticas energéticas que han tenido un efecto paralizante” en la producción de gas natural y petróleo de Estados Unidos.

O’Scannlain dijo que los requisitos de “úsalo o piérdelo” para que las compañías petroleras produzcan gas o devuelvan las concesiones al gobierno federal ya están vigentes. También señaló el tiempo y la inversión financiera necesarios para la concesión de tierras y la búsqueda de petróleo, así como los límites federales a las empresas que bloquean el excedente de tierras improductivas.

Con información de Reuters.


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