Bolsas de fruta contaminadas con plomo envenenan a docenas de niños en todo el país, según la FDA

Al menos 52 niños pequeños de 25 estados enfermaron tras declarar haber estado expuestos a productos de puré de manzana retirados del mercado y contaminados con plomo

Por Bill Pan
24 de Noviembre de 2023 8:24 PM Actualizado: 24 de Noviembre de 2023 8:24 PM

Al menos 52 niños pequeños de 25 estados de todo el país han sufrido efectos adversos relacionados con el puré de manzana con canela y la compota de manzana contaminados con plomo retirados del mercado, según informó la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA).

Los informes de efectos adversos afectan a niños de entre 1 y 4 años de edad, según informó el martes la agencia federal en una actualización de una alerta de seguridad emitida el mes pasado.

La alerta de seguridad inicial se debió a los informes de cuatro niños de Carolina del Norte con niveles elevados de plomo en sangre, lo que indicaba una posible toxicidad aguda por plomo. Según la FDA, estos niños enfermaron tras haber estado expuestos a bolsas de puré de manzana y canela fabricadas en Ecuador y vendidas bajo la marca WanaBana.

El 31 de octubre, WanaBana retiró voluntariamente todos los sobres de puré de manzana y canela de la marca WanaBana. El 9 de noviembre, la empresa de bebidas con sede en Florida amplió su campaña de retirada para incluir todos los sobres de puré de manzana y canela de las marcas Schnucks y Weis.

Según la FDA, las bolsitas de WanaBana se han vendido en todo el país en cadenas de supermercados como Dollar Tree y en tiendas en línea como Amazon. Las bolsas y los envases variados de Schnucks se venden en los supermercados Schnucks y Eatwell Markets. Las bolsas Weis se venden en los supermercados Weis.

La FDA dijo que está trabajando con Dollar Tree para retirar las bolsas de WanaBana retiradas de los estantes en varios estados.

“Los consumidores no deben comer, vender o servir las bolsas de canela de manzana retiradas de WanaBana, Schnucks o Weis y deben desecharlas”, dijo la agencia. “Estos productos tienen una larga vida útil. Los consumidores deben revisar sus hogares y desechar estos productos.”

“Para desechar correctamente el producto, los consumidores y los minoristas deben abrir cuidadosamente la bolsa y vaciar el contenido en un cubo de basura antes de desechar el envase para evitar que otros recuperen el producto retirado de la basura. Limpie cualquier derrame después de desechar el producto y lávese las manos”, añadió.

Mientras tanto, la FDA dice que está trabajando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para investigar los informes. También aconseja a los padres que se pongan en contacto con sus proveedores de atención sanitaria para hacerse un análisis de sangre si sospechan que sus hijos pueden haber estado expuestos al plomo.

Según la FDA, la mayoría de los niños no presentan síntomas inmediatos evidentes de exposición al plomo, aunque la exposición a corto plazo puede provocar síntomas como dolor de cabeza, dolor abdominal, vómitos y anemia.

La exposición a largo plazo podría provocar síntomas adicionales, como irritabilidad, letargo, fatiga, dolores musculares o pinchazos musculares, molestias abdominales ocasionales, estreñimiento, dificultad para concentrarse o agotamiento muscular, dolor de cabeza, temblores y pérdida de peso.

Según los CDC, no existe un “nivel seguro” de exposición al plomo para los niños pequeños. Dicho esto, la agencia utiliza un valor de referencia de plomo en sangre de 3.5 microgramos por decilitro para identificar a los niños con niveles de plomo en sangre superiores al 95 por ciento de los niños estadounidenses de entre 1 y 5 años.

En un informe del 13 de noviembre sobre su investigación de 22 casos de niños que consumieron bolsas de compota de manzana contaminadas con plomo, los CDC señalaron que se había detectado que esos niños tenían un nivel de plomo en sangre que oscilaba entre 4 y 29 microgramos por decilitro.

Esos 22 niños, según el informe de los CDC, experimentaron signos y síntomas como dolor de cabeza, náuseas, vómitos, diarrea, cambios en el nivel de actividad y anemia.

“La toxicidad del plomo afecta principalmente al sistema nervioso central”, advirtieron los CDC, señalando que los niños son más vulnerables a la intoxicación por plomo que los adultos porque su sistema nervioso aún está en desarrollo. “Los niños también tienden a absorber una fracción mayor de plomo ingerido que los adultos”.

Aunque los niños con exposición al plomo no suelen experimentar síntomas agudos, incluso niveles bajos de plomo se han asociado con déficits de aprendizaje, conductuales y cognitivos, señaló la agencia. Por su parte, los niveles elevados de plomo en la sangre de los adultos pueden aumentar el riesgo de hipertensión arterial, otros efectos cardiovasculares, problemas renales, resultados reproductivos adversos y gota.


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