Cachorro de león cavernario perfectamente conservado en Siberia tiene 28,000 años

Por Agencia de noticias
12 de Agosto de 2021
Actualizado: 12 de Agosto de 2021

Este cachorro de león de las cavernas, que fue encontrado congelado en las profundidades del Ártico siberiano, parece estar dormido y un toque podría despertarlo.

El pelaje dorado de la cría está enmarañado con barro, pero por lo demás no está dañado. Sus dientes, piel, tejidos blandos y órganos están momificados pero todos intactos. Hace unos 28,000 años que cerró los ojos por última vez, sus garras aún están lo suficientemente afiladas como para pinchar el dedo de uno de los científicos que están estudiando este extraordinario e inédito espécimen conservado en el permafrost.

La Simba siberiana, apodada Esparta, fue una de las dos crías de león de las cavernas —animales extintos que solían recorrer ampliamente el hemisferio norte— encontradas en 2017 y 2018 por cazadores de colmillos de mamut en las orillas del río Semyuelyakh, en el Lejano Oriente ruso.

En un principio, se pensó que los dos cachorros eran hermanos, ya que fueron encontrados a tan solo 15 metros de distancia, pero un nuevo estudio descubrió que difieren en edad en unos 15,000 años. Boris, como se conoce al segundo cachorro, tiene 43,448 años, según la datación por radiocarbono.

Esparta “está más o menos intacta, aparte de que el pelaje está un poco erizado. Incluso se le han conservado los bigotes. Boris está un poco más dañado, pero sigue estando bastante bien”, dijo Love Dalen, profesor del Centro de Paleogenética de Estocolmo (Suecia) y autor de un nuevo estudio sobre los cachorros.

Ambos cachorros tenían apenas uno o dos meses de edad cuando perecieron, según el estudio. No está claro cómo murieron, pero Dalen y el equipo de investigación —que incluye a científicos rusos y japoneses— dijeron que no había señales de que hubieran sido asesinados por un depredador.

Las tomografías computarizadas mostraron daños en el cráneo, dislocación de costillas y otras distorsiones en sus esqueletos.

“Dada su conservación debieron ser enterrados muy rápidamente. Así que quizá murieron en un desprendimiento de lodo o cayeron en una grieta del permafrost”, dijo Dalen. “El permafrost forma grandes grietas debido a la descongelación y congelación estacional”.

Con información de CNN Wire.


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