Brote de viruela del mono se propaga principalmente por contacto sexual, dicen funcionarios de la OMS

Por Jack Phillips
23 de Mayo de 2022 5:05 PM Actualizado: 23 de Mayo de 2022 5:05 PM

El reciente brote del virus de la viruela del mono en América del Norte y Europa se está propagando principalmente a través de las relaciones sexuales, informaron este lunes funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS), mientras se confirmaban unos 200 casos hasta el momento.

El virus en sí no es una infección de transmisión sexual, pero los funcionarios de la OMS dijeron que el reciente aumento de casos está relacionado con hombres homosexuales. Sin embargo, indicaron que cualquiera puede contraer la viruela del mono, que ha estado limitada por lo general a África Central y Occidental.

“Nosotros hemos visto algunos casos en Europa en los últimos cinco años, sólo en viajeros, por lo que esta es la primera vez que vemos casos en muchos países al mismo tiempo y en personas que no han viajado a las regiones endémicas de África”, dijo la doctora Rosamund Lewis, que dirige la investigación de la viruela de la OMS, en un evento transmitido en las redes sociales.

Hasta ahora, en Estados Unidos se han confirmado al menos dos casos y un tercer caso sospechoso está siendo investigado por las autoridades de Florida. Los casos se registraron en la ciudad de Nueva York y en Massachusetts.

“Muchas enfermedades pueden contagiarse por contacto sexual. Se puede contraer una tos o un resfriado a través del contacto sexual, pero eso no significa que sea una enfermedad de transmisión sexual”, dijo Andy Seale, quien asesora a la OMS sobre el VIH, la hepatitis y otras enfermedades de transmisión sexual, o ETS. Seale dijo que la viruela del mono no se considera una ETS.

El Dr. David Heymann, que presidió una reunión del grupo asesor de la Organización Mundial de la Salud sobre enfermedades infecciosas, dijo a The Associated Press que la principal teoría para explicar la propagación de la enfermedad era la transmisión sexual en unos eventos celebrados en España y Bélgica. La viruela del mono no ha provocado anteriormente brotes generalizados más allá de África, donde es endémica en los animales.

“Sabemos que la viruela del mono puede propagarse cuando hay un contacto estrecho con las lesiones de alguien infectado y parece que ahora el contacto sexual ha amplificado esa transmisión”, dijo Heymann.

“Es muy posible que alguien se haya infectado, haya desarrollado lesiones(…) y luego lo haya contagiado a otros cuando hubo contacto sexual o físico cercano”, dijo Heymann y añadió que “estos acontecimientos internacionales (…) sembraron el brote en todo el mundo, en Estados Unidos y en otros países europeos”.

La semana pasada, las autoridades belgas dijeron que aplicarían una cuarentena obligatoria de 21 días a las personas que contrajeran la viruela del mono. Alemania tiene cuatro casos confirmados vinculados a la exposición en “eventos de fiesta (…) donde hubo actividad sexual” en las Islas Canarias de España y en Berlín, según un informe del gobierno a los legisladores, obtenido por The Associated Press (AP).

“Esto no es COVID”, dijo Heymann a la agencia AP. “Tenemos que frenarlo, pero esto no se propaga por el aire y tenemos vacunas para protegernos de ello”.

Heymann dijo que se deben realizar estudios rápidamente para determinar si la viruela del mono puede ser propagada por personas sin síntomas y las poblaciones en riesgo de contraer la enfermedad deben tomar precauciones para protegerse.

Los síntomas incluyen fiebre, dolores corporales y sarpullidos. Aunque está relacionada con el virus de la viruela, los síntomas en la viruela del mono suelen ser menos graves.

La viruela del mono se distingue notablemente de la viruela por la aparición de ganglios linfáticos inflamados durante la fase sintomática del virus, que precede inmediatamente a lesiones de exantema y ampollas que se extienden al interior de la boca y a las manos y pies.

Con información de The Associated Press


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