Bombero pierde un brazo, pero se entrena para ser el hombre discapacitado más fuerte del mundo

Por Michael Wing
14 de Septiembre de 2023 7:19 PM Actualizado: 14 de Septiembre de 2023 7:19 PM

El hombre discapacitado más fuerte del mundo puede levantar del suelo el peso de una motocicleta Honda sin ayuda de nadie. Pero desafortunadamente no tuvo fuerza para detener el camión de bomberos que cercenó su brazo en 2015.

Sobre lo que sí tiene poder ahora Mike Diehl, de 43 años, es sobre lo duro que entrena, y él lo llama “el ecualizador definitivo”.

Puedes encontrarlo hoy en el gimnasio Powerstation en su ciudad natal de Middletown, Ohio, donde hace copiosos ejercicios para pecho y presiona mancuernas monstruosas sobre su cabeza. De día es ayudante de profesor.

¿El objetivo de su entrenamiento con pesas? Es para defender un título que obtuvo recientemente en una competencia de levantamiento de pesas en Londres, Reino Unido, llamada Campeonato Mundial Static Monsters 2023, donde su peso muerto con un solo brazo de pie de 279.78 kilogramos (aproximadamente 616.8 libras) pulverizó el récord anterior.

También reclamó el récord mundial de peso muerto con un brazo sin asistencia después de levantar del suelo una barra de 462 libras que le hizo tambalear las rodillas.

Antes de batir dichos récords, el Sr. Diehl fue bombero en Franklin durante cuatro años, hasta ese fatídico día del 21 de marzo de 2015, cuando un accidente cambió para siempre el curso de su carrera y de su vida.

Departamento de Bomberos de Franklin (captura de pantalla/Google Maps); (Recuadro) Mike Diehl como bombero antes de perder el brazo en un accidente con un camión de bomberos en 2015. (Cortesía de Mike Diehl)

Era temprano en la mañana en la estación de bomberos. Él y su equipo acababan de regresar de apagar un pequeño incendio, y el Sr. Diehl estaba detrás del camión de bomberos, ayudando a retroceder hacia el interior, cuando algo salió catastróficamente mal. El camión se desvió hacia un lado y le aprisionó el brazo contra la pared. Oyó cómo se partía contra la esquina de la pared.

“No culpo a nadie, porque en ese momento era lo que era”, declaró Diehl a The Epoch Times. “Cuando me desperté en el hospital, me empeñé en no querer perder el brazo”.

Lo que los cirujanos le dijeron a continuación (que no podían arreglar su brazo, que simplemente quedaría flácido y sin vida, que sufriría un dolor constante si se lo colocaban) llevó al Sr. Diehl a tomar una decisión dolorosa.

“Solo le dije que lo cortara”, dijo. “Y eso es lo que hicieron”.

Lo que Diehl no pudo controlar ese día de 2015 pronto sería compensado por lo único que sí podía controlar.

“Lo que puedo controlar es lo duro que trabajo”, dijo. “No soy un atleta muy especial, ni talentoso, ni superdotado, pero lo que sí tengo es una ética de trabajo enfermiza y maníaca”.

En Powerstation Gym, el Sr. Diehl es conocido como “un tipo duro” y “uno de los hombres más duros del mundo” por haber sido bombero y perder su brazo, por nunca bajar el ritmo y nunca sentir lástima de sí mismo.

Incluso mientras las grapas mantenían su muñón en su lugar, estaba en el gimnasio diez días después de su accidente, nos dijo. “Tengo un hijo que cree en mí y tengo una familia que depende de mí para ser al menos algo parecido al hombre que siempre he sido”.

Y ese hombre nunca se rindió.

Hay un hombre detrás del hombre discapacitado más fuerte del mundo: Su padre, un antiguo guardabosques aerotransportado del ejército y francotirador que sirvió en Vietnam. Era un tipo realmente duro, dijo Diehl, y hacía cosas que otros soldados no harían. Perdió a su hermano gemelo en Vietnam y eso le pasó factura.

Le enseñó a su hijo que el dolor es temporal, dijo Diehl. “Él me dijo inequívocamente: ‘Tienes permitido sangrar’. Tienes permitido vomitar. Tienes permitido gatear. Incluso puedes llorar. Pero nunca, bajo ninguna circunstancia, se te permitirá renunciar”.

Mike Diehl compite en varias competencias de levantamiento de pesas para hombres fuertes discapacitados en diferentes eventos. En la parte superior se ven algunos de sus prestigiosos premios. (Cortesía de Mike Diehl)

Su consejo impresionó al Sr. Diehl entonces, mientras se preparaba para unirse a la Marina de EE.UU. alrededor del año 2000. Tenía 23 años cuando dejó la Marina después de unos años, pero su devoción por el servicio nunca lo abandonó.

Como dice el refrán: “Todo marinero es bombero”, era apropiado que se convirtiera en bombero después de dejar el ejército. Al regresar a su hogar en Ohio, el Sr. Diehl se unió al Departamento de Bomberos de Franklin en 2011 y sirvió durante cuatro años, hasta que el accidente le afectó el brazo en 2015.

Hoy, su dedicación va acompañada de una lección importante: Los servidores públicos deben “cuidar de sí mismos”.

“¿Cómo voy a cuidar a otra persona en su peor día si no estoy en buena forma física?”, dijo. “Entonces, después de mi accidente, adopté ese principio para cuidar de mí mismo, y es por eso que hago lo que hago”.

Todo el entrenamiento del Sr. Diehl se pondrá a prueba del 15 al 17 de septiembre en los Campeonatos Mundiales de Fuerza Adaptada Magnús donde aspira no sólo a defender su título, sino a superarse a sí mismo para batir un nuevo récord mundial.

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