California anuncia que esparcirá veneno para ratas en islas que son refugio de Vida Silvestre

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
08 de Julio de 2019 Actualizado: 08 de Julio de 2019

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos presentó un proyecto para erradicar las ratas que desde hace 200 años invaden las Islas Farallón a solo 43 kilómetros (27 millas) al oeste de San Francisco, un importante Refugio Nacional de Vida Silvestre. Planean esparcir 1500 kilogramos de cebo con un total de 33 gramos (1.16 oz) del veneno brenticad rodenticida, según un informe de la Comisión de Costa del Estados de California.

La isla es parte del Refugio Nacional de Vida Silvestre y las aguas que rodean el archipiélago forman parte del Santuario Nacional Marino Farallones. El uso de veneno suscitó algunas críticas.

Las Islas Farallón del Sur contienen la mayor colonia de reproducción de aves marinas de EE.UU. con aproximadamente 300.000 a 350.000 aves de 13 especies.

En las aguas a su alrededor hay poblaciones de cinco especies marinas de mamíferos que utilizan las islas para descansar y reproducirse, y las aves migratorias se detienen ahí para descansar y alimentarse.

Allí también viven especies raras, incluyendo el paíño ceniciento, el endémico Farallón, la salamandra arbórea, y el endémico grillo camello de Farallon. Todo esto vale la pena del esfuerzo por erradicar las ratas, pero el método elegido a suscitado algunas críticas.

Islas Farallon (Wikimedia Commons)

“La introducción de mamíferos invasores en las Islas Farallón del Sur comenzó en el siglo XIX y condujo a un daño ecológico a largo plazo. Los ratones domésticos son el único mamífero invasor que queda en el mundo”, destacó un informe de la Comisión.

Estas ratas siguen afectando negativamente a las poblaciones de aves marinas reproductoras, invertebrados autóctonos y la vegetación nativa.

Colonia en Farallon. (Wikimedia Commons)

“Las densidades de ratones domésticos superan los 490 por acre en su pico anual y son entre las más altas registradas para cualquier isla del mundo”.

El Plan de Conservación para restaurar los hábitats de las islas Farallon planea una difusión aérea del cebo para roedores Brodifacoum-25D en dos aplicaciones separadas “debido a su registro documentado de éxito en la erradicación” en otras islas del mundo.

Los planes son para noviembre-diciembre cuando la población de ratones está disminuyendo y la comida estresada, “y no ocurriría antes de finales de 2020”.

“La implementación del proyecto tomaría siete semanas, incluyendo dos semanas para actividades previas a la erradicación y cinco semanas para la aplicación del cebo, la mitigación y la puesta en funcionamiento actividades de seguimiento.

Grupo de ratas. (HIMANSHU SHARMA/AFP/Getty Images)

Además se colocaría cebos a mano dentro de las cuevas y adyacentes a las zonas intermareales, y se colocarían estaciones de cebo debajo y fuera de las dos residencias de la isla y de los cuatro edificios anexos.

Algunos no están convencidos de que el veneno no mate a otros animales también. Según el informe es posible que el veneno afecte la calidad del agua y los recursos marinos si se desplaza hacia el océano.

Rata. Imagen de archivo. (KAZUHIRO NOGI/AFP/Getty Images)

Sin embargo, se dijo que el cebo no se disuelve muy fácilmente en el agua, por lo que sería algo temporal. La Comisión Costera dijo que está de acuerdo que “sólo conduciría a una situación muy transitoria y reducciones localizadas en la calidad del agua sin efectos adversos a largo plazo para la calidad del agua, pesquerías, invertebrados intermareales o mamíferos marinos”.

“Los efectos sobre los recursos marinos serían igualmente reparadores, con efectos adversos temporales minimizados y monitoreados, y los beneficios a largo plazo superan con creces los efectos adversos”, concluyó el documento.

Pintura de Albert Bierstadt que ilustra una isla Farallon. (Wikimedia Commons)

Una de las 48 personas que cuestionó las conclusiones de la Comisión, Kim Sandholdt, dijo que debe haber otra solución en vez del veneno, según la CNN.

“¿No te das cuenta de que el veneno para ratas es secundario, y no solo matarás a los ratones, sino que también matarás todo lo que entra en contacto con el veneno y los ratones muertos?”

“El veneno de rata es la salida fácil”, escribió. “Tomará mucho tiempo y trabajo salir y atrapar y erradicar a los ratones. ¡Descúbralo, por favor!”.

Las islas Farallon frente a California, EE.UU. Son parte del Refugio Nacional de Vida Silvestre y las aguas que rodean el archipiélago forman parte del Santuario Nacional Marino Farallones. (Wikimedia Commons)

Las Islas Farallón del Sur son parte del territorio de Estados Unidos desde que fueron anexadas en 1853. Es un área de hábitat ambientalmente sensible (ESHA) debido a que naturaleza aislada, hábitats variados y extensos, especies raras presentes y la interacción ecológica con el ambiente marino productivo adyacente. La Sección 30240 de la Ley de Costas establece que dentro de una ESHA sólo se permitirán los usos que dependan de los recursos que se encuentren dentro de la ESHA.

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